updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Pequeño equipo utiliza satélites para detectar la pesca pirata en el mundo

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barco de pesca pirata

Organizaciones sin fines de lucro utilizan las nuevas tecnologías para combatir la pesca ilegal con la ayuda de Google

Trabajando hasta tarde en la noche en la costa de Virginia Occidental, Bjorn Bergman ayudó a las autoridades a detener un barco de pesca pirata de atún y tiburones a miles de millas de distancia, frente a la isla de Palau en el Pacífico.

A finales de enero, Bergman analizó las líneas en su pantalla que representaban los movimientos del barco de pesca con bandera de Taiwán ShinJyi Chyuu 33. Una búsqueda de Bergman en los registros le dijeron que el barco no tenía permiso para pescar en aguas de Palau, pero los patrones en zig-zag a través de su pantalla le sugirieron exactamente lo que estaba haciendo la tripulación.

Pensando que estaba viendo la pesca pirata en acción, Bergman notificó a las autoridades de Palau, que interceptaron el barco a sólo 10 millas (16 kilómetros) de la frontera exterior del territorio del país. Los funcionarios encontraron una bodega llena de aletas de tiburón y atún, que se sospecha que habían sido capturados ilegalmente.

equipo de SkyTruthBergman es un analista de SkyTruth, una pequeña organización sin fines de lucro que está tratando de resolver algunos de los problemas más acuciantes del océano con el análisis de grandes datos.

Un momento importante llegó en 2012, dice David Manthos, director de comunicaciones de SkyTruth basada en Shepherdstown, Virginia Occidental, cuando el equipo utilizó datos de radar y de satélite públicamente disponibles para localizar a la nave responsable de un derrame de petróleo que se extendió a través de 90 millas (145 kilómetros) en aguas de Angola.

"Encontramos una mancha negra y un punto blanco brillante al final de ella", dice Manthos, indicando al buque responsable.

Poco a poco el equipo aprendió a convertir la tecnología de mapeo hacia uno de los mayores problemas de los océanos: la pesca ilegal o "pirata", que un estudio reciente encontró es responsable del 20 al 32 por ciento de productos del mar capturados en la naturaleza.

Para detectar tales delitos, SkyTruth se asoció con el Pew Charitable Trusts para llevar a cabo un seguimiento sistemático en grandes franjas del Pacífico. Esa experiencia llevó a una nueva asociación entre SkyTruth, Google, y la organización no lucrativa Oceana para desarrollar una plataforma que permitiese que funcionarios de pesca, gobiernos, empresas y grupos de defensa tuvieran mejor información sobre las actividades de los buques de pesca. El resultado es un sitio web llamado Vigilancia Mundial de Pesca (Global Fishing Watch), lanzado el pasado mes de noviembre.

seguimiento de la pesca pirata por satélite

Cómo funciona la tecnología

Vigilancia Mundial Pesca hace un seguimiento de unos 40.000 buques de pesca, sólo un pequeño porcentaje de los aproximadamente cuatro millones que surcan los mares. Pero es un comienzo, dice Manthos.

En el núcleo de la plataforma están los datos de la red del Sistema de Identificación Automática (AIS), que emite ubicaciones GPS de los buques. AIS fue desarrollado originalmente para que los barcos pudiesen evitar mejor las colisiones con los demás y con mayor facilidad de localizar los que podrían necesitar ayuda, pero SkyTruth y otros descubrieron que los datos dicen mucho acerca de lo que está haciendo un barco. Si sigues su rastro de ida y vuelta a través de una extensión de agua, por ejemplo, hay una buena probabilidad de que sea un barco de pesca de arrastre.

Global Fishing Watch

En el futuro todo el mundo podrá entrar en el sitio web Global Fishing Watch y hacer un seguimiento de los buques, pero los datos abiertos al público tendrán probablemente unos pocos días de edad y puede que no nombren a cada barco. Aquellos que pagan las tarifas de acceso cobradas por los proveedores de satélite (como los funcionarios encargados de hacer cumplir las leyes de pesca) deben ser capaces de realizar un seguimiento de los barcos individuales en tiempo real.

Manthos dice uno de los objetivos del programa es "reducir el número de buques de lo que llamamos la flota oscura", o aquellos que no optan por usar transmisores AIS.

No es tarea fácil

El sistema no es infalible. Algunos pescadores piratas evitan transmisores AIS, dice Ami Daniel, co-fundador y CEO de la empresa de datos Windward, afincada en Tel Aviv. Los barcos también cambian sus señales de radiodifusión AIS a mediados de viaje, o secretamente transfieren en medio del océano el pescado capturado ilegalmente a un segundo buque.