updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Aparecen en la Isla de Reunión posibles restos del vuelo MH370

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flaperón de Boeing 777 encontrado en la isla Reunión

Escombros hallados en el Océano Índico parecen similares al avión desaparecido de Malaysia Airlines

Funcionarios malasios están "casi seguros" que un gran pedazo de escombros varado en una isla en el Océano Índico es un componente del ala de un Boeing 777, el mismo modelo del avión de Malaysia Airlines que desapareció misteriosamente en marzo del año pasado, de acuerdo con Reuters.

El viceministro de Transporte de Malasia, Abdul Aziz Kaprawi, dijo el jueves a la agencia de prensa que la gran chatarra destrozada encontrada en la isla francesa de Reunión era un "flaperón", una superficie de control colocada en el ala de un avión.

"Es casi seguro que el flaperón es de un avión Boeing 777. Nuestro investigador jefe me dijo esto", dijo.

El Vuelo 370 de Malaysia Airlines es la única aeronave Boeing 777 que se sepa que esté desaparecida, han observado los investigadores. El primer ministro de Malasia, Najib Razak, dijo que la pieza sería enviada a Francia para su análisis forense.

En una conferencia de prensa el jueves el viceprimer ministro australiano, Warren Truss, confirmó que los restos "no eran incompatibles con un Boeing 777".

"Pero hay otras posibilidades", advirtió, e incluso si los restos se confirman que son de ese modelo de aeronave, todavía hay un paso más para determinar si podrían haber venido del MH370.

Aún así, dijo Truss, el descubrimiento es la "primera evidencia real de que hay una posibilidad de que se haya encontrado una parte de la aeronave", y Australia está tratándolo como una pista significativa. El país ha enviado imágenes de los fragmentos rotos con percebes incrustados a los investigadores marinos para determinar si los percebes son compatibles con más de un año en el océano.

También se está estudiando un código que se encuentra en el objeto - BB670 - que no es un número de serie, pero puede ser un número de mantenimiento u ofrecer alguna otra indicación de su origen.

En declaraciones a CNN, el Comisario Jefe de la Oficina de Seguridad de Transporte de Australia, Martin Dolan, dijo que los funcionarios esperan identificar la pieza de escombros dentro de las próximas 24 a 48 horas. Si se confirma ser parte de un Boeing 777, sólo podría haber venido del avión de Malaysia Airlines desaparecido, dijo.

"No hay ninguna otra fuente conocida por un pedazo de ese tamaño e importancia", dijo.

flaperón de Boeing 777 encontrado en la isla Reunión

Funcionarios estadounidenses no identificados han dicho a la agencia Associated Press y al New York Times que la pieza es de hecho un flaperón de un Boeing 777.

El vuelo 370 sobrecogió al mundo cuando desapareció sin avisar poco después de despegar de Kuala Lumpur, en Malasia, en la madrugada del 8 de marzo de 2014. Durante casi 17 meses barcos de búsqueda han rastreado los mares a lo largo del arco donde se cree que cayó el avión, mientras que las familias lloraron a los desaparecidos y los espectadores especularon acerca de dónde podrían haber ido. No ha habido ninguna señal de la nave o los 239 pasajeros y tripulantes que iban a bordo, ya que se perdió la señalización por satélites desde algún lugar al oeste de Australia alrededor de siete horas y media después del despegue.

La Isla de Reunión, donde se encontró el fragmento, se encuentra a menos de 500 millas de la costa oriental de Madagascar y aproximadamente a 3.500 millas al suroeste de Kuala Lumpur.

mapa sobre el vuelo MH370

Mientras que los investigadores y los periodistas acuden a la isla, la búsqueda en los fondos marinos que tiene lugar mucho más al este, en una franja de 46.000 millas cuadradas del Océano Índico de la costa de Australia, seguirá inalterada dijo el jueves Truss.

"La información que tenemos es compatible con los datos de satélite... identificando esa zona como el lugar más probable donde el avión podría haber entrado en el agua", dijo.

