updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

La evidencia apoya que la pesca de arrastre tiene una profundidad límite

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pesca de arrastre

Un análisis revela daños a los ecosistemas y una disminución de la rentabilidad económica por debajo de 600 metros

La primera evidencia científica de que la pesca de arrastre en aguas más profundas de 600 metros es ecológicamente dañina y proporciona pobre rendimiento económico retoma el impulso renovador del debate sobre la controvertida práctica de pesca.

Durante años los científicos europeos, ambientalistas, políticos y pescadores comerciales han debatido si o cómo limitar la pesca de arrastre en alta mar, que los críticos dicen causa enorme daño a los ecosistemas oceánicos. Los últimos hallazgos, que utilizan datos de un estudio para evaluar cómo cambia con la profundidad la proporción de peces no deseados a queridos y valiosos comercialmente, se publican en la revista Current Biology.

"Creo que son bastante convincentes", dice de los resultados Les Watling, un biólogo de aguas profundas en la Universidad de Hawai en Manoa. "Ellos están diciendo básicamente que usted está perdiendo su tiempo pescando debajo de los 600 metros".

Watling, quien ha trabajado como asesor científico de los grupos ambientalistas que presionan para la prohibición de la pesca de arrastre, añade: "Este es realmente el primer buen conjunto de datos científicos que, básicamente, ratifica la idea de que valdría la pena tener algún tipo de profundidad límite a la pesca de arrastre en alta mar y no crearía una dificultad económica".

gráfico de la pesca de arrastre

Debates y retrasos

Después de los retrasos y de los debates, en diciembre de 2013, el Parlamento Europeo aprobó restricciones a la pesca de arrastre en alta mar en aguas de la Unión Europea (UE) - una práctica en la que redes ponderadas son arrastradas a lo largo del fondo del mar para capturar especies de peces de valor comercial -, pero se detuvo en seco de una prohibición total. Por otra parte estas restricciones aún no están en vigor, ya que todavía deben ser aprobadas por los ministros de los estados miembros. Posteriormente Algunos pescadores han acordado un límite voluntario de 800 metros para la pesca de arrastre.

La pesca de arrastre en alta mar a menudo capta más especies no deseadas de las que realmente están orientadas a la venta y puede destruir el hábitat del fondo marino, como los corales. Aunque los daños de la pesca de arrastre ha sido bien documentados, faltaban datos sobre cómo establecer los límites más eficaces.

En el último estudio los investigadores analizaron las capturas de las redes de arrastre experimentales llevadas a cabo en la zona de 240-1,500 metros del noreste del Océano Atlántico. Encontraron que el volumen de especies no deseadas, o la captura incidental, aumenta notablemente en relación con el volumen de especies comerciales en la zona de 600 a 800 metros. El aumento fue especialmente pronunciado para los tiburones y las rayas, incluyendo algunas especies amenazadas.

captura incidental de un tiburón peregrino

El análisis también reveló que el valor económico de las capturas se reduce en la misma zona.

"No estábamos seguros de que iban a ser tendencias globales y quedamos muy sorprendidos al ver un cambio significativo", dice el coautor del estudio Jo Clarke, un biólogo marino de la Universidad de Glasgow, Reino Unido. "Creo que va a ser un interesante órgano extra de pruebas para entrar en las discusiones".

Clarke espera que este trabajo informará ahora a análisis similares en otras regiones que también han debatido sus prácticas de pesca de arrastre en alta mar, para ver si patrones similares se encuentran en aguas no europeas. "Probablemente Nueva Zelanda es el lugar donde el efecto dominó sería más fuerte", dice Watling.

¿El final de la línea?

Han sido polémicos los debates europeos sobre la prohibición de la pesca de arrastre en alta mar, sobre todo en Francia y en España, donde se registran los pocos barcos de la UE que pescan a profundidades de más de 600 metros. La pesca de arrastre a tales profundidades, que ocurre principalmente al oeste de Escocia e Irlanda, es limitada. Francia, por ejemplo, tiene sólo diez de dichos buques pesqueros, propiedad de tres empresas y apoyadas en parte por los subsidios gubernamentales.

Watling es uno de muchos que le gustaría que la UE ratifique su prohibición y conseguir un límite de profundidad de 600 metros. Él dice que un límite más superficial ayudaría a prevenir la expansión de la pesca de arrastre de profundidad.

Constantemente se descubren nuevas especies en lugares muy recorridos como el Atlántico, dice Watling. "Cualquier cosa que podamos hacer para proteger la biodiversidad creo que es importante".

Artículo científico: A Scientific Basis for Regulating Deep-Sea Fishing by Depth

Ver también: La pesca de arrastre puede no ser tan destructiva