updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Un Océano de oportunidades

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Mar Mediterráneo, Google Earth

Una política marítima integrada para la Unión Europea

Europa tiene dos Océanos, cuatro mares y 70.000 km. de costas

"Cuán inadecuado es llamar Tierra a este planeta, cuando es evidente que debería llamarse Océano"
Arthur C.Clarke

Un Océano de oportunidades
Recibo hoy por correo una publicación de la Comunidad Europea titulada: Libro Azul: "Un Océano de oportunidades. Una política marítima integrada para la Unión Europea" que fue presentado a al Parlamento Europeo, al Consejo de Europa, al comite Económico y Social y al Comité de las Regiones. Resumo aquí algunos párrafos que considero interesantes:

... Los mares son el alma de Europa. Los espacios marítimos de Europa y sus costas son cruciales para su bienestar y prosperidad, al constituir las rutas comerciales europeas, regular su clima y servir de fuente de alimentos, energía y recursos, además de lugar favorito para residencia y ocio de sus ciudadanos.

Nuestras relaciones con el mar son más intensas y variadas y revisten mayor valor para Europa que nunca. Sin embargo, se nota la tensión. Estamos en una encrucijada de nuestra relación con el mar.



Por una parte, la tecnología y los conocimientos técnicos nos permiten obtener mayores beneficios del mar y cada vez más gente acude a las costas europeas para sacar partido de ello. Por otra parte, el efecto acumulado de todas estas actividades está provocando conflictos de aprovechamiento y el deterioro del medio ambiente marino del que depende todo lo demás.

Europa debe responder a este desafío con urgencia en un contexto de rápida globalización y de cambio climático.

La Comisión Europea así lo ha reconocido y ha puesto en marcha una consulta y un análisis completos de las relaciones de Europa con el mar. La iniciativa ha suscitado una respuesta masiva de las partes interesadas que revela claramente el enorme potencial de los mares y la envergadura del desafío que supone la explotación sostenible de ese potencial. También ha dado pie a una gran variedad de ideas sobre cómo Europa puede hacer frente a ese desafío.

parque eollico marino
Basándose en estas valiosas aportaciones, la Comisión propone una política marítima integrada de la Unión Europea que descansa en el reconocimiento claro de la interconexión de todo lo relativo a los océanos y mares europeos y de que las políticas relacionadas con el mar deben formularse conjuntamente para poder obtener los resultados perseguidos.

Este planteamiento intersectorial e integrado ha recibido un respaldo decidido de todas las partes interesadas. Su aplicación precisará una cooperación consolidada y una coordinación eficaz de todas las políticas relacionadas con el mar en las distintas instancias de decisión.


Una política marítima integrada aumentará la capacidad de Europa de enfrentarse a los desafíos de la globalización y la competitividad, el cambio climático, la degradación del medio ambiente marino, la seguridad marítima y la seguridad y sostenibilidad energéticas.

Debe basarse en una investigación, tecnología e innovación marítimas excelentes y fundarse en la Agenda de Lisboa para el empleo y el crecimiento, así como en la Agenda de Gotemburgo para la sostenibilidad....

Mar Báltico, Google Earth... Dos océanos y cuatro mares bañan los 70 000 km de costa que tiene Europa: los océanos Atlántico y ártico, el Mar Báltico, el Mar del Norte, el Mar Mediterráneo y el Mar Negro. Las regiones marítimas de la UE generan el 40 % de su PIB y suman el mismo porcentaje de población.

El bienestar de Europa está, pues, ligado inextricablemente al mar. La construcción naval y el transporte marítimo, los puertos y la pesca siguen siendo actividades marítimas fundamentales, pero las actividades de producción de energía en el mar (petróleo, gas y energías renovables, entre otras fuentes) y el turismo costero y marítimo también generan enormes beneficios. Los puertos de mar y el sector del transporte marítimo permiten a Europa aprovechar el rápido crecimiento del comercio internacional y ejercer un liderazgo en la economía mundial, mientras que la explotación de los recursos mineros, la acuicultura, la biotecnología azul y las nuevas tecnologías submarinas brindan unas oportunidades comerciales cada vez más importantes. Igualmente significativos son los usos recreativos, estéticos y culturales del mar y los servicios ecosistémicos que presta.

