updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Obama podría crear el Santuario Marino más grande del mundo

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Obama llama a la protección de los océanos

La zona protegida ocuparía una gran área en los límites del Océano Pacífico frente a la pesca y otras actividades humanas dañinas para el medio ambiente

Tanto el presidente Obama como el actor Leonardo DiCaprio se comprometieron el martes para ayudar a proteger el océano y desafiaron a otras naciones a tomar iniciativas audaces antes de que sea demasiado tarde.

Hablando durante la conferencia de los Océanos en el Departamento de Estado, Obama hizo hincapié en que el mar es más que un paisaje fascinante - es también una fuente de alimentación y crecimiento económico. El cambio climático, la sobrepesca y la contaminación amenazan con degradar ese recurso, dijo el presidente. "No podemos darnos el lujo de permitir que eso suceda", dijo. "Es por eso que los Estados Unidos está encabezando la lucha para proteger a nuestros océanos".

conferencia nuestros océanos

Obama dijo que iba a usar su autoridad ejecutiva "para proteger algunos de los más preciosos paisajes marinos de nuestra nación". Mientras que el presidente no especificó qué partes del mar se protegerían, el Washington Post informó el martes que planea expandir el  Pacific Remote Islands National Marine Monument (Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico), un grupo de siete islas y atolones en el Océano Pacifico Sur situados en el Pacífico entre Hawai y las islas Marianas.

"Pero para que este esfuerzo tenga éxito, tiene que ser más grande que de un solo país", advirtió Obama.

Otros líderes mundiales reunidos en la conferencia también han estado presionando para una aplicación más estricta de las normas marítimas. La Unión Europea ha prohibido a tres países - Belice, Camboya y Guinea - la venta de pescado en sus mercados, ya que se dedican a la pesca ilegal. Y la UE ha advertido a otros ocho países que podrían enfrentar una prohibición similar: Ghana, Curazao, Corea del Sur, Fiji, Panamá, Sri Lanka, Togo y Vanuatu.

"Hay una carrera por el mar", dijo la comisaria europea de la pesca, Maria Damanaki, en una entrevista. "Necesitamos un liderazgo".

DiCaprio, por su parte, dijo que la Fundación Leonardo DiCaprio gastaría $7 millones en los próximos dos años en la conservación marina. Dijo que el grupo ayudará a las naciones que están expandiendo las reservas marinas, así como otras iniciativas.

Leonardo DiCaprio conferencia océanosTomando nota de que había "sido testigo de primera mano de la devastación ambiental" cuando había ido de buceo en regiones de todo el mundo, DiCaprio instó a los líderes mundiales a ser más ambiciosos.

"Esto no es simplemente un ejercicio de conservación de vida silvestre", dijo a los delegados reunidos en Washington. "Si no hacemos ahora algo para salvar el océano, no van a ser sólo los tiburones y los delfines los que sufran. Serán también nuestros hijos y nuestros nietos".

DiCaprio dijo que su primera donación de caridad fue a un grupo que protege los manatíes en peligro de extinción en la Florida, y agregó que él había venerado el mar desde que era joven. "Antes de que yo quisiese ser actor, soñaba con convertirme en un biólogo marino", dijo.

El grupo de defensa Oceana, que ha recibido una subvención de $3 millones de la fundación de DiCaprio, elogió a Obama por prometer también poner en marcha una iniciativa federal para acabar con la pesca ilegal. El grupo ha estimado que entre el 20 al 32 por ciento de los pescados y mariscos capturados en la naturaleza que cruzan las fronteras de Estados Unidos son un producto de la pesca ilegal, no regulada y no denunciada adecuadamente.

"El anuncio del presidente Obama es un paso histórico en la lucha contra el fraude del pescado y la pesca ilegal en todo el mundo", dijo Bell Lowell, director de campañas de Oceana. "Esta iniciativa es una solución práctica a un feo problema y cambiará para siempre la manera en que pensamos acerca de nuestros productos del mar".