updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Percebes podrían dar pistas del misterio del avión de Malaysia Airlines

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percebes en el flaperón del Boeing MH370

Los percebes incrustados en los restos del avión que vararon en la isla francesa de La Reunión podría desentrañar el misterio del vuelo MH370

Malasia dijo que la pieza de escombros, de una superficie de ala 2-2,5 metros (6,5 a 8 pies) conocida como flaperón, era de un Boeing 777, el mismo modelo que el avión de Malasia desaparecido. Se espera que los investigadores en Francia determinen esta semana si la pieza provenía o no del MH370.

Se cree que el MH370 se estrelló en el sur del Océano Índico, a 3.700 kilómetros (2.300 millas) de Reunión. Sobre la base de las fotografías, los ecologistas de Australia creen que los crustáceos pegados a la pieza del ala son percebes cuello de cisne (goose o stalkbarnacles).

percebes cuello de cisne

"La concha de los percebes nos pueden proporcionar una valiosa información acerca de las condiciones del agua en las que se formaron", dijo Ryan Pearson, un estudiante de doctorado en la Universidad de Griffith de Australia, que está estudiando la química de la concha de los percebes para determinar los patrones de migración de las tortugas bobas en peligro de extinción. La técnica se utiliza también para estudiar el movimiento de las ballenas.

Los expertos analizan las conchas de los percebes para determinar la temperatura y la composición química del agua a través de la que pasan.

La técnica puede estrechar el ámbito de la búsqueda a dentro de decenas, o cientos, de kilómetros, pero es poco probable que identifique la localización exacta del avión, dijo Pearson.

percebes en el flaperón del MH370Los percebes pueden ser más ancianos con base a las tasas de crecimiento y tamaño. Si los percebes en los restos son más antiguos que la fecha de desaparición del MH370, entonces son de un avión diferente, dijo Melanie Bishop, profesora en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Macquarie.

Los ecologistas analizarán si los percebes están en la superficie o en los lados del flaperón, ya que ello podría indicar si los restos se movieron sobre la superficie del agua o se sumergieron.

Los investigadores en Francia también buscarán otros organismos, como gusanos de tubo, algas rojas coralinas o peces, que también podrían proporcionar pistas.

Arqueólogos marinos estudian los percebes para obtener pistas sobre naufragios, pero esta es la primera vez que se estudiarán para determinar el destino de un avión de pasajeros. "Es un buen ejemplo de las inesperadas formas en que la investigación puede ser sorprendentemente útil para hacer frente a nuevos problemas en diferentes contextos", dijo la profesora Angela Moles, del centro de investigación de ecología y evolución en la Universidad de Nueva Gales del Sur.

En uno de los más desconcertantes misterios de la historia de la aviación, el vuelo MH370 se salió inexplicablemente de curso en marzo del año pasado y desapareció de los radares, lo que desató una colosal búsqueda que hasta ahora ha tenido resultados infructuosos. En enero, las autoridades de Malasia declararon presumiblemente muertas a las 239 personas a bordo del MH370.

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