updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Barcos fantasma llenos de cuerpos llegan a las costas de Japón

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barco fantasma encontrado en las costas de Japón

Los barcos tienen una "llamativa semejanza" a los utilizados por los desertores de Corea del Norte

Un inquietante misterio ha recalado en las costas de Japón.

En los últimos dos meses se han encontrado al menos 12 barcos de madera, a la deriva o en la costa, llevando una carga fantasmal: los cuerpos en descomposición de 22 personas, dijo la policía y la guardia costera de Japón.

Todos los cuerpos estaban "parcialmente esqueletizados" - dos fueron encontrados sin cabeza - y un barco contenía seis cráneos, dijo la guardia costera. La primera embarcación fue encontrada en octubre, luego se encontraron una serie de barcos en noviembre.

Los funcionarios de la Guardia Costera están tratando de desentrañar el enigma de donde vinieron estos fantasmales barcos y lo que pasó con las personas a bordo.

Su mejor suposición hasta ahora es que las naves son de Corea del Norte.

Una pista que apunta esa dirección son letras coreanas en el casco de un barco que contenía 10 cuerpos en descomposición, uno de los tres barcos que se encontraron a la deriva cerca de la ciudad de Wajima, en la costa oeste de Japón el 20 de noviembre.

La escritura dice "Ejército Popular de Corea", el nombre de las fuerzas de defensa militar de Corea del Norte, dijo la guardia costera.

Otra pista podría provenir de un trozo de tela hecha jirones que se encontró en uno de los barcos, que parece que podría ser de una bandera nacional de Corea del Norte, informó la emisora ​​más grande de Japón NHK.

"No hay duda de que estos barcos son de Corea del Norte", dijo a la CNN John Nilsson-Wright, el jefe del programa de Política de Asia del Instituto Chatham House, después de ver las fotos de los barcos.

Wright dijo que las letras en los barcos son coreanas - o Hangul - y "primitivas", y la referencia al Ejército Popular de Corea hace que sea "muy lógico" asumir que los barcos son de Corea del Norte.

Yoshihiko Yamada, un experto marítimo, dijo a NHK que los barcos tienen una "llamativa semejanza" a los utilizados por los desertores de Corea del Norte.

Y dio una posible explicación de cómo la flota y su tripulación de muerte podrían haber llegado a las costas de Japón: "Los barcos están hechos de madera y son viejos y pesados. ​​No pueden viajar muy rápido y los motores no son lo suficientemente potentes como para hacer volver los barcos contra las corrientes".

barco fantasma encontrado en las costas de Japón

Algunos medios de comunicación japoneses, incluyendo a NHK, también han especulado que los barcos podrían ser buques pesqueros que se alejaron de su rumbo.

Wright cree que es más probable que sean personas que intentan huir del régimen, aunque dijo que es imposible estar seguro con la limitada información disponible.

"Lo que sí sabemos es que para aquellas personas que viven fuera de la capital de Corea del Norte, Pyongyang, la vida sigue siendo extraordinariamente difícil, y puede ser una necesidad económica tanto como un deseo de libertad política que algunas personas en el Norte traten de salir del país".

Agregó que los desertores podrían estar tomando la ruta más peligrosa por el Mar de Japón - también conocido como el Mar del Este - porque las rutas tradicionales, como cruzar la frontera con China, están vigiladas y podrían ser más difíciles de usar.