La huella de la pesca de arrastre es más pequeña de lo que se pensaba

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especies capturadas con pesca de arrastre

Datos de alta resolución ofrecen una visión más detallada de la huella de pesca de arrastre en todo el mundo

Alrededor de una cuarta parte del pescado del mundo capturado en el océano proviene de la pesca de arrastre de fondo, un método que consiste en arrastrar una red a lo largo de las repisas y laderas del océano para recoger camarones, bacalao, pez roca, lenguado y otros tipos de peces y mariscos que habitan en el fondo.

La técnica impacta estos ecosistemas de los fondos marinos, ya que se pueden destruir o alterar involuntariamente otros hábitats y la vida marina a medida que las redes recorren el fondo marino.

Los científicos están de acuerdo en que el arrastre de fondo intensivo puede afectar negativamente a los ecosistemas marinos, pero la pregunta central: qué parte del fondo marino se arrastra, o la llamada huella del arrastre, ha sido difícil de precisar.

Un nuevo análisis que utiliza datos de alta resolución de 24 regiones oceánicas en África, Europa, América del Norte y del Sur y Australasia muestra que el 14 por ciento del fondo marino total con una profundidad inferior a 1.000 metros (3.280 pies) ha sido arrastrado. La mayor parte de la pesca de arrastre se realiza en este rango de profundidad a lo largo de las plataformas continentales y las pendientes en los océanos del mundo. El estudio se centró en este rango de profundidad, cubriendo un área de aproximadamente 7.8 millones de kilómetros cuadrados de océano.

arrastrero GalesEl documento, que apareció ayer 8 de octubre en Proceedings of the National Academy of Sciences, reunió a 57 científicos con base en 22 países, con experiencia en el mapeo de la actividad pesquera a partir del monitoreo satelital y los datos del cuaderno de pesca. Muestra que la huella de la pesca de arrastre de fondo en las plataformas continentales y las pendientes a través de los océanos del mundo a menudo se ha sobreestimado sustancialmente.

"El arrastre ha sido una actividad muy controvertida, y su huella no se ha cuantificado en tantas regiones con una resolución suficientemente alta", dijo el autor principal Ricardo Amoroso, quien completó la investigación como investigador postdoctoral en la Escuela de Ciencias Acuáticas y Pesqueras de la Universidad de Washington. "Cuando no cuantificas los impactos de la pesca de arrastre en una escala fina, terminas con una sobreestimación de la huella de la pesca de arrastre".

Los análisis anteriores han mapeado la pesca de arrastre en cuadrículas de 1.000 o más kilómetros cuadrados, por ejemplo, en comparación con las cuadrículas de 1 a 3 kilómetros cuadrados utilizadas en este análisis.

Las estimaciones de la huella presentadas en este nuevo documento también son más precisas que las descritas en algunos estudios previos porque utilizan información sobre el arte utilizado por las flotas de pesca, explicaron los autores. Saber si una red de arrastre se extiende a 10 o 100 metros, por ejemplo, ayuda a mejorar la estimación del área del fondo marino afectada.

mapas de intensidad de la pesca de arrastre

Si bien los autores encontraron que el 14 por ciento de las regiones incluidas en el estudio fueron arrastradas, hubo importantes diferencias regionales. Por ejemplo, solo el 0,4 por ciento del lecho marino frente al sur de Chile está siendo arrastrado, mientras que más del 80 por ciento del lecho marino en el mar Adriático, una parte del mar Mediterráneo que tiene la huella más intensa, está arrastrada.

Además, las huellas de arrastre cubrieron menos del 10 por ciento del área del fondo marino en aguas de Australia y Nueva Zelanda, y en las islas Aleutianas del Pacífico norte, el Mar de Bering y el Golfo de Alaska, pero superaron el 50 por ciento en algunos mares europeos.

mapas de lugares de pesca de arrastre

El estudio también proporcionó evidencia de los beneficios ambientales relacionados. En las regiones donde las tasas de pesca de las poblaciones capturadas comercialmente con redes de arrastre cumplen con los parámetros de sostenibilidad aceptados, las huellas de arrastre eran generalmente más pequeñas, explicó el coautor Simon Jennings, del Consejo Internacional para la Exploración del Mar.

"En aquellas regiones donde las huellas de arrastre de fondo eran menos del 10 por ciento del área del fondo marino, las tasas de pesca en las poblaciones de peces de fondo casi siempre cumplían con los estándares internacionales de sostenibilidad. Pero cuando las huellas superan el 20 por ciento, rara vez las alcanzaron", dijo Jennings.

Los autores reconocen que algunas regiones que se sabe que tienen mucha actividad de arrastre no se incluyeron en este estudio porque no se disponía de datos que proporcionaran una imagen detallada de la actividad de pesca. El sudeste asiático es una de esas regiones.

arrastrero faenando

Aún así, este nuevo artículo ofrece la mirada más completa hasta el momento sobre la actividad de arrastre en todo el mundo, explicó el coautor Ray Hilborn, profesor de ciencias acuáticas y pesqueras de la UW. También describe una forma de estimar las huellas del arrastre en regiones donde se conocen las dimensiones de las artes, las velocidades de los barcos y el total de horas rastreadas, pero que carecen de los datos de ubicación específicos del barco que ahora recogen algunas flotas.

"Podemos usar este método para hacer estimaciones razonablemente buenas del impacto del arrastre en lugares donde no tenemos datos espaciales de escala fina", dijo Hilborn.

Este grupo también está evaluando el impacto de la pesca de arrastre en plantas y animales que viven en el fondo marino, y cómo afectan los cambios experimentados por estas plantas y animales a especies de peces clave.

Artículo científico: Bottom trawl fishing footprints on the world’s continental shelves

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