Reunión está a más de 2.000 millas de esa zona del océano, "una muy larga distancia", señaló Truss. Pero teniendo en cuenta lo que se tiene sobre las corrientes del Océano Índico y el momento del hallazgo, los investigadores creen que es perfectamente posible que los restos fueran llevados a miles de millas del presunto lugar del accidente a las costas de la isla.

"Un pedazo de escombros podría haber flotado un muy largo camino, en 16 meses", agregó Truss.

En una intervención el Miércoles en las Naciones Unidas, el ministro de Transporte de Malasia, Liow Tiong Lai, advirtió que es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre los orígenes de los escombros.

flaperón de un Boeing 777 encontrado en las Isla Reunión

"Los restos encontrados deben verificarse más a fondo antes de que podemos confirmar que pertenecen al MH370," dijo, de acuerdo con la Associated Press.

La oficina de seguridad de la aviación francesa BEA emitió una declaración similarmente cautelosa. La agencia está estudiando la información sobre la pieza en conjunto con investigadores de Malasia y Australia, dijo a Reuters, pero es demasiado pronto para determinar si se trata de un Boeing 777, y mucho menos del vuelo desaparecido.

En un comunicado en su página de Facebook, el primer ministro de Malasia, Razak, escribió que los restos serán enviados por las autoridades francesas a Toulouse, la ciudad del sur de Francia que es el sitio de la oficina más cercana de BEA. Equipos de Malasia están en camino tanto a Toulouse como a Reunión.

"En esta etapa es demasiado pronto para especular", escribió Razak. "Hemos tenido antes muchas falsas alarmas, pero por el bien de las familias que han perdido a sus seres queridos, y sufrido tal incertidumbre desgarradora, creo que vamos a descubrir la verdad para que puedan tener tranquilidad y paz".

La precaución de las autoridades es comprensible. Una y otra vez en los meses desde que el avión desapareció en marzo del año pasado, los avistamientos de algo que parecía una pista - objetos manchados de imágenes de satélite, una "señal de impulso" detectada por un barco chino en la zona de búsqueda - resultaron ofrecer sólo falsas esperanzas.

maleta encontrada en la Isla ReunionLos restos de la isla Reunión se presentan como otra pista posible, pero sin confirmar. El jueves un periodista local subió a Twitter una foto de una maleta muy dañada descubierta, según informes, cerca de donde había sido encontrado el fragmento del avión.

La agencia France Presse informó que el fragmento recién descubierto, cubierto de percebes y aparentemente maltratado por un largo tiempo en el mar, fue encontrado por gente de limpieza de una playa de Reunión. Su descubrimiento podría proporcionar la primera gran oportunidad en el misterio de la aviación que ha alimentado las últimas noticias y las teorías de conspiración de Internet desde hace meses.

El vuelo 370 de Malaysia Airlines partió de Kuala Lumpur a Pekín 40 minutos después de la medianoche del 8 de marzo de 2014. Menos de una hora después del despegue el copiloto, Abdul Hamid, envió la última transmisión de voz de la cabina: "Muy bien, buenas noches", dijo.

Minutos más tarde, el transpondedor del avión - que permite que el radar civil identifique y rastree aeronaves - quedó a oscuras. El avión luego se desvió de su trayectoria de vuelo revirtiendo su recorrido y regresando en dirección suroeste hacia el Estrecho de Malaca. Esta inversión condujo más tarde a la especulación de que el avión había sido deliberadamente volado fuera de curso, aunque el gobierno de Malasia ha refutado esa teoría.

Por alrededor de las 2 am, casi todas las comunicaciones del avión se habían cerrado y había volado fuera del alcance de radar, incluso militar. El análisis posterior de los diminutos "pings" emitidos por el avión mientras viajaba llevó a los investigadores a la conclusión de que el avión finalmente volvió al sur, volando durante varias horas más antes de desaparecer por completo en algún momento después de las 8:11 am. En ese momento, creen ellos, la nave terminó su viaje en el Océano Índico meridional, a cientos de millas de la costa australiana.

Actualización: Búsqueda del MH370: se encuentra en Reunión 'segunda parte del avión'