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Náufrago aparece en las Islas Marshall tras 13 meses a la deriva

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el naúfrago Jose Salvador Alvarenga

Salió de El Salvador en noviembre de 2012 y ha recorrido 12.500 km

Actualización 4 de febrero de 2014: primeras fotos y vídeo de José Salvador Alvarenga

Un hombre demacrado cuyo barco ha aparecido esta semana en un remoto atolón del Pacífico ha declarado que sobrevivió 13 meses a la deriva en el Pacífico, flotando más de 12.500 kilómetros (8.000 millas) desde El Salvador, dijo el viernes un investigador.

El hombre, con pelo largo y barba, fue descubierto el jueves cuando su barco de fibra de vidrio de 24 pies con motores de hélice flotaba en el arrecife de Ebon Atoll y fue descubierto por dos personas de la localidad (su nombre Camaroneros de la costa).

el naúfrago Jose Salvador Alvarenga"Su estado no es bueno, pero está mejorando", dijo Ola Fjeldstad, un estudiante de antropología de Noruega que investiga en Ebon, la más avanzada al sur de las Islas Marshall.

Fjeldstad dijo que el hombre, vestido sólo con un par de harapientos calzoncillos, afirma que salió de El Salvador en noviembre de 2012 con un compañero que murió en el mar hace varios meses.

Los detalles de su supervivencia están incompletos, añadió Fjeldstad, ya que el hombre sólo habla español, pero dijo que su nombre era José Salvador Alvarenga.

"El barco está muy maltrecho y parece que ha estado en el agua durante mucho tiempo", dijo el investigador de Ebon.

Alvarenga le contó a Fjeldstad que sobrevivió comiendo tortugas, aves y peces, y bebiendo sangre de tortuga cuando no había lluvia.

No tenía artes de pesca en el barco y Alvarenga cogía las tortugas y aves con sus propias manos. Había una tortuga en el barco cuando lo encontraron en Ebon.

mapa de la distancia de centroamerica a las Islas Marshall

No son infrecuentes historias de supervivencia en el vasto Océano Pacífico

En 2006 tres mexicanos llegaron a los titulares internacionales cuando fueron descubiertos a la deriva en el medio del océano, también en un pequeño bote de fibra de vidrio cerca de las Islas Marshall en su embarcación averiada, nueve meses después de partir en una expedición de pesca de tiburones.

Ellos sobrevivieron con una dieta de agua de lluvia, pescado crudo y aves marinas, manteniendo viva la esperanza mediante la lectura de la Biblia.

Y en 1992 dos pescadores de Kiribati estuvieron en el mar durante 177 días antes de tocar tierra en Samoa.

barco de José Alvarenga

Según Fjeldstad, los isleños de Marshall que encontraron a Alvarenga lo llevaron a la isla principal en el atolón, que es tan remoto que sólo hay una línea de teléfono en la casa del consejo local y sin Internet, para entregarlo al alcalde Ione de Brum, quien lo puso en conocimiento del Ministerio de Asuntos Exteriores en Majuro.

Los funcionarios del Ministerio de Asuntos Exteriores dijeron hoy viernes que estaban esperando obtener más detalles cuando el hombre sea llevado a Majuro.

El único avión de la aerolínea del gobierno que puede aterrizar en Ebano se encuentra actualmente fuera de servicio por mantenimiento y no se espera que vuelva al servicio hasta el martes como muy pronto. Los funcionarios están considerando el envío de un barco para recoger al náufrago.

"Ahora está en la casa del consejo local y una familia lo está alimentando", dijo Fjeldstad, quien agregó que al hombre se le hizo una comprobación básica de su salud y se encontró que tenía la presión arterial baja. Pero no parece tener ninguna enfermedad que amenace su vida y fue capaz de caminar con la ayuda de los hombres de la isla.

"Le hemos estado dando un montón de agua y está ganando fuerza", dijo el noruego.

Las Islas Marshall, en el Pacífico norte, son el hogar de apenas 60.000 personas repartidas en 24 atolones, con la mayor parte de ellos con un promedio de apenas dos metros sobre el nivel del mar.