updated 4:46 PM CEST, Jul 22, 2018

Los buzos comienzan a sacar a los niños atrapados en la cueva de Tailandia

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chicos atrapados en la cueva de Tailandia

Actualización: Rescatados los primeros cuatro niños

El proceso de extracción de todos los chicos podría llevar todo el día

La peligrosa misión de evacuar a 12 niños y su entrenador de 25 años atrapados en el interior de una cueva inundada en el norte de Tailandia está en marcha, según anunciaron el domingo autoridades tailandesas.

A las 10 a.m. hora local (5 de la mañana hora española), un contingente internacional de 13 buzos especialistas y cinco SEAL de la marina tailandesa descendieron a la inundada red de túneles subterráneos debajo de las montañas Mae Sai, llevando consigo las esperanzas de una nación entera.

"Nuestra disponibilidad está en lo más alto hoy. Hoy es el día D", dijo el gobernador de Chiang Rai, Narongsak Osotthanakorn, y agregó que las familias habían sido informadas del plan y habían apoyado el trabajo de rescate.

La difícil situación de los niños afectados, que han permanecido atrapados dentro de las cuevas durante 15 días, ha paralizado a Tailandia, ya que los esfuerzos de rescate se han vuelto cada vez más urgentes.

filtración de lluvia en la cueva de Tailandia

Los rescatistas tienen una ventana de oportunidad cada vez menor para extraer a los niños, y los pronosticadores predicen el regreso de las fuertes lluvias monzónicas en los próximos días, sellando efectivamente la cueva hasta octubre.

"Tenemos dos obstáculos: el agua y el tiempo. Esto es contra lo que hemos estado corriendo desde el primer día. Tenemos que hacer todo lo que podamos, aunque sea difícil luchar contra la fuerza de la naturaleza", dijo Osotthanakorn, mientras comenzaba a caer en el sitio una ligera lluvia. "Todo lo que necesitamos es una ventana de tiempo adecuada cuando todas las condiciones sean idóneas para llevar a cabo la operación, hemos estado esperando este momento oportuno".

Carrera contra el tiempo

En la entrada de las cuevas, los voluntarios que colaboraron en la operación describieron el intento de rescate como un escenario de "ahora o nunca".

Los niños y su entrenador están acurrucados en una pequeña cámara a 4 kilómetros (2.5 millas) dentro de la cueva, rodeada de agua de inundación y con un limitado suministro de oxígeno.

montañas Mae Sai de Tailandia

Osotthanakorn describió la condición física y mental de los niños como buena. "Puedo asegurar que están listos y decididos para ser extraídos".

montañas Mae Sai de Tailandia

Para llegar a ellos, los buceadores deberán desplazarse con éxito por una red de estrechos y angostos túneles que conectan la cámara de los muchachos con el centro de comando de rescate, conocido como la Cámara Tres.

Se espera que los buzos escolten a los niños uno por uno a través de los túneles. Una vez que lleguen al centro de comando, los niños serán entregados a equipos de rescate especializados, quienes los ayudarán a través de las Cámaras Uno y Dos, de acuerdo con un oficial de la marina tailandesa con conocimiento de la operación de rescate.

mapa de la cuevas Tham Luang, Tailandia

"Hoy el nivel del agua en las cámaras número Uno, Dos y Tres dentro de la cueva es lo suficientemente bajo como para caminar a través de ellas", dijo Osotthanakorn.

Los equipos de rescate han estado bombeando agua constantemente fuera del sistema de cuevas, en una carrera contra el tiempo antes del regreso del fuerte pronóstico de lluvia para este domingo.

"El agua de algunas partes ha disminuido hasta 30 cm, se considera el nivel más bajo de los últimos 10 días".

Las señales de que se estaba llevando a cabo una operación de rescate fueron evidentes en las horas previas al anuncio, ya que las autoridades instalaron una gran lona verde alrededor de la entrada de la cueva y retiraron a otra ubicación a los medios de comunicación en el exterior del campamento.

En el camino de tierra que conduce a los túneles, un convoy casi continuo de camiones y vehículos militares dejó tropas y equipos médicos, incluido un gran alijo de tanques de oxígeno. El sábado por la noche, pudieron ser vistos numerosos asesores militares internacionales ingresando al sitio, seguidos más tarde por cuatro monjes con túnicas anaranjadas.

En la entrada del sitio, ondeaba al viento una flamante bandera decorativa blanca recién colocada, un signo budista que indica energía positiva.

Riesgo muy alto

rescatistas en la cueva de TailandiaHabía muchas esperanzas de que se descubriera un medio alternativo de rescate. Durante días, los equipos especializados han recorrido las montañas sobre la cueva en busca de un posible punto de entrada oculto.

