updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

El extraño capricho sexual de los marinos filipinos

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trabajador de mar filipino

Filipinas es el principal proveedor de la gente de mar

Muchos marineros filipinos se hacen pequeñas incisiones en el pene y se deslizan bolitas de plástico o piedra

Las presiones de la industria del transporte marítimo han dado forma a todo lo relacionado con esta cultura marítima. Hasta en sus implantes de pene.

Cuando el antropólogo noruego Gunnar Lamvik comenzó a vivir en la ciudad de Iloilo, en un refugio de marinos en el sur de Filipinas, sintió que no estaba recibiendo la información más rica y detallada sobre la experiencia de las entrevistas con sus vecinos, que disfrutaban en el hogar de dos meses vacaciones después de 10 meses en el mar.

Para descifrar totalmente el misterio cultural de cualquier institución, tienes que ir por dentro, razonó. "Si quieres un sentimiento de la vida de la gente de mar, tienes que estar en el mar con ellos cuando están abiertos", dijo Lamvik, que ahora estudia cómo afectan las diferencias culturales a la seguridad en un grupo de reflexión con sede en Noruega llamado SINTEF. "Es importante estar a bordo durante algún tiempo, y fomentar la confianza. Eso es lo más importante que hacer".

Durante los tres años siguientes, estuvo en y fuera de las naves, flotando con sus marineros de un puerto a otro y tratando de hacer esa conexión. En una ruidosa fiesta karaoke de los tripulantes en algún lugar en el medio del Océano Índico, comenzó a suceder. Él cantó la letra de "House of the Rising Sun". Luego, insistió en cantar de nuevo. "Ese fue un rompe hielo real", dijo.

Fue en este tipo de experiencia cuando el alcohol fluye que aprendió más acerca de la vida de sus compañeros de tripulación. Y pronto, las conversaciones volvieron quizás a la parte más fascinante de la identidad del marino filipino, la poco conocida y poco estudiada práctica sexual de las "bolitas".

Muchos marineros filipinos se hacen pequeñas incisiones en el pene y se deslizan pequeñas bolas de plástico o piedra - del tamaño de M&M - debajo de la piel con el fin de aumentar el placer sexual de las prostitutas y otras mujeres que se encuentran en las ciudades portuarias, especialmente en Río de Janeiro. "Esta 'arma secreta de los filipinos', como lo expresó un segundo oficial, tiene obviamente por lo tanto, algo que hacer", escribió en su tesis Lamvik, "por el hecho de que "los filipinos son tan pequeños, y las mujeres brasileñas son tan grandes", como explicó otro segundo oficial.

cocineros filipinosDe acuerdo con el sociólogo laboral Steve McKay, de la Universidad de California en Santa Cruz, quien viajó extensamente en buques portacontenedores con tripulaciones filipinas en 2005 por sus investigaciones sobre la identidad masculina en el mercado del transporte marítimo, las materias primas para las bolitas puede extenderse desde las tejas de los palillos a cepillos de dientes de plástico. Un miembro de la tripulación designado las hierve en agua caliente para esterilizarlas, y luego realiza el procedimiento. También hay diferentes lugares preferidos para la inserción. Algunos tienen una en la parte superior o inferior, y otros tienen dos. Un compañero de tripulación dijo a McKay que otros tienen cuatro, una en la parte superior e inferior y a ambos lados, "como la señal de la cruz". Otro dijo: "Tengo un amigo en su casa, usted sabe cuál es su apodo?", recordó McKay. "Siete".

La práctica es única para el sudeste de Asia y se remonta a por lo menos el siglo XVI, aunque nadie está seguro de si ha sido continua. El sabio italiano Antonio Pigafetta, que acompañó a Fernando de Magallanes y su tripulación en sus exploraciones, constató un comportamiento similar en lo que actualmente es el sur de Filipinas y Borneo. Al parecer, también se practica en Tailandia e Indonesia, pero desapareció de los registros históricos en la mitad del siglo XVII, cuando los hombres se inclinaron a las presiones del Islam y el cristianismo.

Mckay se sorprendió al saber que aún existía en lo que, a partir de sus extensas conversaciones con los marinos filipinos, le pareció gran número. En el cuerpo extremadamente limitado de la literatura académica sobre este tema, no hay muchos números. Un estudio de 1999 encontró que de los 314 marineros filipinos seleccionados al azar en el puerto de Manila, 180, o el 57 por ciento, dijeron que ellos tenían.

De acuerdo a las entrevistas de McKay, el peligro de la infección y el dolor resultante parecían ser digno de su recepción por parte de hordas de prostitutas brasileñas. Según uno de sus artículos, un camarada de a bordo le dijo: "los marineros filipinos son famosos por ello... por eso es que las mujeres en el puerto siguen pidiendo por nosotros", dijo. "Cuando se enteran de que los filipinos están llegando, están felices".

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Filipinas constituye la nación que tiene la mayor gente de mar (PDF) en el mercado de trabajo mundial que cualquier otro país en el mundo, lo que representa aproximadamente una quinta parte de 1,2 millones de trabajadores del mar. El número de filipinos que viven actualmente en los buques es de aproximadamente 240.000. Es como si todas las personas de una ciudad como Orlando se despertasen, se dirigiesen a Miami y firmasen contratos para trabajar en cruceros.  

