updated 11:50 AM CEST, Oct 19, 2017

Perdidos pero no olvidados

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un pescador tradicional en Filipinas

Los pescadores filipinos hacen recuento de la desaparición de especies de la región

Entrevistas con los pescadores revelan un registro a largo plazo del cambio de especies

El mundo está perdiendo especies a un ritmo asombroso pero, debido a inconsistencias en el mantenimiento de registros científicos, simplemente no sabemos lo mal que está en algunos lugares. Cojamos las Filipinas, por ejemplo. El país es el hogar de uno de los ecosistemas marinos con mayor biodiversidad y más amenazados del mundo. Pero allí los censos de vida silvestre son una herramienta relativamente nueva. Los científicos suponen que los mares filipinos han ido perdiendo especies, pero sin datos es difícil decirlo con seguridad.

Mientras que los científicos pueden no haber estado prestado mucha atención, los pescadores filipinos si que lo están haciendo. Así, en el periodo 2012-2014, la investigadora Margarita N. Lavides y su equipo entrevistaron a más de 2.600 pescadores de 61 pueblos sobre sus tasas de captura actuales e históricas, centrándose en los peces base de arrecife. Escrudiñando en los recuerdos de los pescadores, Lavides registró un récord de pérdida de especies en los mares filipinos que se remonta a casi setenta años.

A través de los testimonios de los pescadores, Lavides encontró que entre los años 1950 y la actualidad al menos 59 tipos diferentes de peces han desaparecido de sus capturas. Los investigadores fueron capaces de identificar de ellas con precisión 42 especies, mientras que las descripciones de los pescadores no dieron suficientes detalles para averiguar clasificaciones taxonómicas más exactas para el resto.

Las cinco especies más mermadas fueron el pez loro verde, el pámpano africano, el pargo de manglar, el pez napoleón y el mero gigante. Los niveles de población de estos peces disminuyeron entre un 88 por ciento (para el pez loro) y el 64 por ciento (para el pargo).

Los hallazgos Lavides se alinean bien con las tendencias generales observadas en otras partes de la región.

Durante el último medio siglo los arrecifes de coral de Filipinas han estado bajo intensa presión pesquera. Los arrecifes de coral que eran altamente productivos en los años 1950 y 1960 fueron objeto de sobrepesca en la década de 1980. En la década de 1990 la cantidad de peces que podrían ser capturados de los arrecifes filipinos se había reducido a la mitad.

Encuestas científicas tradicionales de los hábitats marinos cercanos muestran fuertes descensos en la biomasa de las especies del fondo marino, y una disminución abrumadora en la abundancia o el rango geográfico para la inmensa mayoría de los peces de gran cuerpo.

Haciendo uso de las memorias de los pescadores, los científicos tienen ahora una idea más clara de cómo ha cambiado el ecosistema de los arrecifes.

Este no es el primer estudio ecológico que depende de entrevistas, pero es quizás único en su escala, dice la científica social, Amy Freitag, que no participó en el estudio. "Por lo general, este tipo de estudios son del orden de 15 a 30 personas, en el mejor de los casos", dice ella. Al hablar con tanta gente, Lavides fue capaz de analizar los datos cuantitativos y no cualitativos.

Pero el valor de este estudio se deriva no sólo de establecer una línea de base histórica de la biodiversidad para la comparación con las encuestas modernas. "Las evaluaciones de población tienden a tener una mirada escéptica a la mayoría de los pescadores", dice Frietag. "Cada vez que se hacen en grupos involucrados en el interés, confían [en los datos], y utiliza el valor que sea mayor".

Con la participación de los pescadores en el estudio, Lavides puede haber establecido bases para un mayor potencial de colaboración en lo que respecta a la aplicación de las iniciativas de conservación de la pesca en Filipinas.

Artículo científico: Patterns of Coral-Reef Finfish Species Disappearances Inferred from Fishers’ Knowledge in Global Epicentre of Marine Shorefish Diversity

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