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Buque rompehielos australiano intentará rescatar el barco ruso atrapado en la Antártida

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MV Academic Shokalskiy

El rompehielos chino Xue Long o "Dragón de la Nieve" se vio obligado a retirarse a sólo seis millas náuticas de distancia

Investigadores, turistas y un reportero atrapados en gruesa capa de hielo a 1.500 millas náuticas al sur de Hobart, la capital de Tasmania

Un barco australiano se ha hecho cargo de los trabajos para salvar un barco turístico atrapado en el hielo de la Antártida desde el día de Navidad después de que un rompehielos chino se quedó atascado en ruta.

El Xue Long, o Dragón de la Nieve, se acercó a seis millas náuticas de distancia de la nave rusa varada cuando también quedó atrapado antes de finalmente dar marcha atrás a aguas abiertas.

Pero se teme incluso que el segundo barco no será capaz de romper las bolsas de hielo de cuatro metros de espesor.

El Academic Shokalskiy, llevando a 74 personas, estaba rememorando una expedición de 100 años de antigüedad a Australasia navegada por primera vez por Sir Douglas Mawson, para ver cómo cambia el viaje utilizando nuevas tecnologías y equipo.

Pero el miércoles por la mañana, el barco golpeó una masa de gruesas capas de hielo y en la actualidad se mantiene todavía en la misma posición.

El Aurora Australis de Australia, con la misión de llevar alimentos y suministros extra, se ha visto obligado a asumir la misión de romper a través de la nieve y el hielo en la bahía Commonwealth, el este de la Antártida.

Se espera que llegue hoy domingo.

MV Academic Shokalskiy atrapado en el hielo, Antártida

El capitán del Aurora, Murray Doyle, dijo que su nave - que puede cortar a través del hielo de hasta 1,35 metros de espesor o revertir y embestir hielo más grueso para romperlo - siempre fue la 'opción B'.

"Estábamos siempre para ser enviados hasta el final", dijo a un reportero del Sydney Morning Herald a bordo de su nave.

Sin embargo, admitió que el barco no fue construido para romper el hielo más grueso de tres metros.

Dijo que tratar de romper el hielo que era demasiado grueso sería "como conducir su coche contra un muro de ladrillo".

Justo antes de las 05 a.m. del miércoles, Australia desplegó a El Dragón de la Nieve para liberar al grupo en mar abierto, informó la BBC, pero el capitán Wang Jiangzhong ha dicho ahora que podría necesitar otros dos rompehielos para ayudarse a llegar al barco varado.

El buque francés L'Astrolabe también se ha enviado hacia allí para un segundo apoyo, junto al Aurora Australis de Australia, que está llevando alimentos y profesionales de primeros auxilios.

Después de dos días de estar atrapados, los pasajeros esperaban ser rescatados por el Dragón de la Nieve, pero encontró condiciones horrorosas.

El viernes los fuertes vientos llegaron a ser demasiado grandes, y construyeron una pila impenetrable de nieve.



El Academic Shokalskiy, un buque reforzado contra el hielo construido en 1982, fue utilizado originalmente para la investigación oceanográfica, antes de ser reformado para ser utilizado como un barco de pasajeros en el Ártico y la Antártida.

Varado a 1.500 millas náuticas al sur de Hobart - la capital del estado australiano de Tasmania - se acumularon gruesas capas de hielo durante un fuerte ataque de viento.

A bordo están científicos de la Universidad de Nueva Gales del Sur, un periodista de The Guardian y decenas de turistas que han pagado para ser parte de la recreación de la expedición de Mawson.

El equipo de investigación se ha puesto en contacto con las estaciones locales de la Bahía Commonwealth para decir que están bien surtidos de alimentos.

También continúan su investigación midiendo la temperatura de las capas de hielo de los alrededores.

MV Academic Shokalskiy

tripulantes del MV Academic Shokalskiy pasean por el hielo

Un portavoz de la Autoridad de Seguridad Marítima de Australia dijo Associated Press de Australia: "Es una parte muy remota del mundo, pero tenemos a todos seguros. El buque no está en ningún peligro inmediato".

El portavoz dijo que el barco estaba visitando varios sitios a lo largo del borde de la Antártida.

Las nacionalidades de los turistas no han sido reveladas, pero se sabe que incluye científicos y exploradores.

El Akademik Shokalskiy puede ser evacuado en helicóptero en 48 horas, si la situación no mejora

Los pasajeros y la tripulación del Akademik Shokalskiy, que permanece atrapado en un grueso hielo marino de la costa de la Antártida, han advertido que podrían ser evacuados en helicóptero desde el rompehielos chino Xue Long en menos de 48 horas si la situación no mejora. Alok Jha y Laurence Topham informam sobre cómo están haciendo frente los científicos y los pasajeros del barco mientras están abandonados en una de las regiones más remotas del mundo.

Actualización 30 de diciembre 2013 15:20 horas
El rompehielos australiano Aurora Australis no llega al barco atrapado

El rompehielos australiano Aurora Australis desitió el lunes de su primer intento de llegar al MV Akademik Shokalskiy, el buque de investigación científica atrapado en el hielo marino de la costa de la Antártida desde el día de Navidad. Se espera ahora que el tiempo mejore antes de hacer un nuevo intento de cortar a través del espeso paquete de hielo alrededor del Shokalskiy.

El Aurora Australis llegó al borde del hielo marino que rodea al Shokalskiy a 20 millas náuticas de la nave rusa  en las primeras horas del 30 de diciembre, hora local. Su intento de cortar tuvo que ser cancelado poco después debido a la mala visibilidad causada desde la noche a la mañana con acumulación de nieve y la niebla.

Actualización 30 de diciembre 2013 21:10 horas
Preparado el helicóptero de rescate para las personas a bordo del Akademik Shokalskiy

Según The New York Times, los pasajeros y algunos miembros de la tripulación a bordo del buque de investigación atrapado en el grueso hielo antártico durante casi una semana serán evacuados en helicóptero, dijo el lunes el Ministerio de Relaciones Exteriores ruso.

El ministerio dijo en un comunicado que, debido a que los rompehielos fletados habían sido incapaces de despejar el camino a la nave rusa, el Akademik Shokalskiy, se utilizaría un helicóptero a bordo de uno de los rompehielos para transportar a lugar seguro a 52 científicos, estudiantes graduados, periodistas, turistas y cuatro tripulantes cuando el clima lo permita. El resto de la tripulación de 22 miembros permanecerá a bordo para mantener la nave.

El Endurance atrapado en hielo en el Mar de Weddell

Los problemas de la actual expedición del Shokalskiy en la banquisa de hielo polar son una recuerdo de la legendaria expedición de Ernest Shackleton a la Antártida (1914-1917), cuando el Endurance quedó atrapado (arriba) y finalmente aplastado por una bolsa de hielo en el Mar de Weddell. La historia de supervivencia que siguió es parte de la leyenda. Ahora se han descubierto unos negativos de aquella época.

Actualización 31 de diciembre de 2013: Cómo funcionan los rompehielos - y por qué a veces no funcionan