updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

El Tribunal de la Haya acepta el caso de Filipinas vs. China

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Corte Permanente de Arbitraje

La línea de nueve guiones en el Mar de Sur de China será juzgada en la Corte Permanente de Arbitraje

El jueves 29 de octubre, la Corte Permanente de Arbitraje tomó su primera decisión en el contencioso entre La República de Filipinas vs. La República Popular de China. El tribunal dictaminó que el caso estaba "debidamente constituido" bajo la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, y que la "no comparecencia" (es decir, la negativa a participar) de China no se opone a la jurisdicción de la Corte, y que Filipinas estaba en su derecho de presentar el caso.

En definitiva, la decisión del jueves significa que la Corte Permanente de Arbitraje dictamina en favor de Filipinas sobre la cuestión de la jurisdicción. Con la cuestión de la jurisdiccional resuelta, el ​​caso puede seguir adelante con la evaluación de los méritos de las afirmaciones legales de Filipinas en el Mar del Sur de China.

conferencia bilateral China - Filipinas

En un comunicado de prensa, el Tribunal señaló que la decisión fue "unánime" y "sólo se refería a si el Tribunal tiene competencia para examinar las alegaciones de Filipinas y si tales afirmaciones son admisibles". En particular, la Corte ha rechazado un argumento en el documento de posición de China que en la "Declaración China-ASEAN de 2002 sobre la Conducta de las Partes en el Mar Meridional de China constituye un acuerdo para resolver las disputas relacionadas con el Mar del Sur de China exclusivamente a través de la negociación". La Corte ha decidido que la Declaración sobre Conducta fue un "acuerdo político que no tenía la intención de ser jurídicamente vinculante". Esto puede influir en el proceso ya aletargado entre China y la ASEAN hacia un código de conducta vinculante para el Mar del Sur de China.

A medida que la Corte se dispone a examinar el fondo de las alegaciones de Filipinas, vale la pena revisar qué está buscando exactamente Manila. Como Jay Batongbacal describió sucintamente a principios de este año en el Center for Strategic and International Studies Asia Maritime Transparency Initiative, Manila está buscando a la Corte para decidir sobre cuatro cuestiones principales.

línea de nueve guiones de ChinaEn primer lugar, y lo más desconcertante para China, es el estado de reclamo de la línea de los nueve guiones de Beijing en el Mar Meridional de China. Manila sostiene que la línea de los nueve guiones es un crédito marítimo excesivo y no acorde con los derechos de los estados costeros bajo la Convención. Con la pregunta de la jurisdicción resuelta, podemos mirar hacia adelante a la línea de nueve guiones de China con un juicio en la corte internacional (aunque, sobre todo, sin China participando para defenderla). China ha mantenido ambiguo el alcance de su línea de nueve guiones en el derecho internacional formal y consuetudinario, pero una vez que el Tribunal decida sobre el asunto, su capacidad para mantener la ambigüedad será limitada.

En segundo lugar, basándose en el primer punto de que la línea de nueve guiones es una afirmación excesiva, Filipinas aduce que la ocupación china de diversos arrecifes en las Islas Spratly es ilegal. Como señala Batongbacal, "Manila argumenta que esto se basa en reclamos ilegítimos a título o soberanía sobre áreas completamente sumergidas, o derechos históricos de recursos naturales vivos y no vivos, como el control de la navegación marítima".

asentamiento militar chino en Spratly Islands

En tercer lugar, el Tribunal evaluará el argumento de que China está explotando ilegalmente los recursos naturales dentro de las áreas que caerían bajo la zona económica exclusiva (ZEE) de Filipinas en virtud de la Convención. En cuarto lugar, Manila afirma que China ha interferido a su capacidad de navegar libremente en su propia ZEE.

recuperación de terrenos por China en las Spratly Islands

dragado de barcos de China en las Spratly Islands

La Corte puede pronunciarse a favor o en contra de las Filipinas en las reclamaciones específicas y no tiene que pronunciarse sobre el caso como una sola pregunta. Según el Tribunal, la cuestión jurisdiccional no se resuelve por completo en todas las solicitudes de Filipinas. El Tribunal ha solicitado a Manila aclarar una presentación y considerará siete presentaciones específicas "en relación con el fondo del asunto".

Aunque China se ha negado a participar formalmente en las actuaciones de la Corte, emitió en diciembre de 2014 un documento de posición sobre la cuestión de la competencia de la Corte. Desde entonces, el Tribunal ha aceptado este documento de posición como una presentación formal por China y la tomó en consideración en la decisión del jueves.

Con la cuestión jurisdiccional resuelta, la Corte se moverá ahora hacia adelante para evaluar los méritos de los argumentos desplegados por Filipinas y China. El derecho internacional puede llegar a jugar un papel importante en la determinación de finalizar las tensiones en el Mar del Sur de China. El Tribunal espera emitir una decisión sobre el fondo de este caso en 2016.