Los buceadores describieron previamente las condiciones en la red de cuevas como algunas de las más extremas que hayan enfrentado.

La decisión de sacar a los niños utilizando buzos no se habría tomado a la ligera. El viernes un antiguo SEAL de la marina tailandesa murió al regresar de una operación para entregar tanques de oxígeno a la cueva donde se encuentran los niños.

Incluso si los buceadores tienen éxito, pasarán muchas horas antes de que se conozca el destino de los niños y sus rescatadores, y las autoridades tailandesas sugieren que el proceso de extracción podría llevar días.

"Estimamos que la extracción del primer niño finalizará a las 9 p.m. local (sobre las 4 de la tarde hora española)", dijo Osotthanakorn.

Anteriormente le tomó a los buzos 11 horas completar el viaje de ida y vuelta.

rescate de un chico de la cueva de Tailandia

El buzo voluntario finlandés Mikko Paasi, residente de Tailandia desde hace mucho tiempo, dijo que la muerte del SEAL de la marina tailandesa había cambiado el estado de ánimo en el terreno y había hecho realidad para los rescatistas cuán peligrosa se había vuelto la misión.

"Definitivamente, puedes sentir que tiene un efecto, pero estamos avanzando. Todos somos profesionales, así que estamos tratando de asegurarnos y evitar que vuelva a suceder", dijo. Y agregó: "Todos se están enfocando en sacar a estos muchachos manteniéndolos vivos".

En el Hospital Chiangrai Prachanukroh, donde las autoridades planean enviar a los niños después de que salgan de la cueva, se han colocado varias camillas afuera del frente de la entrada principal en anticipación a su llegada. El hospital, el más grande de la región, se encuentra a aproximadamente 57 km (35,4 millas) de la cueva.

rescate de un chico de la cueva de Tailandia buceando

Moral alta

En las horas anteriores al rescate,s fue publicada en la página de Facebook de los SEALs de Tailandia unas cartas que los niños enviaron a sus familias. Las cartas muestran a los muchachos de buen humor a pesar de su terrible experiencia.

Chanin WiboonrongraingCon letra azul clara, Chanin Viboonrungruang, de 11 años, el más joven del grupo, les dijo a sus padres que no se preocupen, y dijo que estaba deseoso de comer pollo frito. Sus padres, quienes junto con otras familias, han mantenido una vigilia constante en el lugar desde que los niños quedaron atrapados.

Al leer la carta el sábado por la noche, el padre de Chanin, Tanawut Viboonrungruang, dijo que sentía una gran sensación de alivio. "Me había preocupado por mi hijo, que estaría agotado, que estaría cansado", dijo.

Para las familias, ha sido insoportable la espera de las noticias del rescate de sus hijos. "Estaba preocupado por él, ya que hay obstáculos para sacarlo. Todos saben que es difícil permanecer dentro (la cueva) pero los oficiales lo están intentando (para ayudarlo)", dijo Viboonrungruang. "Espero que todavía esté sano y salga pronto. Quiero enviarle mi apoyo. No tengo la oportunidad de hablar con él", dijo.

Actualización 14:32 hora Madrid: Rescatados los primeros cuatro niños

equipos de rescate en la cueva de Tailandia

Cuatro miembros de un equipo de fútbol tailandés han sido sacados de una cueva inundada mientras continúa la peligrosa misión de rescatar a 12 niños y su entrenador.

Los cuatro muchachos se someten a controles en un centro médico improvisado cerca de la boca de la cueva antes de ser transportados por aire a un hospital principal a 57 km de distancia.

Tossathep Boonthong, jefe del departamento de salud de Chiang Rai y parte del equipo de rescate, dijo: "Cuatro niños están fuera. Actualmente se encuentran en el hospital de campaña cerca de la cueva. Les estamos haciendo un examen físico. Todavía no han sido trasladados al hospital de Chiang Rai".

Trece buzos extranjeros y cinco miembros de la unidad SEAL de élite de la armada tailandesa llevarán a los niños, algunos de apenas 11 años y malos nadadores, a través de estrechos y sumergidos túneles que ya se han cobrado la vida de un antiguo buzo de la armada tailandesa.

Fuentes cercanas a la operación de rescate dijeron que los niños atrapados se dividirán en cuatro grupos.

El primer grupo tendrá cuatro personas, el segundo, el tercero y el cuarto contendrán a tres personas.

El entrenador estará en el grupo final.

Puedes ver en directo el desarrollo del rescate en este vídeo:

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