Loading...
updated 8:56 AM CEST, Apr 21, 2018

La tortuga "punki" que respira por el trasero está en peligro de extinción

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
La tortuga "punki" que respira por el trasero está en peligro de extinción - 5.0 out of 5 based on 1 vote

Elusor macrurus

La tortuga del río Mary ocupa ahora el puesto 30 entre las especies de reptiles más vulnerables

Se ha agregado a la lista de los reptiles más vulnerables del mundo una tortuga de asombroso aspecto que luce un mechón verde y respira por su ano.

La tortuga del río Mary (Elusor macrurus) es un reptil de 40 cm de largo que solo se encuentra en el río Mary en Queensland, Australia. Tiene una concha lisa, aerodinámica, sin brillo y sin dibujos y ojos oscuros. Sin embargo, su característica más definitoria es el "cabello" de aspecto alocado que cubre la cabeza y el cuerpo del reptil: esto es, de hecho, algas.

Pero eso no es lo más extraño de esta tortuga, esa distinción llega hasta su sistema respiratorio. La tortuga del río Mary es lo que los científicos llaman un respirador cloacal, lo que significa que respira a través de su ano. La ventilación cloacal permite a la especie vivir bajo el agua durante días, siempre que el agua fluya y esté bien oxigenada.

Cuando no está nadando feliz bajo el agua, verás a esta tortuga tomando el sol en lugares soleados.

Pueden parecer punk, pero no dejes que la apariencia te engañe: en realidad son criaturas muy dóciles, que tradicionalmente se han mantenido como mascotas (sin embargo, los machos no pueden mantenerse juntos porque son muy agresivos entre sí y en la naturaleza permanecen separados). De hecho, fueron los recolectores de mascotas quienes asaltaron los nidos de las tortugas en las décadas de 1960 y 1970 los que han contribuido a la caída de la especie: solían llamarlas "tortugas centavo". Por desgracia, estas redadas han eliminado de la naturaleza una generación entera de tortugas, dejando atrás una población reducida y envejecida. Según una cuenta, sus números han bajado un 95% desde la línea base histórica.

Otras amenazas a la tortuga del río Mary incluyen la depredación de huevos de animales salvajes, el aumento de la escorrentía, la sedimentación y la contaminación de su hábitat acuático, y los efectos directos e indirectos de las actividades de pastoreo.

Según una nueva lista compilada por la Zoological Society of London (ZSL), la tortuga del río Mary ocupa ahora el puesto 30 entre las especies de reptiles más vulnerables. A cada especie se le asigna una puntuación basada en el riesgo de extinción y el aislamiento evolutivo (singularidad). Encabeza la lista la tortuga de cabeza grande de Madagascar (Erymnochelys madagascariensis).

Elusor macrurus"Los reptiles lucen a menudo el extremo corto del palo en términos de conservación, en comparación con los pájaros y mamíferos", dijo Rikki Gumbs, coordinador de la lista Evolutionarily Distinct y Globally Endangered (EDGE) de ZSL para reptiles. "La lista de reptiles The Edge pone de relieve cuán únicas, vulnerables y asombrosas son realmente estas criaturas".

Respaldada por un estudio publicado en la revista PLOS ONE, la Lista de Reptiles EDGE de ZSL utiliza una compleja fórmula para destacar especies particularmente Evolutivas Distintas y en Peligro Global, proporcionando a los científicos de vida silvestre de todo el mundo una manera científicamente rigurosa de enfocar sus esfuerzos de conservación en esos animales que efectivamente representan sus propias ramas distintas del Árbol de la Vida.

De hecho, aquí los verdaderos punkis somos nosotros, los humanos, por permitir que estos dóciles reptiles se acerquen tanto a la extinción. Pero todavía no está todo perdido: los esfuerzos de conservación pueden convertir las probabilidades a favor de las especies en peligro de extinción.

"Al igual que con los tigres, los rinocerontes y los elefantes, es vital que hagamos todo lo posible para salvar a estos animales únicos y que a menudo se pasan por alto. Muchos reptiles Edge son los únicos sobrevivientes de antiguos linajes, cuyas ramas del árbol de la vida se remontan a la edad de los dinosaurios. Si perdemos estas especies, no quedará en la Tierra nada parecido a ellas", agregó Gumbs.

Estudio en PLOS ONE: Tetrapods on the EDGE: Overcoming data limitations to identify phylogenetic conservation priorities

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar