La Marina Italiana rescata a 550 refugiados cuando vuelca barco de contrabandistas

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vuelco de un barco de refugiados en el Mediterráneo

Una acción rápida con dramáticas fotografías del barco sobrecargado girando mientras se acerca el buque de la marina

Más de 500 personas escaparon el miércoles por poco de ahogarse después de que un barco de contrabandistas se hundió en el sur del Mediterráneo, han revelado una serie de dramáticas fotografías.

A medida que los buques de guerra italianos se acercaron para rescatar a los solicitantes de asilo afectados, su barco - un barco de arrastre reutilizado - volcó, arrojandolos de la cubierta hasta el agua.

Al menos cinco personas se ahogaron cuando el barco se hundió "debido al hacinamiento y la inestabilidad causada por el elevado número de personas a bordo", dijo la marina italiana en un comunicado.

Pero los marineros lograron salvar unas 550 vidas, en una misión que expertos en migración describen como milagrosa.

Los barcos de este tamaño van generalmente atestados con alrededor de 600 personas, lo que sugiere que la mayoría de aquellos atrapados bajo cubierta se salvaron en gran medida.

"Es un milagro", dijo Flavio Di Giacomo, portavoz de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM). "Que se puede esperar de ellos para salvar a la gente en la cubierta. Pero han salvado 500 personas, lo que significa que han salvado incluso a personas que se encontraban en el interior. Y eso es muy impresionante".

vuelco de un barco de refugiados en el Mediterráneo

Los sobrevivientes de desastres anteriores han descrito la forma en que es prácticamente imposible que las personas puedan salir si están debajo de la cubierta cuando su barco se hunde.

Ibrahim Mbalo, un gambiano que fue uno sólo de 28 sobrevivientes cuando un naufragio se cobró la vida de unas 800 personas en abril pasado, ha descrito que los pasajeros se tiran hacia abajo cuando el agua corre debajo de la cubierta, ya que muchos no pueden nadar y necesitan algo para retenerse con el fin de mantenerse boyantes.

"Alguien agarró mis pantalones porque no podía nadar, así que tuve que quitarme los pantalones [para liberarme]", dijo Mbalo. "Estuve bajo el agua durante tres o cuatro minutos".

Las fotografías tomadas por la marina italiana durante la operación de rescate muestran los pasajeros del miércoles - algunos con chalecos salvavidas, otros sin ellos - aferrándose a la nave, o goleando a la desesperada en el agua.

El barco es el más reciente de al menos 38 de contrabando que han sido rescatados en el sur del Mediterráneo desde el inicio de la semana. Más de 6.000 vidas se han salvado desde el lunes, 11.000 desde el inicio del mes, y 39.000 desde el inicio del año, según la OIM.

Esto pone la tasa de llegadas a Italia casi al mismo nivel que el año pasado, cuando 39.000 habían llegado antes del 26 de mayo, y 47.000 para el final del mes. Mientras que el frágil acuerdo de expulsión UE-Turquía tiene - por ahora - los números de migración reducidos drásticamente a Grecia, esto todavía no ha provocado un aumento en las personas que intentan llegar a Europa a través de Libia e Italia.

rescate de refugiados en el Mediterráneo

Las nacionalidades de llegadas de esta semana no se conocen todavía, pero desde enero los sirios no han constituido una proporción significativa de los que llegan a las costas italianas. La mayoría de la gente que viaja a Italia son de África subsahariana - con las guerras y la pobreza en Nigeria y Somalia, y los regímenes represivos en Gambia y Eritrea, lo que demuestra los mayores "factores de empuje" a lo largo de esta ruta.

Sirios eran el grupo nacional más grande a lo largo de la ruta Libia-Italia en 2014, viajando directamente desde la capital libia de Trípoli, o haciendo su camino desde Egipto y Sudán antes de tomar los barcos de Italia . Pero expertos en migración afirman que tomará tiempo, planificación y dinero para que los sirios utilicen en gran número la ruta de Libia.

rescate de refugiados en el Mediterráneo

"Libia también se percibe como más peligrosa de lo que era en 2014", dijo Di Giacomo.

Los sobrevivientes de naufragio del miércoles aún tienen que ser entrevistados, pero se sospecha que su barco es uno que sabe salió de la costa egipcia hace ocho días.

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