updated 12:43 AM CEST, Aug 15, 2018

Ciencias del Mar: 7 datos extraños sobre el Océano

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pez ballesta titán

La catarata del estrecho de Dinamarca tiene más de tres veces la altura del Salto del Ángel en Venezuela

En el Día Mundial de los Océanos se reflexiona sobre los desafíos que enfrenta nuestro océano y lo que debemos hacer para proteger este recurso y mantener la vida para las generaciones futuras. El hecho es que el rico medio marino que muchos de nosotros hemos disfrutado durante toda nuestra vida está bajo una tensión extrema por la actividad humana. Sin un cambio en nuestro enfoque, nuestros hijos y nietos heredarán un océano que es menos saludable, menos resistente y menos capaz de mantener a la población mundial. Aquí 7 cosas que nuestros nietos pueden no ver en el futuro:


01

Un vasto desconocido

el océano, un vasto desconocidoAlrededor del 70 por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta de agua, sin embargo, los océanos siguen siendo en gran medida un misterio para los científicos.

Se sabe más sobre la superficie de la luna que de las profundidades del océano. De hecho, 12 personas han puesto un pie en la luna, pero sólo dos de ellas han estado en la fosa de las Marianas - la parte más profunda del océano, a unas 7 millas (11 kilómetros) de profundidad.

En la celebración del Día Mundial de los Océanos (8 de junio), aquí están algunos de los descubrimientos más extraños en los océanos del planeta.


02

Misteriosa vida se esconde allí

dragón de mar rojoAunque el 94 por ciento de la vida en la Tierra es acuática, alrededor de dos tercios de toda la vida marina permanece sin identificar. Nuevas especies se están descubriendo constantemente, levantando más preguntas acerca de la vida marina.

Este año, el Colegio SUNY de Ciencias del Medio Ambiente y de Bosques (FSE) incluyó en su lista anual de las 10 mejores nuevas especies una llamativa especie de dragón de mar rojo que aún no se había descubierto a pesar de vivir en aguas poco profundas frente a la costa occidental de Australia.

Otros descubrimientos recientes han incluido lo que puede ser el pez más feo del mundo, así como un octópodo espectral y un tiburón "ninja" con una cabeza débilmente resplandeciente.


03

Extraños sonidos de las profundidades

ruído Boop de un icebergNo es sólo la flora y la fauna de los océanos que siguen siendo un misterio para los científicos; hay un puñado de sonidos de las profundidades de los océanos que los científicos no pueden explicar con certeza.

"El Bloop" puede ser el más famoso sonido bajo el agua. Capturado en 1997 por hidrófonos establecidos por la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional (NOAA), es uno de los sonidos del océano más fuertes jamás registrados, y mientras que el ruido es consistente con un sismo de hielo bajo el agua - una gran fractura de iceberg - nadie sabe con certeza lo que hizo el sonido.

Debido a que el sonido del Bloop imita a un animal marino, muchas personas han vinculado en broma al ruido de Cthulhu, un monstruo ficticio mitad pulpo creado por el escritor de ciencia ficción de H.P. Lovecraft en 1928. El volumen del Bloop es demasiado grande para ser hecho por cualquier criatura marina conocida por la ciencia, pero hay innumerables criaturas que aún se desconocen.


04

Cascadas ocultas

ríos y cascadas ocultas en el océanoHay cascadas incluso en el océano.

Técnicamente, la cascada más grande conocida de la Tierra se encuentra entre Groenlandia e Islandia - bajo el agua. En un artículo para la revista Conde Nast Traveler, el campeón de Jeopardy, Ken Jennings, escribió acerca de la catarata del estrecho de Dinamarca, una cascada bajo el agua con 175 millones de pies cúbicos (5,0 millones de metros cúbicos) de agua cayendo desde la friolera de 11.500 pies (3.505 m).

La cascada está formada por la diferencia de temperatura entre el agua en cada lado del estrecho de Dinamarca. Cuando el agua más densa y fría desde el este se encuentra con el agua más clara y caliente desde el oeste, el agua fría fluye hacia abajo y por debajo del agua tibia.

La catarata del estrecho de Dinamarca tiene más de tres veces la altura del Salto del Ángel en Venezuela, que se considera la cascada más alta ininterrumpida sobre el suelo de la Tierra. La catarata del estrecho Dinamarca lleva casi 2.000 veces la cantidad de agua que las Niagara Falls en el flujo máximo, de acuerdo con Jennings.


05

Los corales usan protector solar

los corales usan protector solarEl calentamiento de los océanos, aguas más ácidas, la contaminación y la interferencia humana amenazan la vida marina en todo el mundo, dicen los científicos.

Los arrecifes de coral contienen a algunos de los más delicadas residentes del océano. Sin embargo, el coral tiene una manera de protegerse a si mismo de forma natural: "protector solar". Durante millones de años, los corales en la Gran Barrera de Coral de Australia desarrollaron barreras protectoras que les ayudan a sobrevivir en el sol, según un comunicado de la Organización de Investigaciones Científicas e Industriales de la Commonwealth (CSIRO).

Los científicos ya están trabajando para imitar la protección solar natural de los corales. Los científicos del CSIRO han trabajado con la compañía de cuidado de la piel Larissa Bright Australia para crear filtros de protección solar UVA/UVB inspirados por el código de protección solar de los corales, señaló la declaración del CSIRO.


06

Tesoros escondidos

tesoro submarinoLos océanos son ricos además de en vida marina.

Se puede encontrar en el agua de todos los océanos oro disuelto, de acuerdo con el Servicio Oceánico Nacional de la NOAA. Sin embargo, aunque los océanos guardan casi 20 millones de toneladas (18 millones de toneladas métricas) de oro, está tan diluido que su concentración es del orden de partes por trillón.

Hay, sin embargo, oro disuelto en y sobre el fondo marino. La minería de este oro - ubicado al menos a una o dos millas bajo el agua y encerrado en la roca - puede no valer la pena, ya que actualmente no es una manera rentable para explotar o extraer el oro del océano. NOAA estima que si se extrajera todo el oro de los océanos del mundo, cada persona en la Tierra podría tener 9 libras (4 kilogramos) del precioso metal.


07

Abundan los objetos históricos

objetos históricosSe encuentran en el océano más objetos históricos que en todos los museos del mundo combinados, de acuerdo con National Geographic.

Ya se trate de un reloj solar utilizado para la navegación por los vikingos o un regalo jadeíta a los dioses antiguos, se puede encontrar en el fondo de los mares una gran cantidad de la historia del mundo. Eso por no hablar de la gran cantidad de naufragios que descansan en el suelo marino; una estimación de James Delgado, director del Programa de Patrimonio Marítimo de la NOAA, pone el número en 1 millón, con la mayoría de los restos aún no descubiertos, de acuerdo con un artículo en Popular Mechanics.

El océano tiene muchos secretos sobre la historia de la humanidad y los orígenes del planeta, dicen los científicos.

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