updated 8:44 PM CEST, Jul 26, 2017

Falsa alarma: El USGS alerta equivocadamente de un terremoto de 6.8 cerca de Santa Bárbara

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noticia del terremoto de Santa Barbara 1925

El sismo se produjo realmente en 1925 en Isla Vista, California (la imágenes son de este evento)

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) dijo que una alerta enviada este jueves por correo electrónico de un terremoto de magnitud 6,8 en Isla Vista, California, fue una "falsa alarma" basada en un terremoto que ocurrió en la misma área hace casi un siglo.

"Estamos enviando algo para corregirlo, fue el mantenimiento de sistemas y se envió algo que no debería haberse hecho", dijo un portavoz del USGS.

Una alerta del USGS recibida en mi correo electrónico a la 01:50 a.m. dijo que había habido un terremoto de magnitud 6.8 en el canal de Santa Barbara el 29 de junio de 2025 a las 14:42 UTC, a 14 km de Isla Vista, y 16 km del centro de Santa Barbara.

alerta de terremoto en Santa Bárbara

Una hora más tarde recibí un correo electrónico de seguimiento del USGS diciendo (en español) que "el evento había sido descartado de la lista luego de ser revisado por un sismólogo". "El sismo ocurrió, pero sucedió en 1925", dijo Rafael Abreu, geofísico del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

alerta de terremoto en Santa Bárbara (descartado)

El informe causó grandes respuestas en Twitter, donde se generaron docenas de tweets automatizados y los ciudadanos preocupados esperaban que la gente de California estuviera bien.

Pero sospechosamente no había tweets ni mensajes de nadie que hubiera sentido el temblor, que normalmente preceden a las alertas oficiales y vienen en grandes números. Un temblor de ese tamaño habría sido sentido por millones.

Resulta que los investigadores del Instituto de Tecnología de California habían estado usando nueva información para reubicar el epicentro de un terremoto de 1925 en el Canal de Santa Bárbara, y de alguna manera activaron la alerta automatizada que salía a las cuentas de correo electrónico.

terremoto Santa Bárbara 1925

terremoto Santa Bárbara 1925

Aunque algunos medios dicen que el falso terremoto nunca apareció en el sitio web de USGS, realmente apareció en esta URL con los parámetros del terremoto de 1925 e incluso su mapa de localización que siempre acompaña a cada evento. No hice una captura de pantalla porque me di cuenta de que debía ser un error por la fecha y con esa magnitud, localización y profundidad (10 km) se debería haber emitido la correspondiente alerta de tsunami, pero en el Centro de Alertas de Tsunamis del Pacífico no había ningún reporte (cosa que comprobé).

Posteriormente un comunicado del USGS dijo que la investigación "fue malinterpretada por el software como un evento en curso. Estamos trabajando para resolver el problema".

El aviso también puso a las redacciones de todo el país en alerta. Los reporteros y editores a menudo usan los correos electrónicos automatizados del USGS para comenzar su cobertura (como yo), aunque los informes mismos advierten que contienen información automatizada que no ha sido revisada por un sismólogo.

The Los Angeles Times se colocó en un lugar especialmente malo. El periódico envió una historia robótica de la que rápidamente tuvo que retractarse.

"Tenemos un algoritmo (Quakebot) que escribe automáticamente historias sobre terremotos basadas en alertas del USGS", dijo el Times en un tweet. "La alerta del USGS fue incorrecta".

Las falsas alarmas a través del servicio son bastante comunes, pero rara vez reportan terremotos tan grandes o en áreas tan pobladas.

A menudo, cuando hay un gran terremoto en alguna parte del mundo, se desencadenan informes de terremotos menores en áreas distantes. El USGS normalmente se retrae rápidamente.

terremoto Santa Bárbara 1925

terremoto Santa Bárbara 1925

Curiosamente, mientras que el terremoto fue en un pasado lejano, el informe mismo lo puso en un futuro cercano. Enlistó la fecha como 29 de junio, la misma fecha que el terremoto de 1925. Pero el aviso decía que el terremoto ocurrió en el año 2025 (ver la imagen del correo electrónico de más arriba).

Ese grado de predicción anticipada sería realmente un milagro.

El terremoto de Santa Bárbara de 1925 resultó en 13 muertes y unos 8 millones de dólares en daños.

Aquí debajo algunos de los tweets publicados:






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