updated 12:50 AM CEST, May 28, 2017

El gusano árbol de Navidad es la decoración natural de un día de fiesta en el océano

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gusanos árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

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Es el momento más maravilloso del año, tiempo de todas esas tradiciones festivas, como cantar villancicos, hacer un triste intento de una casa de pan de jengibre y de salir a la naturaleza para elegir tu gusano árbol de Navidad.

Espera, ¿qué es esa última cosa que has dicho?

gusanos árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

Bueno, en nombre de la conservación y para ser amables con la naturaleza, definitivamente no debemos empezar a recoger gusanos árbol de Navidad. Pero échales un vistazo de todos modos. En algún lugar esta extraña criatura béntica es la inspiración para algunas artesanías de Pinterest.

Los gusanos árbol de Navidad, también conocidos como Spirobranchus giganteus, son las más y, posiblemente, hermosas especies de poliquetos que la naturaleza tiene para ofrecer. 

gusanos árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

Cada gusano tiene dos coronas de brillantes colores que sobresalen de su cuerpo tipo tubo. Estas coronas en forma de árbol de Navidad se componen de radioles, o apéndices parecidos a los cabellos, que irradian de la columna vertebral del gusano. Estos apéndices se utilizan para la respiración y para recoger la comida, que normalmente consiste en plantas microscópicas, o fitoplancton, flotando en el agua.

Estos gusanos son sedentarios, lo que significa que una vez que encuentran un lugar que les gusta, no se mueven mucho. De hecho, mientras que son visibles las coloridas coronas de estos gusanos, la mayor parte de sus cuerpos se anclan en madrigueras que cavan en coral vivo. Cuando sobresalen, los gusanos árboles de Navidad se retraen rápidamente en sus madrigueras, ocultándose de posibles predadores.

gusanos árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

Los gusanos árboles de Navidad se dan en una variedad de brillantes colores. No son muy grandes, con un promedio de 1,5 pulgadas de largo. Sin embargo, debido a su distintiva forma, belleza y color, estos gusanos son manchados fácilmente.

A menos que seas el único sicko de Internet, puede que te estés preguntando cómo se aparean estos gusanos. De hecho, lo hacen tan simple y libre de estrés como sea posible, liberando sus gametos directamente en el agua. Mira en este vídeo a un gusano hacer eso:

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