updated 3:49 PM CEST, Sep 27, 2016

Filipinas: Islas en busca de identidad

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Manila de noche

Filipinas es ampliamente conocida como la única nación del mundo predominantemente católica en una región mayoritariamente islámica

En el corazón del centro de Manila el barrio de Intramuros atrae por igual a lugareños y turistas, con la historia y la conservada arquitectura que es representativa de la ocupación colonial española del archipiélago, un momento en que el país no pertenecía a las personas que vivían allí. Los visitantes pueden recorrer una gran variedad de estructuras, como el Fuerte de Santiago, así como la iglesia de San Agustín, todo al paso, mientras que los residentes se sientan descalzos en tiendas que venden tarjetas telefónicas internacionales y refrescos.

En tres lados del perímetro de Intramuros - otro está bordeado por el río Pusig - se encuentra el club de golf Intramuros, un corto pero desafiante campo de golf para entretener a los ciudadanos ricos de Manila, además de los muchos empresarios que llegan allí a diario para asistir a las reuniones , o tal vez encontrar una esposa. Un poco más allá de la frontera del campo de golf, en el otro lado de la verja de hierro forjado diseñada para mantener a la gente dentro y fuera, está una acera arbolada que es el hogar de muchos de la enorme población sin hogar de Manila, y lo demuestran las personas que duermen bajo los árboles en refugios improvisados y prepararan la comida en pequeños fuegos.

Un peatón inconsciente tratando de hacer su camino en Intramuros puede encontrar un testimonio de una de estas personas sin hogar aliviándose entre los arbustos, una ocurrencia bastante común en las calles de Manila. Esta dicotomía de la pobreza que limita la riqueza que rodea más pobreza es emblemática de muchos contrastes que no existen sólo en Manila, sino en todo el país.

Otro contraste que un visitante se encuentra casi inmediatamente es uno de identidad, y esto constituye el fundamento por el cual emergen todos los otros contrastes. Esta crisis de identidad, si uno está tan inclinado a llamarla así, se deriva de la historia del país como un territorio colonial, a partir de la dominación española, que duró hasta finales de 1800, momento en que los filipinos fueron capaces de lograr su libertad sólo para luego dar la vuelta y ser colonizados por los Estados Unidos. Esta ocupación duró hasta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando a las Filipinas se le concedió su independencia y la libertad de existir como un país autónomo, que todavía goza hoy en día.

En ninguna parte este tema de la identidad es más evidente que en el lenguaje, con las lenguas oficiales de Filipinas siendo Inglés y tagalo, ambos hablados por la mayoría del pueblo filipino, y que se utiliza no sólo de manera intercambiable, sino también al mismo tiempo. Para el oído no entrenado, los orígenes españoles del tagalo pueden distinguirse fácilmente, con muchas palabras y frases que comparten el mismo significado exacto en ambos idiomas. Cuando se pone difícil para los extranjeros es cuando los locales combinan ambos Inglés y tagalo en un híbrido que refieren como "Taglish", donde no es raro que un filipino comience una frase en un idioma, continúe en otro, y concluya en el original. Mientras que el uso de las dos lenguas parece ser bastante arbitrario a los filipinos, debido al hecho de que pueden hablarlas con fluidez, lo que esto indica a los extraños es una indecisión de identidad, la elección de cooptar a las partes más útiles de ambas culturas en lugar de formar una cultura que sería enteramente y exclusivamente suya.

catedral de Manila

Además de, o tal vez como resultado de, el conflicto de identidad que se está produciendo a partir de la historia de Filipinas como colonia, existe también en la batalla en curso entre la religión, el gobierno y las actitudes cada vez más progresistas de los filipinos. Un vestigio de su tiempo tanto como una colonia española y estadounidense, Filipinas es ampliamente conocida como la única nación del mundo predominantemente católica en una región mayoritariamente islámica. Oraciones católicas se dicen de forma rutinaria antes de las reuniones del gobierno, así como en las reuniones públicas, una práctica que no se encuentra en gran medida en otros países donde la mayoría de la población es católica. La separación de la Iglesia y el Estado no es un concepto importante en las Filipinas, una situación responsable del conflicto que existe actualmente en la parte sur de la cadena de islas en lugares como Mindanao, donde la población islámica ha crecido resentida del gobierno católico, así como la influencia de largo alcance del Vaticano en decisiones de la región cada vez más peligrosas, no sólo para los turistas sino también para los filipinos no islámicos.

