updated 11:31 PM CET, Dec 10, 2016

Somalia en abril, piratas mil

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piratas sospechosos detenidos por Francia

Secuestrados cuatro buques más desde la liberación de Phillips

Décimo secuestro en el Golfo de Adén y el Océano índico desde el comienzo del mes

Miles de delfines salvan a dos cargueros chinos de ataque pirata

mv irene e.m.
Después de una pausa a principios de este año, las bandas han intensificado sus ataques fuera de la costa de Somalia en las últimas semanas.

Además del MV Irene E.M, de origen griego se suma el secuestro del MV Sea Horse con bandera de Togo y el ataque al Safmarine Asia, procedente de Liberia que recibió disparos de rifles automáticos así como granadas. Asimismo, los piratas se han hecho con dos barcos pesqueros, tal y como ha confirmado este martes el Ministerio de Exteriores egipcio, si bien no precisó la fecha en la que se produjeron los abordajes. Según The New York Times, en ellos viajaban unos 36 tripulantes de nacionalidad egipcia.

Los piratas somalíes secuestraron este martes un carguero griego y demostraron que los recientes operativos de rescate llevados a cabo por las Armadas de Francia y Estados Unidos, en los que perdieron la vida cinco de los suyos, no hacen mella en su determinación. Se dice que es el décimo secuestro en el Golfo de Adén y el Océano índico desde el comienzo del mes.

Los piratas se apoderaron del "MV Irene E.M.", un barco mercante griego con bandera de San Vicente y Granadinas, en lo que probablemente es al menos el noveno caso de una embarcación capturada en el Golfo de Adén y el Océano Indico desde principios de abril.

"Es un barco griego, fue capturado hoy temprano", declaró a la AFP Andrew Mwangura, del Programa de Ayuda a los Navegantes en Africa Oriental, con sede en Kenia.

El MV Irene E.M procedía del puerto de la isla de St. Vicente y Granadina. En el buque viajan 22 tripulantes de nacionalidad filipina, según han confirmado fuentes marítimas, quie parece se encuentren en buen estado.

"El ataque fue en la noche, algo muy inusual. Usaron la luz de la luna porque todavía alumbra mucho", explicó el teniente de la OTAN Alexandre Fernandes. "Hubo sólo tres minutos entre la alarma y el secuestro", añadió


El lunes, el jefe del grupo que secuestró al barco norteamericano "Maersk Alabama" juró venganza por la muerte de los tres piratas en la operación militar que rescató a un capitán estadounidense retenido como rehén en un bote salvavidas el pasado fin de semana.

piratas somalies sospechosos controlados
Horas más tarde de la captura del MV Irene E.M., oficiales de la OTAN en el NRP Corte-Real dijeron que un segundo barco, el MV Sea Horse de casi 5.000 toneladas, también había sido capturado a unos 143 kilómetros de la costa de Somalia.

Los oficiales dijeron que fue capturado por piratas a bordo de tres o cuatro botes pequeños, pero no tenían más detalles.

Por otro lado, oficiales de la OTAN dijeron que otra banda de piratas disparó rifles automáticos y granadas impulsadas por cohete contra el Safmarine Asia, de bandera liberiana y un pesaje de 21.887 toneladas. Las fuentes dijeron que logró escapar y no hubo información sobre víctimas.

Hombres fuertemente armados de la anárquica nación del Cuerno de áfrica están lanzando ataques en las transitadas rutas marítimas del Océano Indico y el estratégico Golfo de Adén, capturando decenas de barcos, cientos de rehenes y logrando botines de millones de dólares por los pagos de rescate.

Estos ataques se producen después de las intervenciones de las fuerzas francesas y estadounidenses tras los últimos secuestros llevasen a los piratas a jurar venganza.


Richard Phillips tras su rescate de los piratas
"Los mentirosos norteamericanos mataron a nuestros amigos después de que ellos accedieron a liberar al rehén sin rescate (...), esta cuestión conducirá a represalias y nosotros cazaremos sobre todo a los ciudadanos estadounidenses que naveguen en nuestras aguas", dijo Abdi Garad por teléfono desde Eyl, la guarida de los piratas.

