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updated 11:36 AM CET, Feb 21, 2018

Un río se atasca con bloques de hielo gigantes

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atasco de hielo en el río Ausable

Esto es lo que sucede cuando se encuentran una bomba ciclónica y un río

La semana pasada, un patrón meteorológico conocido como bomba ciclónica estableció bajas temperaturas récord en la parte oriental de los EE. UU. y golpeó las ciudades y el campo con pulgadas de nieve. Los ríos del noreste también estaban congelados por el frío clima. Esta semana, las temperaturas volvieron a subir hasta casi 60 grados Fahrenheit en algunos lugares, derritiendo la nieve y descongelando rápidamente los ríos.

Cuando ocurre este tipo de cambio de temperatura, pueden ocurrir atascos de hielo, como este en el río Ausable, en Au Sable Forks, ubicado en el estado de Nueva York, filmado en un lapso de tiempo por la Oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Burlington, Vermont.

El video abarca solo tres horas, y el hielo comienza a romperse y luego fluye río abajo en solo una fracción de ese tiempo. El desorden caótico de hielo y ramas de árboles fluye corriente abajo, bajando el nivel del río.

Los atascos de hielo ocurren cuando los ríos cubiertos de hielo obtienen agua extra de la lluvia o del deshielo, elevándose rápidamente y rompiendo el hielo en grandes trozos. Por lo general, ocurren donde el río se estrecha o pasa debajo de un puente, o donde la pendiente del río se aplana, permitiendo que las piezas de hielo se acumulen y lo obstruyan. Esto sucede generalmente en la primavera, en marzo o principios de abril, cuando las temperaturas comienzan a subir, dice John Goff, meteorólogo principal en la oficina de NWS en Burlington.

A veces los atascos pueden causar graves daños. En 1992, una de estas pilas de hielo cambió el curso del río Winooski en Vermont, enterrando partes de Montpellier en seis pies de agua e interrumpiendo la electricidad en el proceso. En ese caso, grandes trozos de hielo se habían acuñado bajo un puente y tuvieron que ser desalojados por una grúa, según un artículo sobre el evento del New York Times.

Afortunadamente, en este caso, el hielo que cubría el río Ausable probablemente tenía solo de 8 a 10 pulgadas de espesor, y el atasco solo causó pequeñas inundaciones. Pero hay advertencias de que el cambio de tiempo podría causar atascos de hielo en otros lugares que pueden provocar daños más graves.

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