updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Prisión Bastøy: La cárcel más liberal del mundo

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isla Bastøy, Noruega

No hay muros con alambre de púas o cercas electrificadas que dan vueltas a la isla

A alrededor de 75 kilómetros de la costa de Oslo, en Noruega, hay una isla que alberga a unos 115 delincuentes, entre ellos al más peligroso del país, declarado culpable de delitos como asesinato, violación y tráfico de drogas. Sin embargo, pasar el tiempo aquí es como estar en una fiesta.

No hay muros con alambre de púas o cercas electrificadas que dan vueltas a la isla, ni guardias armados o perros de ataque patrullando los jardines. Los presos viven en pequeñas cabañas de madera pintadas de vivos colores, y atienden a los animales de granja, cultivan y cortan leña. Para la recreación, hay una playa donde los prisioneros toman el sol en el verano, un montón de buenos lugares de pesca, caballos para montar, sauna y canchas de tenis. La cena ofrece una selección de platos como "bolas de pescado con salsa de camarones" y de todo, desde pollo, carne y salmón. Es como "la versión de fiesta de Alcatraz".

preso en la prisión Bastøy, Noruega

prisión Bastøy, Noruega

El tipo de tratamiento que se ofrece a estos prisioneros generalmente deja perplejas y a veces incluso ofende a personas que creen que la prisión debe ser un lugar de privación y penitencia en lugar de confort doméstico. Pero si el objetivo de la prisión es cambiar a las personas, Bastøy parece funcionar. Sólo el 16% de los presos que salen de Bastøy reincide dentro de los dos años de haber sido puestos en libertad, en comparación con el promedio nacional de Noruega del 20 por ciento, y la media europea del 70%.

Según Arne Kvernvik Nilsen, un ex gobernador de Bastøy, todo es cuestión de actitud, respeto y auto-descubrimiento. "La única manera que tenemos que cambiar a la gente es ponerlos en una situación en la que el cambio puede comenzar desde el interior de cada individuo. Y eso tiene que empezar por descubrirse a sí mismo de una manera nueva, en lugar de verse a sí mismo como un fracaso".

La prisión Bastøy alienta este cambio tan dramático entregando la responsabilidad de nuevo a los presos, a menudo a través de una serie de opciones. Los presos en Bastøy pueden tomar sus propias decisiones con respecto a la forma de llevar a cabo sus respectivas sentencias. Algunos han optado por trabajar con los diferentes animales - atender a los caballos en el establo, o criar ganado, ovejas o corderos. Otros han escogido la posición de agricultor, cocinero, gerente de tienda de comestibles, carpintero, mecánico, e incluso operador de ferry.

prisión Bastøy, Noruega - caballos

prisión Bastøy, Noruega - una cabaña

prisión Bastøy, Noruega - cabinas de teléfono

No hay llamadas de despertador por la mañana. Los presos tienen que estar en el trabajo y la escuela a tiempo, y tienen que ser capaces de demostrar que son responsables. La jornada de trabajo comienza a las 8:30 de la mañana hasta las 3:30 de la tarde, cuando hay un pase de lista, después de lo cual la mayor parte de los funcionarios de prisiones se van a casa y sólo quedan cinco guardias para vigilar durante la noche.

Las casas para los presos pueden alojar hasta seis personas, pero cada uno tiene su propia habitación y comparten la cocina y otras instalaciones. Sólo está prevista en el comedor una comida al día, mientras que el desayuno y la cena tienen que ser cocinados. Por su trabajo, los hombres ganan 60 NOK por día de trabajo (alrededor de $ 10) y se les da subsidios de alimentos cada mes con el que compran provisiones para sus comidas de elaboración propia a partir de bien surtido mini-supermercado de la isla.

Cualquier preso en Noruega puede solicitar un traslado a Bastøy cuando tiene hasta cinco años cumplidos de su condena. Cada tipo de delincuente, incluidos los condenados por delitos graves como el asesinato o la violación, puede ser aceptado siempre y cuando estén dispuestos a vivir una vida libre de crimen en la liberación. Muchos presos que han servido mucho tiempo en una prisión de máxima seguridad en otros lugares utilizan Bastøy como un trampolín para adaptarse a una vida normal antes de ser liberados. Incluso una breve temporada en Bastøy parece tener un efecto profundo en los internos. Arne Kvernvik Nilsen cita a varios internos que decían "El tiempo que he pasado aquí me ha hecho darme cuenta de que no soy un mal tipo. Y he decidido que voy a cambiar mi forma de vivir".

La isla de Bastøy fue anteriormente el hogar de un cruel centro de detención juvenil donde los niños fueron reprimidos por el ejército noruego utilizando métodos disciplinarios brutales. La casa de los chicos fue asumida por el gobierno en 1953 y se cerró definitivamente en 1970. Hoy en día es el hogar de la prisión más liberal del mundo.