updated 12:28 PM CEST, Sep 27, 2016

Historia de fantasmas (y no de Halloween)

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

tortuga atrapada en una red fantasma

El problema de los aparejos de pesca abandonados y sus efectos sobre la vida marina merece mayor atención
La industria de la pesca y los que se benefician de ella deben asumir una mayor responsabilidad

He aquí una historia de terror para Halloween. Ahora mismo, en aguas sin luz en todo el mundo, peces, cangrejos y otras especies marinas están siendo arrastrados a redes y trampas con los cuerpos muertos y en descomposición de sus camaradas. Allí se pegarán, lucharan y enredarán hasta que, también, se hagan cebo involuntario y continuarán el círculo de la muerte. Las redes de pesca viejas, ya ves, nunca mueren. Ellas simplemente se eternizan.

El problema de la pesca fantasma, como se le conoce, pasa desapercibido, pero las capturas de estas redes muertas matan a más vida marina de que lo hicieron cuando estaban vivas y en uso activo. Son escasos datos fiables sobre la magnitud del problema, pero algunas estimaciones sugieren que las redes fantasma pueden eliminar hasta el 30% de la captura desembarcada de ciertas especies de peces.

Se dice que sabemos más sobre la superficie de la Luna que sobre el lecho del mar. Quizás tengamos miedo de lo que nos encontraremos allí si nos fijamos demasiado: restos de redes de enmalle, redes de enredo, pelágicas y palangres de fondo, trampas de langosta y cangrejo, redes de cerco, fragmentos de redes de arrastre y los siniestros dispositivos de concentración de peces - boyas o flotadores, atados a bloques de cemento en torno a los cuales los peces tienden a congregarse.

dugongo atrapado en una red fantasmaAlgunas de estas artes de pesca se pierden o se abandonan a causa del mal tiempo. Muchas son simplemente descartadas por los pescadores para no asumir el gasto de guardarlas, estaban pescando lo que no debe ser, o sólo quieren evitar el gasto y la molestia de deshacerse de ellas adecuadamente. La mayor parte de estas artes se hunden hasta el fondo. Se convierten en un peligro para barcos y buzos. Y gran parte de ellas sigue atrapando y matando, mucho después de que se han olvidado.

Miramos la costa de Louisiana, un estado de Estados Unidos que es la fuente de una buena cantidad de cuentos espeluznantes. Cada uno de los más o menos 1.800 profesionales pescadores de cangrejo que trabajan allí pierden alrededor de 250 trampas cada año. Cada trampa abandonada, una jaula de alambre en bruto, se calcula que atrapa y mata a un cangrejo azul (Callinectes sapidus) cada dos semanas. Eso son 12 millones de cangrejos al año, o 2 millones de kilos de carne de cangrejo. Alrededor de US $ 4 millones de dólares - a lo largo de un solo tramo de costa (J. A. Anderson and A. B. Alford Mar. Pollut. Bull. 79, 261–267; 2014). Trampas de cangrejo fantasma también atrapan a otras criaturas: la trucha de mar manchada, tortugas espalda de diamante y nutrias de río, entre ellas.

red de pesca abandonada en una playa

Aunque el mundo organiza conferencias regulares para hacer frente a la amenaza de la basura espacial en órbita, la acción sobre el peligro de la pesca fantasma tiende a ser dejada a los voluntarios. La ley de Louisiana permite un período de diez días cada año cuando los ciudadanos pueden arrastrar desde el agua aparejos de pesca abandonados. En dos sesiones - 2012 y 2013 - los voluntarios recuperaron un total de 3.607 trampas fantasma de cangrejos. Más del 65% de ellas había cogido algo. Las acciones de estos voluntarios son admirables, pero no son suficientes. La industria de la pesca y los que se benefician de ella deben asumir una mayor responsabilidad.

A principios de este año, Eric Gilman, un científico de pesca en la Universidad de Hawaii Pacífico en Honolulu, publicó una encuesta de los trabajosos internacionales para el seguimiento y el control de la pesca fantasma (E. Gilman Mar. Policy 60, 225–239; 2015). De los 19 organismos mundiales y regionales (desde la Comisión Ballenera Internacional hasta la Organización de Pesca del Atlántico Suroriental) que él identificó como estar en condiciones de intervenir, sólo 4 tenían un mandato explícito para controlar y reducir el problema. Casi la mitad ni siquiera recoge datos sobre aparejos perdidos. Las 12 organizaciones que han introducido medidas para ayudar a prevenir y reducir la pesca fantasma no han utilizado todas las opciones disponibles para ellas.

Todas las historias de fantasmas son más escalofriantes en la oscuridad. El problema de los aparejos de pesca perdidos, abandonados y descartados merece más atención y más acción. Porque a diferencia de muchas historias truculentas que oirás este fin de semana, ésta es verdadera.