updated 12:02 AM CEST, Jul 21, 2017

Filipinas: China sigue protegiendo Scarborough Shoal, pero vuelven los pescadores filipinos

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barco de pesca de Filipinas

Barcos guardacostas chinos todavía están en el bajío

Vigilancia aérea filipina mostró que buques guardacostas chinos todavía guardaban un banco de arena en disputa en el Mar del Sur de China, pero no hostigaron ni detuvieron las actividades de pesca de los filipinos por primera vez en años, dijo el domingo el secretario de Defensa de Filipinas.

El regreso de los pescadores a Scarborough Shoal (para Filipinas Bajo de Masinloc o Panatag Shoal), que China tomó efectivamente en 2012, fue "un desarrollo muy bienvenido", ya que trae de vuelta su principal fuente de sustento, dijo el secretario de Defensa Delfin Lorenzana.

China concedió acceso al diminuto bajío deshabitado a 123 millas náuticas (228 kilómetros) desde el norte de Filipinas después que el presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, se reunió este mes con el presidente Xi Jinping y otros líderes chinos. Después de su viaje a China, Duterte anunció sin dar más detalles que los filipinos podrían ser capaces de volver pronto al bajío.

Un avión de la Armada de Filipinas vio al menos cuatro buques guardacostas chinos en Scarborough Shoal durante un vuelo de vigilancia el sábado, dijo Lorenzana, agregando que un informe anterior por guardacostas de Filipinas de que los chinos habían abandonado la zona era incorrecto.

"Los sobrevuelos de nuestros aviones informaron que los barcos guardacostas chinos todavía están allí, pero nuestros pescadores faenaron sin ser molestados", dijo Lorenzana a The Associated Press, añadiendo que el gobierno trataría de llevar a cabo regularmente vuelos de vigilancia en el área.

No está claro cuánto tiempo mantendrá China abierto el bajío a los filipinos o si había fijado alguna condición.

Scarborough Shoal en el mapa

Scarborough Shoal, rocas

El asesor de Seguridad Nacional Hermógenes Esperón Jr. dijo: "No existen acuerdos o reglas escritas, pero los pescadores filipinos que fueron allí últimamente dan fe de que no fueron expulsados ni abordados".

También ha habido un menor número de barcos chinos avistados en la zona desde hace más de una semana o todo el tiempo desde que Duterte hizo su visita a China, dijo Esperon.

Duterte aclaró que la disputa sobre el banco de arena estaba lejos de terminar. Dijo que insistió en sus conversaciones con los líderes chinos de que el bajío pertenecía a las Filipinas, pero que los chinos también afirmaron su demanda de propiedad.

Desde 2012 los buques guardacostas chinos habían conducido los pescadores filipinos lejos de la zona, a veces con el uso de cañones de agua. Más al sur, en las Islas Spratly, China pasó a la construcción en los últimos años de siete islas a pesar de las protestas de otros reclamantes y los EE.UU., que insiste en la libertad de navegación en lo que considera aguas internacionales.

patrullera de la guardia costera chinaEl nuevo desarrollo trajo alegría a los primeros filipinos que se aventuraron de nuevo a Scarborough en flotillas de pequeñas embarcaciones de pesca.

"Estamos contentos de que hemos sido capaces de navegar de vuelta allí", dijo Gil Bauya, que regresó el sábado con una gran pesca de pargo rojo y otros pescados a la aldea de Cato en la provincia noroccidental de Pangasinan.

"Nos permiten pescar", dijo Bauya, refiriéndose a tres buques guardacostas chinos que los pescadores vieron desde lejos en el bajío. "Estábamos a la espera de lo que harían, pero no hicieron nada como el despliegue de pequeños botes de goma que nos persiguen o disparar cañones de agua como solían hacer".

Después de tres días de pesca a las afueras de la laguna de Scarborough, donde los peces son más grandes, Bauya dijo que se quedó sin hielo para preservar sus capturas y tuvo que navegar de vuelta a casa para las vacaciones del Día de Todos los Santos. En medio del ambiente festivo en Cato, donde los aldeanos ayudaron a descargar sus capturas, Bauya dijo que él y su tripulación planean viajar esta semana de regreso a Scarborough.

El secretario de Estado Adjunto de EE.UU., Antony Blinken, dijo el sábado a la prensa en Beijing que la retirada de China de Scarborough Shoal sería bien recibida por Washington.

Dijo que sería compatible con una resolución de arbitraje internacional en julio que invalida las reivindicaciones territoriales de Pekín en el Mar del Sur de China. El fallo del 12 de julio indica que los dos, filipinos y chinos, pueden pescar en el bajío, pero China lo ignoró y continuó bloqueando y ahuyentando a los pescadores filipinos hasta hace unos días.


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