"Intensificaremos nuestros ataques aunque lleguemos muy lejos de las aguas somalíes, y la próxima vez que capturemos a ciudadanos norteamericanos (...) ellos no deberán esperar piedad alguna de nuestra parte", amenazó.



El capitán del barco norteamericano fue salvado por la intervención de la marina de su país, que disparó tres tiros, uno por cada pirata, poniendo fin así a un drama que condujo al presidente Barack Obama a pedir un incremento de los esfuerzos contra la piratería.

Recordamos que el pasado miércoles un grupo de piratas raptó a los tripulantes del buque carguero con bandera estadounidense 'Maersk Alabama', en el que viajaba el capitán Richard Phillips, que se ofreció como rehén para garantizar la vida de los tripulantes de su barco y que no fue liberado hasta el domingo.

bote salvavidas, donde los piratas retuvieron a PhillipsLa operación para liberar a este capitán, al que ya se considera un héroe en EEUU, fue llevada a cabo por la marina estadounidense y finalizó no sólo con la liberación de Phillips sino también con la muerte de tres de los piratas.

Los secuestradores querían dinero y libre paso hacia su país. Los agentes del FBI querían arrestarlos sin poner en riesgo a Phillips. El asunto era ya prioridad en la prensa y una prueba jeroglífica para el gobierno de Obama, pues no hay negociador más imposible que quien tiene rehenes célebres y está dispuesto matar y a morir.

Horas después Phillips fue rescatado por un comando quirúrgico que cosió a tiros a sus secuestradores, y el presidente Obama se declaró dispuesto a desmantelar la piratería en Somalia: "Para lograrlo debemos continuar trabajando con nuestros aliados con el fin de impedir nuevos ataques, estar preparados para prohibir la piratería y garantizar que aquellos que cometan actos de piratería respondan por sus crímenes", dijo.

De acuerdo con fuentes vinculadas a los piratas, los barcos franceses también son un objetivo privilegiado después la operación de rescate del yate "Tanit" en la cual un rehén perdió la vida, junto con al menos dos piratas.

Velero francés Tanit durante el secuestro por piratasen Somalia
Los comandos franceses ya habían lanzado operaciones de rescate en dos casos anteriores en 2008, matando y capturando a piratas.

El velero, "le Tanit" fue secuestrado por los piratas el 4 de abril a unos 640 kilómetros de la costa somalí, frente a la ciudad de Ras Hafun. A bordo del mismo, que partió de Francia a finales de julio de 2008, se encontraban dos parejas y un niño de tres años, que se dirigían a Zanzíbar, Tanzania.

El velero francés había sido advertido repetidamente del riesgo que corría si navegaba por esa zona donde hay constantes actos de piratería, indicó el ministro francés de Defensa, Hervé Morin. "Habían sido advertidos en varias ocasiones", subrayó Morin en una entrevista a la emisora France Info al referirse a los cuatro adultos y al niño que iban en el barco. El ministro precisó que durante una escala que "Le Tanit" había hecho en Yibuti las autoridades francesas les recomendaron sin éxito que renunciaran a sus planes de navegar hacia Kenia.

Luego un helicóptero francés que les sobrevoló en el mar les reiteró el mismo mensaje, al igual que un barco francés un poco más adelante. "Siguieron su ruta en una zona que se sabe que el riesgo de piratería es muy grande", lamentó el responsable de Defensa. Los navegantes iban publicando en un blog sus experiencias. "Nos acompañan todo el día. El helicóptero volverá mañana para ver si todo va bien. Este contacto francés lejos de casa y en medio del mar es, a fin de cuentas, muy simpático", habían escrito antes del ataque.

