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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

Misteriosa 'zona de sombra' atrapa el agua del océano más antigua del mundo

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corrientes oceánicas

Es un área de agua casi estancada en el Océano Pacífico Norte que se encuentra entre las corrientes ascendentes

En medio de los océanos más profundos del mundo se encuentra una zona de sombra, donde se suspende antigua agua de mar, atrapada en un gran volumen, estancada. La última agua que flotó a la superficie hace unos 1.000 años.

La investigación realizada por un líder matemático Casimir de Lavergne de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia ha revelado cómo queda atrapada esta agua, a medio camino entre las profundidades abisales y la superficie iluminada por el sol. La combinación de gradientes de temperatura y la forma del fondo del océano establece fuertes restricciones sobre la posible circulación de agua colocada en las profundidades del medio, reteniéndola como rehén durante siglos.

Para hacer sus hallazgos, el equipo estudió las aguas del Océano Pacífico Norte. El movimiento en el área se puede describir ampliamente como un flujo hacia el norte de agua muy densa a lo largo del suelo oceánico que gradualmente se convierte en un flujo general hacia el sur de aguas mucho menos densas en los niveles superiores, un ciclo conocido como circulación abisal de vuelco (abyssal ocean overturning).

Lavergne y su equipo, sin embargo, descubrieron que al norte de la latitud 32 grados Sur, la forma del fondo del océano obliga a la densa corriente del norte a girar y dirigirse otra vez al sur sin elevarse a más de 2,5 kilómetros. Sin fuertes corrientes superficiales que fluyan desde el norte, esto deja abajo un cuerpo de agua entre de 2,5 y un kilómetro simplemente asentado allí, incapaz de circular.

estanque de agua antigua

Los investigadores establecieron la edad de la bolsa de agua atrapada mediante datación por carbono, y establecieron que no había estado en la parte superior o inferior del océano desde que los godos saquearon el imperio romano occidental.

En un artículo publicado en la revista Nature, los científicos escriben que la estructura del fondo oceánico que da lugar a la zona sombría del Pacífico norte también se encuentra en las cuencas oceánicas de la India y el Atlántico, y por lo tanto colocan "una gran restricción externa" en la forma en que circula el agua.

Es probable que los hallazgos modifiquen las suposiciones con respecto a la capacidad del océano para influir en el calentamiento global.

"Cuando esta zona aislada atrapa el agua del océano milenario también atrapa nutrientes y carbono que tienen un impacto directo en la capacidad del océano para modificar el clima en escalas de tiempo centenarias", dice el coautor Fabien Roquet, de la Universidad de Estocolmo en Suecia.

Artículo científico: Abyssal ocean overturning shaped by seafloor distribution

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