updated 4:46 PM CEST, Jul 22, 2018

Los riesgos muy reales de rescatar a los chicos atrapados en una cueva tailandesa

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chicos atrapados en la cueva de Tailandia

Enseñar los conceptos básicos de buceo a los niños y sacarlos entraña muchos riesgos

Se está llevando a cabo una gran operación para rescatar a 12 niños y su entrenador de fútbol de 25 años que han estado atrapados durante casi dos semanas en el sistema de cuevas Tham Luang, con lluvia prevista para el domingo (8 de julio).

Destacando la naturaleza traicionera de esta misión de rescate y el buceo en cuevas en general, el ex submarinista de SEAL de la armada tailandesa de 38 años Saman Gunan (también conocido como "Kunan") murió ayer temprano (6 de julio) en un estrecho pasaje en la cueva en su camino de regreso para entregar oxígeno a los niños. Según los informes, se quedó sin oxígeno.

Y con la lluvia en camino, los peligros aumentan. Más de 1.000 personas, desde oficiales militares hasta voluntarios, están involucradas en salvar al equipo de fútbol, sugieren informes de prensa. Pero cada opción de rescate tiene riesgos.

¿Esperar?

En este momento, los funcionarios están sacando agua de la cueva donde están atrapados los niños. "El problema sigue siendo que tienes otras entradas [de agua] en la cueva", dijo George Veni, director ejecutivo del Instituto Nacional de Investigación de Cuevas y Karst y presidente de la Unión Internacional de Espeleología. Veni agregó que un mapa del sistema de cuevas reveló una gran corriente dentro del complejo aguas abajo desde donde se bombea el agua.

Y luego, dijo, están todas las grietas y fisuras en las paredes de la cueva que no solo pueden gotear sino también verter el agua desde varios lugares.

rescatistas en la cueva de TailandiaNo está claro si el equipo podría esperar pasar la temporada del monzón, permaneciendo encerrado en la cueva durante meses.

"He escuchado informes diferentes sobre cuánto inundan las cuevas", dijo Veni. "Si ocurren lluvias adicionales, he escuchado informes de que donde están se inundará por completo, o podrían esperar hasta cuatro meses a que pasen los monzones".

Según el buceador técnico de cuevas Edd Sorenson, un coordinador regional en Florida para la organización no lucrativa Rescate y recuperación de cuevas subacuáticas internacionales, tomaría mucha agua, una cantidad que elevaría el nivel del agua 12 pies o más, para llenar completamente la cámara de la cueva. "Las posibilidades de que se llene por completo, eso es mucha agua, no puedo imaginar que eso ocurra alguna vez", dijo Sorenson.

Incluso si fuera posible esta opción de esperar, el equipo necesitaría una gran cantidad de suministros para mantenerse con vida.

"El desafío, sin embargo, es mantener a la gente abastecida de alimentos y agua potable y atender sus necesidades médicas", dijo Veni. No es un desafío trivial llevar a los buceadores y suministros a la cámara donde esperan los niños.

Otro problema con "esperar" parece ser el nivel de oxígeno. Según un informe de la BBC, la concentración de oxígeno en el aire de la cámara, que debería ser del 21 por ciento, ha bajado al 15 por ciento. El 5 de julio los SEAL comenzaron a bombear oxígeno a la cámara de la cueva, informó CNN.

Aun así, deberán mantener el oxígeno muy por encima del 10 por ciento y el dióxido de carbono (CO2) por debajo del 10 por ciento, dijo Sorenson. "Si el nivel de oxígeno cae por debajo del 10 por ciento, estás muerto, si el CO2 sube por encima del 10 por ciento, estás muerto", dijo Sorenson, que también es el oficial de seguridad de la Sociedad Nacional Espeleológica-Sección de Buceo en Cuevas.

Ahí es donde entran en juego los depuradores de CO2, que limpian el gas. Aunque no se venden comercialmente, Sorenson dijo que están disponibles: El transbordador espacial y los submarinos, por ejemplo, usan estos depuradores, dijo. "Los buceadores de cuevas en los estados han hecho sus propios depuradores de CO2", agregó.