Todo esto parece indicar que un gobierno religioso puede no ser la mejor opción para el país, si el tener un medio alienante para algunos de sus ciudadanos y de incitar rebeliones que hacen a algunas de sus partes prácticamente sin ley. Irónicamente, las Filipinas también se está convirtiendo cada vez más conocido como un país de libertad y tolerancia para sus ciudadanos, con enfoques muy liberales hacia temas como la homosexualidad y la práctica discreta de la prostitución.

La realidad de estos contrastes, así como muchos otros, se pone al descubierto cuando ocurre un evento de increíble magnitud que actúa como un ecualizador, obligando a todos los ciudadanos, tanto ricos como pobres, a hacer frente a las mismas circunstancias desastrosas. Para Filipinas este evento fue el tifón Haiyan conocido localmente como Yolanda - que tocó tierra el 8 de noviembre de 2013. No sólo fue posiblemente el tifón más fuerte que jamás tocó tierra, sino que también fue el más mortífero en la historia de Filipinas, matando a más de 6.300 personas. El recuerdo de esta devastadora tormenta todavía está fresco en la mente de los filipinos, un momento en el tiempo que muchos aún tienen grandes dificultades para hablar, pero al mismo tiempo están decididos a avanzar. No hubo ni un solo ser humano en toda la cadena de islas no afectado por Haiyan, y muchas comunidades no han hecho más que empezar el proceso de reconstrucción casi un año más tarde.

inundaciones en Manila

Una de las zonas más afectadas por Haiyan fue la ciudad de Tacloban, en la región de Visayas de Filipinas. Según un residente de la cercana isla de Boracay, Tacloban "básicamente ya no existe", con muchos de los residentes de la zona todavía sin hogar después de la tormenta. El número de muertos en esta región está todavía muy disputado con nada menos que diez mil personas que podrían haber muerto. El problema que enfrentan aquellos que buscan llegar a una cifra exacta es la naturaleza extremadamente rural de algunas de las partes de estas islas sin agua corriente ni electricidad, y las granjas y aldeas prácticamente aisladas de las zonas urbanas de las Filipinas, por lo que conseguir una cuenta exacta de la población demuestra ser extremadamente difícil, lo que hace prácticamente imposible la evaluación de un número exacto de muertos y desaparecidos como resultado de Haiyan.

Sin embargo, las Filipinas es un país que está familiarizado con el proceso de reconstrucción. En las carteleras ubicadas en todo aeropuerto internacional Ninoy Aquino de Manila, Philippine Airlines promociona el aumento de la frecuencia de sus vuelos entre Manila y Tacloban , "debido a la demanda popular". Además, es difícil viajar a cualquier lugar en Manila sin encontrar una zona de construcción, la cadena de Resorts World Casino ha abierto un centro en expansión adyacente a la pista de aterrizaje en el aeropuerto (lo primero que ve un visitante desde la ventana del avión en el aterrizaje) con la construcción ya en marcha para ampliar la ubicación de un mega complejo que ofrece hoteles, restaurantes, ir de compras, y otros lugares de entretenimiento. En cuanto a los tifones, los filipinos han llegado a aceptarlos como un hecho común: el mes pasado las Filipinas vio a dos tifones tocar tierra en menos de dos semanas lo que, mientras que causaron algunas inundaciones destructivas en la parte norte de la isla de Luzón, todavía se vio a muchas personas desafiando el viento y la lluvia para ir de compras en el centro comercial Mall of Asia en Manila, uno de los centros comerciales más grandes del mundo.

Casi inmediatamente después de que hayan pasado los tifones, las cosas en Intramuros están de vuelta a la normalidad. Circulan conductores en Bicicleta-taxi, que ofrece excursiones con descuentos que no pueden lograr por sí solo los turistas a pie, ya que son rápidos en señalar que el área de tierra que abarca Intramuros es superior a 64 hectáreas. Los vendedores tratan de vender sombreros y otros artículos variados, u ofrecer para tomar fotografías de los turistas frente a los sitios, ya sea con sus propias cámaras o teléfonos con cámara, por un precio razonable. Desafortunadamente, esto también significa que la población sin hogar filipina, que se las han ingeniado para encontrar refugio durante las tormentas, estará de regreso en las calles para volver a encender sus hogueras y discretamente hacer sus necesidades detrás de los árboles y arbustos.

vendedora de comida en Manila, Filipinas

Poner fin a la yuxtaposición de la pobreza y el desarrollo comercial que es tan evidente para cualquiera que visite Filipinas vendrá cuando los filipinos encuentren finalmente su propia identidad, que no sea un vestigio de un pasado colonial sino que sea mucho más. Ya sea o no que en realidad vaya a pasar es algo, las personas se enamoran de este fascinante país que están ansiosos de visitar.

Artículo original en inglés: The Philippines: Islands In Search Of Identity