Mar del Norte, Google EarthVelar por un uso sostenible del medio ambiente marino constituye un requisito previo para que estas industrias sean competitivas. La vulnerabilidad creciente de los litorales, las aguas costeras cada vez más frecuentadas, el papel clave de los océanos en el sistema climático y el deterioro incesante del medio ambiente marino reclaman que se preste mayor atención a nuestros océanos y mares.

La sostenibilidad de los océanos constituye así un gran reto mundial íntimamente ligado al cambio climático.

La competencia cada vez mayor por el espacio marino y el impacto acumulado de las actividades humanas en los ecosistemas del mar hacen inadecuado el procedimiento disperso actual de toma de decisiones y exigen un planteamiento integrado y en colaboración. Durante demasiado tiempo las políticas sobre el transporte marítimo, la pesca, la energía, la vigilancia y policía del mar, el turismo, el medio ambiente marino y la investigación marina han seguido caminos separados, lo que se ha traducido a veces en medidas ineficaces o incoherentes y en conflictos de utilización.

Mar Negro, Google EarthPartiendo de este análisis, la Comisión defiende una política marítima todos los aspectos de nuestra relación con el mar. Este planteamiento innovador y holístico aportará un marco político coherente que facilitará el desarrollo óptimo y sostenible de todas las actividades relacionadas con el mar...

... La población de las islas y regiones costeras ha crecido el doble de la media de la UE durante la década pasada. Las comunidades costeras son también el destino de la mayoría de los turistas en Europa, por lo que la necesidad de conciliar el desarrollo económico, la sostenibilidad ambiental y la calidad de vida urge especialmente en esas regiones.

Las autoridades regionales y las comunidades costeras pueden desempeñar un papel importante en la reglamentación de las actividades costeras y marítimas. El Comité de las Regiones, las regiones costeras y sus redes son por tanto socios fundamentales en la preparación de una política marítima integrada comunitaria.

Peñíscola, playa sur y barco pesquero

Debido a sus puertos y sus industrias marítimas y turísticas, estas regiones revisten importancia estratégica para toda Europa. Prestan importantes servicios a sus zonas de influencia y desde ellas se vigilan las fronteras marítimas y las aguas de la costa. Las exigencias resultantes en materia de infraestructura son considerables y han de tenerse en cuenta al asignar los recursos comunitarios. El cambio climático afecta especialmente a las regiones costeras y la gestión de riesgos en la costa puede pesar extraordinariamente en sus presupuestos y economías.



El mar es determinante para el turismo costero y marítimo, que ha sido un importante catalizador para el desarrollo económico de las costas europeas. La Comisión colaborará de forma más activa con las partes interesadas en la formulación de una política turística sostenible que tome en consideración el turismo litoral y marítimo.

Existen fuentes de financiación, pero muchos interesados creen tener un acceso insuficiente a la información. La Comisión se esforzará por mejorar al máximo el apoyo a los proyectos marítimos en las islas y regiones costeras, al amparo de los distintos instrumentos de financiación comunitaria disponibles.
Comisión Europea, oficina publicaciones
Unos mejores datos socioeconómicos sobre los sectores marítimos y las regiones costeras son también claramente necesarios, porque las dificultades a la hora de obtener esta información están limitando la capacidad de las partes interesadas regionales de preparar planes e inversiones racionales a largo plazo.

La colaboración interregional es también esencial para el desarrollo de las regiones costeras europeas, teniendo en cuenta su diversidad y peculiaridades. La Comisión recurrirá plenamente por ello al Programa de cooperación territorial para apoyar el desarrollo marítimo interregional.


Las regiones ultraperiféricas y las islas sufren desventajas económicas considerables, pero tienen un alto potencial en lo que respecta a las actividades marítimas y la investigación marina. Sus amplias zonas marítimas prestan servicios ecosistémicos de considerable interés para la Unión. En el marco de la reciente comunicación sobre las regiones ultraperiféricas de la UE, la Comisión fomentará tanto la explotación de su potencial marítimo como su cooperación con los vecinos regionales.

Documento completo en PDF: Europa un Océano de oportunidades

Contenido original de: Oficina de Publicaciones Oficiales de las Comunidades Europeas