updated 9:31 AM CEST, Oct 17, 2017

Nuevo récord mundial de buceo más profundo bajo el hielo (vídeo)

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récord mundial de buceo bajo el hielo

Ha sido conseguido por dos buceadores del Proyecto de los 13 Mares de la Sociedad Geográfica Rusa

Este fin de semana dos exploradores rusos, Maxim Astakhov y Alexander Gubin, han establecido un nuevo récord mundial de inmersión más profunda bajo el hielo como parte de su trabajo con la Sociedad Geográfica Rusa. Los dos hombres descendieron 102 metros (335 pies) durante una inmersión de 80 minutos en el Mar Blanco, justo fuera del círculo polar ártico, como parte del Proyecto de los 13 Mares de la Sociedad Geográfica Rusa.

Es un gran logro, sobre todo porque el buceo bajo el hielo reúne todos los desafíos del buceo en aguas profundas y añade un poco más por si acaso.

Como explica Katrin Iken, Profesora Adjunta de la Universidad de Alaska y buceadora científica por la NOAA, el buceo bajo el hielo es muy similar al buceo regular, pero hay algunas diferencias cruciales. Los buzos deben hacer frente a temperaturas submarinas extremadamente bajas. Por ejemplo, durante le inmersión del sábado de Astakhov y de Gubin, la temperatura del agua era tan fría como -1.5ºC (29ºF). Por lo tanto, los buceadores llevan trajes secos de hielo sellados en vez de trajes de neopreno, para evitar que el agua penetre en el interior del traje. Debajo del traje seco, los buzos usan ropa interior de polipropileno de mucho espesor para el calor. LLevan una gruesa capucha de neopreno para proteger su cabeza y guantes en las manos, pero todavía hay una cierta exposición al frío ya que los buzos a menudo se desprenden de ese grueso material para una mejor destreza.

La mayor y más aterradora diferencia entre el buceo bajo el hielo y otras inmersiones implica el acceso a la superficie (y las maravillosas cosas necesarias como el aire y la tierra firme). El hielo marino puede tener varios metros de espesor, y la única manera de buceador más allá del hielo es un orificio de entrada y salida de tamaño humano tallado por el equipo de buceo. Esto crea algunos problemas.

récord mundial de buceo bajo el hielo, gráficoEn primer lugar, puede ser difícil mantener bajo el agua la orientación a mucha profundidad, y puede ser difícil distinguir entre arriba y abajo. De acuerdo con Iken, mantener la orientación es bastante fácil en el buceo normal, debido a que el buceador puede simplemente flotar a la superficie, re-orientarse y volver a sumergirse (o nadar hacia el barco). En buceo bajo el hielo, los buzos se encuentran atrapados bajo un grueso techo de hielo y simplemente es imposible subir a la superficie. Para mantener a los buceadores seguros son atados a la superficie, y se comunican con el equipo de buceo a través de un código de tirones cortos. Elizabeth Calvert, otra buceadora experimentada en el hielo, explica el código de la NOAA:

Las señales de cuerda son nuestra única forma de comunicación de debajo del hielo a la superficie. Un tirón significa "ok" Dos tirones significan "Dame más holgura en la cuerda". Tres tirones significa "eliminar la flojedad de la cuerda". Y una gran cantidad de tirones significa "tirar de mí hacia fuera!".

Otro riesgo adicional cuando se trata de buceo bajo el hielo es que el equipo regulador que mantiene a los buceadores suministrándoles oxígeno, puede despresurizar el aire en el tanque de oxígeno de un buzo, se puede congelar o averiarse. Pruebas de que el equipo es adecuado para las duras condiciones de buceo bajo el hielo es uno de los propósitos del Proyecto de los 13 Mares de Rusia durante el buceo de este fin de semana.

A pesar del potencial para la claustrofobia extrema, los buzos de hielo celebran por unanimidad la impresionante belleza del mundo submarino bajo el hielo. Rob Robbins, Supervisor de Servicios de buceo en la estación McMurdo de la Antártida, explica que los buzos de hielo experimentan bajo el agua una visibilidad sin precedentes de hasta 800 pies, mientras que la visibilidad en lugares como el Caribe alcanza un máximo de alrededor de 150 pies. "Bajo el agua es abundante la vida", dice Robbins. "Hay una enorme variedad de esponjas y es muy colorida. La vida de invertebrados es increíble, así como la visibilidad. No existe "otro lugar del mundo donde se puede saltar en el agua y ver el terreno bajo el agua como se hace en la Antártida".

el buzo Shawn Harper bajo un techo de hielo

Astakhov y Gubin se hicieron eco del sentimiento de ayer, de acuerdo con The Guardian: "Fue una alegría ver a los seres vivos que existen a una profundidad de 102 metros, prácticamente en el fondo del Mar Blanco", dijo Astakhov. El equipo tiene previsto seguir haciendo inmersiones de hielo de récord, con el objetivo de explorar cada mar en Rusia.

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