(Sorenson está en espera si se le pide que ayude con el rescate, al parecer necesita una invitación oficial del gobierno tailandés para ayudar al esfuerzo de rescate).

Difícil rescate por buceo

rescate buceando

Una peligrosa extracción de buceo parece ser la mejor opción en este momento, ya que hay una "cantidad limitada de tiempo" para rescatar al equipo, dijo Arpakorn Yookongkaew, comandante SEAL de la marina de Tailandia, informó News.com.

Enseñar los conceptos básicos de buceo a los niños y sacarlos, posiblemente cada uno con un par de buceadores expertos guiándolos, entraña muchos riesgos.

Los informes de las noticias sugieren que los niños están ubicados a aproximadamente 4 kilómetros en la cueva, y mientras que Veni piensa que es probable una distancia horizontal, también podría referirse a la profundidad.

"Bucear en cuevas es muy arriesgado, es muy implacable. Si algo sale mal, no puedes subir al aire", dijo Veni. "En caso de emergencia, es posible que tengas que nadar bajo el agua durante 10 minutos y hacer gimnasia subacuática para atravesar un espacio estrecho y levantarte al aire".

Luego, está el desafío adicional de la casi nula visibilidad. "Estás en la oscuridad total, esencialmente, estás nadando en el barro", dijo.

"El hecho de que no se pueda ver hacia dónde te diriges se suma a la incomodidad que tendrá alguien que no está entrenado", agregó Veni. "Si tienes un problema, no puedes ver cómo solucionarlo, no puedes ver a alguien contigo y no pueden ver que tienes un problema".

El agua, especialmente en los estrechos pasillos, también se está agitando violentamente, dijo Sorenson, recordando una cueva a la que llama "cueva de destornilladores", porque tuvo que cavar con destornilladores para abrirse paso a través del sistema, ya que el agua estaba fluyendo con mucha fuerza. En un vídeo clip de rescatistas que entran al complejo de cuevas de Tham Luang, el flujo de agua es tan violento que casi los derriba, y esa era una parte relativamente "seca" de la cueva, dijo Sorenson.

Además de no tener ninguna experiencia con el buceo, los niños también están débiles debido a la desnutrición y es probable que estén algo deshidratados debido a la diarrea, señaló Veni. Dos de los niños y el entrenador sufren de "agotamiento por desnutrición", según un informe médico, señaló CNN.

"Todos tienen disentería de algún tipo porque están bebiendo agua fangosa, habrá bacterias en ella", dijo Veni.

La extracción por perforación

mapa de las cuevas Tham Luang, Tailandia

A principios de esta semana, los informes sugirieron que un equipo de rescate también estaba explorando la idea de extraer a los niños a través de un agujero natural o perforado en la montaña.

El equipo de fútbol había dicho que escucharon sonidos, desde pollos, niños jugando, un gallo y un perro ladrando, lo que podría sugerir un pozo natural que se extiende hasta la cueva. Pero, dijo Veni, probablemente estaban imaginando esos sonidos. "Esos ruidos son casi con certeza su imaginación. He estado en muchas cuevas con agua corriente, y cuando apagamos nuestras luces, [con] el sonido del agua moviéndose a través de una cueva, se juraría que alguien está caminando por el pasaje, caminando hacia ti", explicó Veni.

Para perforar en la montaña en el lugar correcto, los funcionarios tendrían que llevar un transmisor a la cueva donde se encuentran los niños, donde el dispositivo transmitiría su ubicación precisa a la superficie, dijo Veni. Pero la montaña que alberga el complejo de cuevas parece empinada, y se requeriría un gran esfuerzo - puede exigir a los trabajadores que excaven un camino hacia el lugar correcto - para colocar un equipo de perforación en el lugar exacto y establecer un área plana para trabajar, dijo. adicional.

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