Pruebas de personalidad en peces podrían ayudar a tasas de reproducción más altas

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lenguado senegalés (Solea senegalensis)

Los juveniles y los maduros tienen similares patrones de comportamiento

Expertos en acuicultura de la Universidad de Stirling y el Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries (IRTA) en Cataluña, han encontrado que la forma en que reacciona el pescado, lenguado senegalés (Solea senegalensis), frente a la tensión está determinada por su personalidad y se mantiene constante independientemente de la situación en que se encuentra.

Los expertos esperan que el primer estudio en examinar la manera de afrontar el estrés en el lenguado senegalés maduro, ayudará a los acuicultores a detectar peces desde una edad temprana para ayudar a la especie a reproducirse en cautividad y mejorar la producción de las granjas.

Los científicos han encontrado que cuando se enfrentan con un confinamiento, restricción o un nuevo entorno, los peces más pequeños conocidos como juveniles y los peces más viejos conocidos como criadores, tenían patrones de comportamiento y niveles de actividad similares, que muestran respuestas consistentes en animales de diferentes edades.

También había una correlación entre cómo actuaron los individuos con el mismo tipo de personalidad a través de las diferentes pruebas, lo que sugiere que aquellos que son reactivos y temerosos o proactivos y curiosos, mantienen este comportamiento.

La Dra. Sonia Rey Planellas, Investigadora en el Instituto Agroalimentario, dijo: "El lenguado senegalés es un pez muy valioso cultivado en toda Europa, sin embargo la falta de reproducción de los machos de primera generación sigue siendo un problema que afecta a la producción de la especie. Los animales que son proactivos y tratan de explorar son propensos a reproducirse en cautividad, por lo que es importante que estos peces puedan ser identificados a una edad temprana".

"Las tres pruebas que hemos utilizado para simular la vida en cautiverio son fáciles de aplicar y no requieren ningún equipo especial. Esperamos que puedan ser repreoducidas por los acuicultores de peces, grandes y pequeños, para ayudar a establecer programas de mejoramiento basados en la selección e identificar fácilmente los peces que se enfrentan mejor al estrés y serán capaces de reproducirse con más éxito en una variedad de entornos. Estas pruebas operacionales de detección del comportamiento (Operational Behavioural Screening test - OBST) también se pueden utilizar para otras especies de interés que enfrentan problemas similares en la domesticación y producción".

Alrededor de 120 lenguados senegaleses participaron en cinco pruebas de comportamiento individuales y dos pruebas de agrupación. Al final de las pruebas se midieron Cortisol, glucosa y lactato en la sangre para calibrar la respuesta al estrés.

El estudio, en el que también han participado investigadores del Instituto Español de Oceanografía, se publica en Royal Society Open Science: "Characterization of stress coping style in Senegalese sole (Solea senegalensis) juveniles and breeders for aquaculture".

El estudio forma parte de la tesis doctoral de Zohar Ibarra-Zatarain que ahora trabaja en el Centro Nayarita de Innovación y Transferencia Tecnológica (CENIT) en Tepic, México.

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