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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

La energía hidráulica medieval inició el colapso de las poblaciones de salmón

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saltos de salmones para salvar un obstáculo

Desde el año 1000 se construyeron en los Países Bajos decenas de miles de molinos de agua

El salmón ha desaparecido en gran parte de los Países Bajos debido a la construcción de molinos de agua, dicen los ecologistas de la Universidad de Radboud (Scientific Reports, 20 de julio). La construcción de molinos de agua causó la destrucción de los lechos de grava en los arroyos, por lo que los hizo inadecuados para el desove del salmón. Considerando que anteriormente se pensaba que la contaminación del agua era la explicación más probable, esta investigación en los archivos demuestra que las poblaciones de salmón ya se habían reducido antes de la invención de la máquina de vapor.

El salmón siempre ha sido apreciado y ahora es una prioridad para la conservación de la naturaleza. Rob Lenders de la Universidad de Radboud y su equipo llevaron a cabo la investigación de los archivos en parte de los cuales se veían los números y los precios indicados en las fuentes del noroeste de Europa desde 1260. Estos datos incluyen arrendamientos, permisos, informes de las subastas de pescado, y el Libro Domesday. También conectaron una gran variedad de pequeños conjuntos de datos existentes.

Mitad ecologista, mitad historiador

"Este proyecto me convirtió en un medio historiador, ya que pasé más tiempo hurgando en los archivos que en el campo. Todo lo que observé fue declive... Nunca hubo un período que mostrase un aumento. Calculo que a principios de 1900 había desaparecido el 99% de los números de la mitad del siglo XIII", dice Lenders.

pesca de salmones"Un cuento que viene apareciendo desde el siglo XVII, proporciona evidencia anecdótica de la abundancia de salmones en tiempos anteriores. La historia cuenta que los servidores debían declarar en sus contratos que no deseaban comer salmón con demasiada frecuencia. Dicho esto, no he encontrado pruebas que respalden esta afirmación. Tengo una buena botella de vino esperando para la primera persona que me pueda proporcionar un contrato de este tipo".

Roel Lauwerier de la Agencia de Patrimonio Cultural de los Países Bajos corroboró los resultados de Lenders en la búsqueda en los archivos con los datos de los sitios arqueológicos en el que se descubrieron huesos de pescado. Él dice: "La Edad Media muestra un cambio repentino en términos de proporciones: El número de sitios en los que hay lucio se encontró en aumento en comparación con el número en el que se descubren restos de salmón".

La causa de la disminución de las poblaciones de salmón

La sobrepesca de salmón para alimentar a una población en crecimiento no puede explicar la disminución, dice Lenders. "Los datos del año 1311 en adelante muestran que la población de salmón se mantuvo estable en Escocia, un país en el que la pesca se llevaba a cabo a una escala igual a otras áreas.

Seguidamente, examinamos lo que había cambiado en los sistemas de agua. A partir del año 1000 se puede notar la construcción generalizada de molinos de agua, que sumaron decenas de miles una vez que estuvieron todos completos. Los molinos de agua también fueron construidos en Escocia, pero había menos de ellos y tenían un diseño diferente que tenía un impacto mucho menor sobre los lechos de los ríos".

río sin obstáculos para el salmón        molino de agua obstruye el viaje del salmón

Lenders identificó una correlación clara entre la construcción de molinos de agua y la disminución de las poblaciones de salmón. Los molinos de agua necesitan represas, obstruyendo al salmón que nada río arriba para desovar. Gracias a las excelentes capacidades de salto del salmón, un número de animales puede completar el arduo viaje a la zona de desove - sólo para terminar en un área que no es apta para el desove.

Lenders continúa: "A medida que los molinos de agua, y presas y charcas asociadas, provocan un alto en la la corriente del río, esto hace que se asiente mucho más sedimento contra la corriente. Los lechos de grava que el salmón necesita para poner sus huevos han desaparecido bajo una gruesa capa de arena y limo".

Las consecuencias para el ecosistema

La disminución de las poblaciones de salmón ha tenido un enorme impacto ecológico. Lenders explica, "Los cientos de toneladas de salmón que una vez nadaron contra las corrientes llevaban cada año nutrientes desde el océano hacia las montañas. La disminución de osos, lobos y águilas podría explicarse por la ausencia de salmón".

El futuro

Lenders concluye, "los programas de conservación dirigidos a la recuperación de la población del salmón tendrán poco efecto, independientemente de cómo esté de limpia el agua. Las zonas de desove se han cambiado de forma permanente por el represamiento por los molinos de agua. Incluso si se quitaran los molinos y presas, este efecto perdurará durante siglos debido a los posos que se han formado en el lecho del río. Sería un proceso extremadamente costoso remediarlo, suponiendo que incluso sea posible".

Artículo científico: Historical rise of waterpower initiated the collapse of salmon stocks

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