updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Millones de personas esperan ver a Francisco durante su visita a Filipinas

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llegada del Papa Francisco a Filipinas

La nación más católica de Asia lo tratará como a una estrella de rock

Seguro que conocerás la expresión "más papista que el Papa". Bueno, las Filipinas, más que cualquier otro país, se acerca. Más del 80% de la población de la ex colonia española - o unos 70 millones de personas - son católicos y la Iglesia todavía tiene una considerable influencia en los asuntos de Estado. Es el único país fuera de la Ciudad del Vaticano, por ejemplo, donde el divorcio es ilegal. Cuando el Papa Juan Pablo II visitó Filipinas en 1995 fue recibido como una estrella de rock; un récord de 5 millones de personas asistieron a su misa en Manila.

Ahora es el turno de Francisco para una gran gira a la nación más católica de Asia. Aterrizó el jueves por la noche en Filipinas, hora local, para iniciar una visita de cuatro días. Su itinerario incluye un viaje a la zona afectada por el tifón Haiyan (conocido localmente como Yolanda), y una misa en la capital, Manila, el domingo. Las autoridades locales esperan una reunión de millones de personas, a pesar de las preocupaciones sobre la seguridad y la posibilidad de lluvias torrenciales.

Si las visitas anteriores son una indicación, va a ser un espectáculo. Los filipinos se están reuniendo en la capital desde todo el país y alrededor del mundo. Muchos harán cola durante días para tener la oportunidad de verlo. Si no lo hacen todavía pueden comprar todo tipo de recuerdos de la visita del Papa - desde sellos, camisetas a conmemorativos libros para niños. Las probabilidades son buenas de que las multitudes en algún punto estallen con la canción oficial del evento.

En medio de toda la pompa, los filipinos estarán escuchando con atención a la perspectiva de Francisco sobre temas de interés nacional. Aunque Filipinas está siendo fuertemente influenciada por el pensamiento de la Iglesia - el matrimonio homosexual está prohibida; el aborto es ilegal - en la última década más o menos ha habido un alejamiento de una postura de línea dura con el uso de métodos anticonceptivos modernos, como los condones y las píldoras anticonceptivas.

Durante años, incluso cuando el anticonceptivo se convirtió en norma en otros lugares, el establecimiento católico del país mantuvo una firme oposición al uso de cualquier tipo de profilácticos, preservativos eran vistos como anti-filipino y una afrenta a la voluntad de Dios. En 2000, el alcalde de Manila prohibió efectivamente la distribución de preservativos en los hospitales públicos y clínicas.

En 2012, después de más de una década de debate, el gobierno finalmente aprobó un proyecto de ley nacional de planificación familiar. Fue una victoria para los activistas de derechos humanos y grupos de mujeres, y el cumplimiento de una promesa de campaña del presidente Benigno Aquino III, pero sigue siendo muy impopular entre los conservadores.

Con un Papa en la ciudad por primera vez en 20 años, los filipinos estarán dispuestos a escuchar sus pensamientos sobre esta y otras cuestiones. Mucho ha cambiado en la sociedad filipina desde 1995; pero no su amor por el Papa.