Tortuga marina se enreda con $ 53 millones de cocaína a la deriva

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rescate de tortuga marina enredada en droga

Los narcotraficantes a menudo arrojan por la borda las cargas ilegales para eliminar la evidencia

Durante un reciente despliegue en el Pacífico oriental, los oficiales de la Guardia Costera de los Estados Unidos lograron liberar a una tortuga marina enredada. Es una historia de rescate que suena familiar... a excepción de una diferencia evidente: el desafortunado reptil no estaba sumido en el esperado lío de artes de pesca desechadas, sino que había quedado atrapado por 6.755 kilos de cocaína a la deriva.

El extraordinario rescate tuvo lugar a mediados de noviembre como parte de la "Operación Martillo", una iniciativa conjunta de lucha contra el narcotráfico en la que participaron 18 naciones socias.

Luego de ser alertados por un avión militar, las tripulaciones a bordo del buque Thetis, de la Guardia Costera con base en Cayo Hueso, lanzaron un pequeño bote para investigar la presencia de escombros sospechosos a la deriva en aguas internacionales. Entre los objetos de contrabando, una gran cantidad de fardos de drogas con un valor combinado de $ 53 millones (con un valor en la calle de más de $ 135 millones de dólares), encontraron a la tortuga enferma envuelta en 22 metros (75 pies) de cuerda conectiva.

El comandante de la misión, Mark Krebs, y su equipo cortaron cuidadosamente las cuerdas del reptil y arrastraron la línea a bordo para evitar que otras especies marinas se enredaran de manera similar. En base a las lesiones de la tortuga, el equipo sospecha que había estado en situación precaria durante algún tiempo. Incluso en la superficie, las tortugas marinas enredadas corren un riesgo muy alto de ahogarse.

"Vieron un fuerte roce en las líneas del cuello y las aletas", dijo el servicio de guardacostas en un comunicado de prensa. Sin embargo, el animal aparentemente nadó en buenas condiciones, por lo que hay una buena probabilidad de que sus heridas cicatricen.

Cuando son interceptados, los narcotraficantes a menudo arrojan por la borda las cargas ilegales para eliminar la evidencia. Los fardos normalmente se arrojan con dispositivos de flotación para que puedan recuperarse más tarde, y eso significa que tales balsas pueden flotar durante meses antes de ser recuperadas. Y, aunque esta historia de rescate podría parecer extraña, es probable que enredos similares ocurran con más frecuencia de lo que pensamos.

(La mayoría de las tortugas marinas, sin embargo, se enredan por medios más convencionales: la mayor amenaza que enfrentan la mayoría de las especies son nuestras artes de pesca. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, cientos de miles de tortugas son atrapadas accidentalmente cada año por redes de enmalle, redes de arrastre de camarón y anzuelos de palangre).

Esta no es la primera vez que una búsqueda de sospechosos por la Guardia Costera se haya encontado con un reptil enredado. Mientras patrullaba una zona conocida de tránsito de drogas frente a la costa de América Central en 2015, la Guardia Costera local saltó al modo de rescate cuando un "paquete flotante" se reveló en su lugar como dos tortugas marinas atrapadas:

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