Comando frances durante el rescate del Tanit de lospiratas

Un comunicado sostuvo que la marina francesa estableció contacto con los piratas el jueves de la semana pasada. Añadió que una decisión de lanzar una operación de rescate fue tomada luego de que los piratas se negaron a aceptar sus términos e intentaron navegar hacia la costa. "Durante la operación, un rehén tristemente murió", dijo el comunicado.

Hasta ahora, los piratas somalíes jamás ejecutaron a sus rehenes y trataban de poner en libertad a las embarcaciones a cambio del pago de un rescate.


Las últimas liberaciones y secuestros llevan a por lo menos 17 el número de barcos secuestrados por piratas somalíes y a más de 250 personas el número de tripulantes tomados como rehenes.

El sábado fue capturado un remolcador italiano con 16 personas a bordo, el "Buccaneer" que está anclado desde el lunes frente a las costas de Lasqorey, en la autoproclamada región autónoma de Puntland (noreste de Somalia).

Luego de un incremento de los ataques en 2008, cuando cerca de 50 embarcaciones fueron secuestradas y se pagaron millones de dólares de rescate, las potencias navales reforzaron su presencia en la zona. Compañías de transporte marítimo el año pasado entregó cerca de $ 80 millones (£ 54m) en el pago de rescates a piratas somalíes.

Somalia, mapa zona ataques piratas


Después de una caída en la actividad a principios de este año, los piratas han contraatacado. Actualmente tienen capturadas a más de una decena de navíos con aproximadamente 260 rehenes, de los cuales unos 100 son filipinos.

Estos acontecimientos han despertado temores de un aumento de la violencia en las rutas marítimas frente a la costa del país del Cuerno de áfrica, en donde grupos de piratas desafían cada día a las patrullas de las fuerzas navales extranjeras.

"es una situación sin precedentes que indica que los piratas son cada vez más activos y violentos", declaró Andrew Mwangura, director del Programa de Asistencia Marítima (PAM).

Por otro lado, la Radio Internacional de China informó el lunes de un insólito episodio, en el que miles de delfines bloquearon el paso a presuntos barcos piratas somalíes cuando intentaban atacar a buques mercantes chinos que transitaban por el Golfo de Adén.

delfines se interponen a los piratas


Al parecer los buques mercantes, que eran escoltados por una flota de China, navegaban en el Golfo de Adén cuando aparecieron algunos barcos sospechosos de ser piratas. De repente miles de delfines saltaron fuera del agua entre los piratas y los barcos mercantes, cuando los piratas avanzaron hacia los buques de China.

El acecho de los barcos piratas se detuvo y luego se alejaron. Los piratas sólo pudieron lamentar su pequeñez ante el gran número de delfines. La espectacular escena continuó durante un tiempo.

nuevos barcos chinos pondrán rumbo a Somalia

China inició su trabajo de escolta con tres buques el 26 de diciembre del año pasado, después de que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas exhortara a los países a la vigilancia de golfo y aguas costeras de Somalia, una de las rutas marítimas más activas del mundo, donde el aumento de la piratería pone en peligro la navegación intercontinental.

La flota china ha acompañado hasta ahora a 206 buques, entre ellos 29 buques mercantes extranjeros, y ha rescatado con éxito a tres buques mercantes extranjeros de los ataques piratas.

Alrededor del 20 por ciento de los buques mercantes chinos que  pasaron por aguas de Somalia fueron atacados por piratas de enero a noviembre de 2008, antes de que el grupo de trabajo fuera desplegado. Un total de siete buques, ya fueran de propiedad China o llevando carga y tripulación china, fueron secuestrados.

El Tianyu N º 8, un buque pesquero chino con 16 marineros de este país y ocho extranjeros a bordo, fue capturado por piratas somalíes el 14 de noviembre y rescatado a principios de febrero.

De estas últimas historias de piratas, con rescates a tiros, venganzas y delfines salvadores (si no es un cuento chino...) seguro que pronto sacarán alguna película. Yo me quedo con nuestro refrán, modificado, de en abril aguas mil...que este año también las hay.