La industria no siempre ha empleado tripulantes filipinos en estos números. En la década de 1960 sólo trabajaban 2.000 filipinos en aguas internacionales. Pero después de la crisis petrolera de la década de 1970 que supuso una presión financiera en la industria y un cambio en los reglamentos marítimos, se autorizó a los barcos a contratar a trabajadores de países con salarios más bajos, para reducir los costos laborales de las empresas establecidas.

Según Lamvik, los filipinos aparecieron a finales de 1970 y principios de 1980 como la opción más calificada para las empresas en su mayoría de propiedad europea. "Ellos hablan con fluidez en inglés, son cristianos, y aceptan una paga más barata", dijo Lamvik, cuyo abuelo y bisabuelo trabajaron ambos en buques noruegos. Los filipinos también tenían una herencia náutica integrada, de acuerdo con McKay. Desde el siglo XVI hasta el XIX, los filipinos se ordenaron a la servidumbre de los galeones españoles, y en el 1800, ayudaron en los barcos balleneros americanos.

Sin embargo, muchos filipinos son hiper-conscientes de su propio desplazamiento potencial. Otros países con salarios bajos, como la India, Corea del Sur e Indonesia, se aplican por los mismos trabajos. Por esa razón, sostiene McKay, los filipinos se han establecido para diferenciarse de los miembros de la tripulación de otras nacionalidades.

marineros filipinosLa marca especial que los filipinos se han formado para sí gira en torno a un espíritu aventurero, la resolución creativa de problemas con las máquinas, y una manera elocuente de comunicar las historias que cuentan acerca de sus habilidades. A bordo y en los puertos de todo el mundo, tejen cuentos para marcar su territorio.

En uno de los artículos McKay escribe sobre un capitán filipino que le dio un terreno de juego de la manejabilidad de los marineros de su nacionalidad, sobre todo cuando las cosas van mal. "El filipino puede arreglar cualquier cosa... Otras nacionalidades, si ven que no hay piezas de repuesto, van a decir 'está bien, eso es todo, vamos a esperar hasta que nos encontramos en el puerto'", dijo McKay. Pero los filipinos de alguna manera van a conseguir que funcione de nuevo. Van a hacer una parte nueva o arreglarla. Un tercer oficial proporcionó un sentido de la forma en que la aventura se ajusta a la identidad profesional de los filipinos:

Este es un trabajo de hombres ['talaga barako']... Si estás lejos de tu familia, estás en el medio del mar y no ves nada más que el mar y el cielo por un mes... Si quieres aventura, marinero es su tipo de trabajo. Pero teniendo en cuenta el trabajo pesado, la soledad y las olas, marinero es realmente un trabajo difícil... La mayoría de los puestos de trabajo en tierra son seguros, [pero] cuando juntas un marinero y un barco, ya estás con un pie en la tumba.

Pero su conciencia de reemplazos también ha hecho a los tripulantes filipinos inseguros y vacilantes. Los expertos del sector y de otros miembros de la tripulación internacionales han interpretado esta precaución como una señal de que son buenos y disciplinados "seguidores", según McKay, pero no necesariamente líderes naturales. Esa noción, según él, ha impedido su ascenso social.

A mediados de la década de 1970, el 90 por ciento de los filipinos que trabajan en buques servían como miembros de la tripulación de nivel más bajo, y el 10 por ciento tenía empleo de oficiales de nivel junior. Treinta años después, en 2005, esas cifras sólo habían cambiado ligeramente: el 73 por ciento seguían sirviendo en funciones de nivel más bajo, el 19 por ciento había asegurado títulos de joven oficial, y sólo el 8 por ciento eran de categoría superior. Capitanes filipinos siguen siendo infrecuentes.

Visto en este contexto, las bolitas es algo más que una rareza física adoptada en beneficio de la mujer portuaria. Es un elemento importante de la batalla más grande de los filipinos para afirmar su masculinidad y compensar en una rivalidad que no siempre se puede ganar a bordo de la nave. "Es parte de la competencia que se inicia en el mercado de trabajo que a continuación se desangra sobre la cultura", dijo McKay. "Ellos están tratando con cómo los ven los demás".

Al parecer, la competencia del puerto es el que sienten que pueden ganar, y no sólo a causa de las bolitas. Los marineros filipinos tienen una especie de tachuela Pretty Woman en sus relaciones con prostitutas, tratándolas como algo más que meros objetos en un mercado sexual y sobre todo, piensan los filipinos, las tratan mejor que lo hacen otros marineros. Como un oficial filipino dijo a McKay:  "Las mujeres prefieren a los filipinos porque las tratamos bien, no como otras nacionalidades. Los marineros de otros países piensan que porque pagan, pueden tratarlas mal... Pero los filipinos las tratamos como novias. Pagamos demasiado, pero estamos bien, les sonreímos. Eso es lo que hace especial al filipino. Somos románticos".  

La vida del buque en constante movimiento y su desolado alrededor es, en su esencia, un trabajo de peligro, aburrimiento y capricho. Las bolitas y las experiencias que los marinos filipinos tienen con ellas puede ser una distracción bienvenida. Pero también representa una especie de astucia social, la forma de añadir un poco de confianza a una vida de otra manera impredecible. En medio de las incertidumbres del mercado de trabajo marítimo, aumentar la propia masculinidad - literalmente - es por lo menos una forma segura de destacarse.

Original en inglés: The Strange Sexual Quirk of Filipino Seafarers