updated 5:06 PM CEST, Jun 26, 2017

Miles de rayas están siendo absurdamente exterminadas por diversión

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matanza de rayas en Maryland

"Mientras se estaban muriendo, dieron a luz como la última oportunidad para sacar a sus bebés, quienes se mataron a sí mismos"

Cada año, grupos de rayas gavilán (Rhinoptera bonasus) nadan desde Florida a la bahía de Chesapeake para dar a luz - y la visión de los animales es verdaderamente impresionante.

Jeff Pierce, asesor legal del Fondo Legal de la Defensa Animal (ALDF, por sus siglas en inglés), dijo en una declaración al diario The Dodo: "Las rayas gavilán se deslizan pacíficamente por debajo de la superficie del agua como cometas contra el cielo, añadiendo a la belleza y el misterio que atrae a la gente al océano. "Los investigadores han demostrado que estas rayas son realmente muy inteligentes, que tienen preferencias e ideas propias".

rayas gavilán (Rhinoptera bonasus)

Pero en los últimos años algunas de estas magníficas rayas han encontrado el destino más cruel.

Cazadores, armados con arcos y flechas, abordan botes y disparan a las rayas en el agua - todo para un concurso llamado la Batalla de las Rayas (Battle of the Rays). Aquellas que no mueren al instante son golpeados en la cabeza.

matanza de rayas en Maryland, arquerosmatanza de rayas en Maryland, flechasDebido a que el concurso tiene lugar en la temporada de parto, la mayoría de las rayas muertas están preñadas y a punto de dar a luz. Las rayas gavilán llevan a una cría cada vez, por lo que hay preocupaciones acerca de los impactos en la población de rayas. No sólo eso, la pura violencia del concurso parece innecesariamente cruel, según testigos.

La muerte de las rayas fue originalmente promovida por una teoría, ahora desacreditada, de que menos rayas ayudaría a aumentar las menguantes cosechas de ostras. El estado de Virginia incluso comenzó una campaña (con dólares de los impuestos) para promover la matanza de las rayas para la alimentación - excepto las rayas con sabor a orina (Las rayas carecen de vejiga natatoria, y por ello necesitan hacer su sangre isotónica con el agua del mar para poder flotar. Para ello acumulan en ella sustancias como la trimetilamina y la urea, y esa es la razón de que las rayas, aun siendo frescas, desprendas a veces un olor a amoniaco).

Los concursos de matanza de rayas continuaron porque mucha gente quería matar a los animales y devolverlos al agua sólo por deporte.

En 2015, Fish Feel, con sede en Maryland, que filmaron ocultos uno de los concursos de matanza de rayas, pidió que se mostrase respeto y bondad a los animales (Showing Animals Respect and Kindness - SHARK). "El vídeo que captamos ese año y en 2016, presentó crueldad animal tan violenta y viciosa que trajo la condena internacional sobre estos concursos y estimuló a más de 146.000 personas a firmar una petición contra ellos", dijo a The Dodo, Stuart Chaifetz, un investigador de SHARK.

Chaifetz vio de primera mano cómo las rayas gavilán fueron golpeadas hasta la muerte y arrojadas al río cuando el concurso había terminado. Chaifetz dijo a WBALTV en 2015, después de filmar a tantas rayas madre recibiendo un disparo: "A medida que se estaban muriendo, dieron a luz como una última oportunidad para sacar a sus bebés, que se mataron a sí mismos".

El vídeo del concurso de 2015 fue visto por el senador del estado de Maryland, Ron Young, quien decidió hacer algo al respecto.

"Les disparan, las golpean con un bate de béisbol, las arrojan a un barril y las rayas se asfixian, y luego las tiran al agua, es muy inhumano. No creo que debemos tratar a cualquier especie viva de esa manera", dijo a WBALTV el senador estatal Ron Young.

raya atravesada con una flecha

Young redactó el proyecto de ley del Senado 268, que haría ilegales los concursos como la Batalla de las Rayas. Ha contado con el apoyo de ALDF, entre otros grupos de derechos de los animales.

Puedes escribir a tus representantes para el apoyo a un proyecto de ley que pondría fin a estos crueles concursos, o puedes escribir a la Oficina de Turismo de Maryland y decirles lo que piensas. También puedes firmar una petición para salvar las rayas.

Parece que la página de Facebook sobre la Battle of The Rays ha sido eliminada de la red social:

página de Facebook de la Batalla de las Rayas

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