updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

Nuevo y hermoso caracol descubierto a gran profundidad

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caracol Zospeum tholussum

El Zospeum tholussum tiene un caparazón traslúcido

Una nueva especie de caracol con un caparazón muy traslúcido fue descubierto hace poco a más de 3.000 pies (914 metros) bajo tierra en una cueva de Croacia.

cueva Lukina Jama-TrojamaUn equipo de espeleólogos y biólogos de la Croatian Biospeleological Society descubrió el Zospeum tholussum en el sistema de cuevas de Lukina Jama-Trojama al oeste de Croacia - uno de los 20 sistemas de cuevas más profundas del mundo - en una expedición para determinar la profundidad de la cueva. El equipo reunió todas las muestras de animales que encontraron en el camino, ya que las grietas de las profundas cuevas son a menudo lugares prometedores para encontrar nuevas especies, y se toparon con una muestra viva del nuevo caracol, junto con dos conchas vacías.

El equipo presentó el elegante caracol al taxónomo Alexander Weigand de la Goethe-Universidad de Frankfurt, Alemania, para ayudar en la identificación. Weigand determinó que nunca se había encontrado antes esta especie en particular, pero que está relacionada con otras especies conocidas.

nuevo caracol Zospeum tholussum

El caracol carece por completo de ojos, y su caparazón no tiene pigmentación - dos adaptaciones comunes a especies cavernícolas que han evolucionado para vivir en completa oscuridad. En la tierra los caracoles utilizan la pigmentación para camuflarse, atraer a su pareja, o absorber el calor del sol, dijo Weigand.

El nuevo caracol y otras especies relacionadas son particularmente lentas, incluso para los estándares de caracoles.

"Ellos sólo se arrastran unos pocos milímetros o centímetros a la semana, y sobre todo en círculos, pastoreando en un momento en el que viven", dijo Weigand.

Weigand sospecha que el caracol se desplaza en las corrientes de agua o atrapa a otros animales en cuevas de murciélagos o grillos, para ir de un lugar a otro de manera más eficiente.

La especie se describe esta semana en la revista Subterranean Biology.

nuevo caracol Zospeum tholussum

Artículo científico: New Zospeum species (Gastropoda, Ellobioidea, Carychiidae) from 980 m depth in the Lukina Jama – Trojama cave system (Velebit Mts., Croatia)