La mitad de los peces de cultivo del mundo pueden tener problemas de audición

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salmón de piscifactoria

Puede haber problemas de bienestar animal que abordar

Una deformidad de los huesos del oído medio ha dejado un estimado del 50% de peces de cultivo del mundo con pérdida de audición, según un estudio recientemente publicado en la revista Scientific Reports.

La audición es fundamental para mantener el equilibrio de un pez, así como su audiencia. Si algo en el proceso de cultivo está causando la deformidad, dicen los autores del estudio, puede haber problemas de bienestar animal para abordar.

Además, la deformidad podría ayudar a explicar el bajo rendimiento de algunos programas de conservación de peces, en que se crían peces en cautiverio para que puedan ser liberados en la naturaleza.

Gracias a una estructura química con formato incorrecto, los huesos del oído deformados terminan siendo más grandes, más ligeros y más frágiles de lo que deberían. Esto afecta la adecuada audición en el animal.

La prevalencia de la deformidad - 10 veces más probable en los peces de cultivo que los silvestres, independientemente de la especie - fue descubierta por investigadores de la Universidad de Melbourne, que eligieron para su estudio granjas de salmón del Atlántico de los principales productores de salmón del mundo: Canadá, Chile, Noruega, Escocia y Australia.

"La deformidad se produce a una edad temprana, con mayor frecuencia cuando los peces están en un criadero, pero sus efectos sobre la audición se vuelven cada vez más graves con la edad de los peces", explicó en un comunicado el autor principal del estudio Tormey Reimer, añadiendo que la deformidad puede mermar a un pez hasta el 50 por ciento de su audiencia.

Los científicos compararon las estructuras del oído, tanto en el salmón de piscifactoría como en el salvaje de los países de mayor producción y también utilizaron un modelo matemático para predecir lo que sería capaz de oír el pez sobre la base de sus estructuras del oído.

otolitos sagitales de un salmón juvenil

Los investigadores encontraron que no importa en qué país se estudiaron los peces la deformidad del hueso del oído fue mucho mayor en los peces de cultivo frente a los salvajes.

"Estimamos que aproximadamente la mitad de estos peces tienen una deformidad en el hueso del oído y por lo tanto se pone en peligro su audición", dijo Reimer. "Todavía no sabemos exactamente cómo afecta esta pérdida de audición a su rendimiento en las granjas".

"Sin embargo", añadió, "la producción de animales de cría con deformidades contraviene dos de las "cinco libertades" que constituyen la base de la legislación para garantizar el bienestar de los animales de granja en muchos países".

"Ahora tenemos que trabajar en lo que es la causa fundamental, para ayudar a la industria global del salmón con normas aceptables de bienestar", dijo Reimer.

Los científicos también dijeron que la deformidad del hueso del oído podría ser la raíz del problema para los programas de conservación de peces que ven bajas tasas de supervivencia de los peces criados en cautividad que se colocan en el medio silvestre.

Si los peces liberados en el medio natural tienen dañado el oído, su capacidad tanto de estar al tanto de los depredadores como de volver a su lugar de cría podrían verse comprometidas.

"Todos los programas de repoblación de peces nativos deben evaluar ahora si sus peces tienen deformado el interior del aparato auditivo y el efecto que esto tiene sobre sus tasas de supervivencia", dijo el coautor del estudio Steve Swearer.

Artículo científico: High prevalence of vaterite in sagittal otoliths causes hearing impairment in farmed fish

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