agua en los polos de la Luna

El hielo se encuentra en la superficie o dentro de unos pocos milímetros

Un equipo de científicos liderado por Shuai Li de la Universidad de Hawái y Brown University afirma haber encontrado evidencia definitiva de hielo de agua en los polos norte y sur de la Luna.

Usando datos del instrumento Moon Mineralogy Mapper (M3) de la NASA a bordo del orbitador lunar Chandrayaan-1 de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO), el nuevo descubrimiento indica que no solo hay agua presente en la Luna, sino que es fácilmente accesible desde la superficie.

Si la humanidad va a ser más que un visitante de la Luna, los futuros exploradores tendrán que aprender rápidamente a explotar los recursos lunares locales. La clave de esto es el agua. No solo es esta la más básica de las necesidades humanas requeridas para beber, lavar y cultivar alimentos, sino que también es una fuente vital de oxígeno para respirar y combustible para enviar cohetes a misiones en el espacio profundo.

Aunque la presencia de agua en la Luna se ha especulado durante más de un siglo y la evidencia de su existencia se remonta a las misiones Apolo de la década de 1970, no ha habido mucho de la prueba definitiva de su presencia. Hubo destellos de luz de cráteres profundos que podrían haber sido hielo, pero también pudieron haber sido rocas brillantes.

También hubo evidencia espectroscópica que podrían haber sido moléculas de agua, pero podrían haber sido hidratos encerrados en minerales. Además de eso, si el agua estaba presente, podría estar sellada por kilómetros de estratos profundos bajo la superficie lunar.

agua en los polos de la Luna

Ahora los datos de M3 muestran que hay depósitos de hielo en el polo norte y sur. Estos depósitos de hielo están distribuidos irregularmente y podrían ser antiguos. El hielo del sur se concentra en cráteres que están permanentemente en la sombra, mientras que el hielo del norte se distribuye amplia, aunque escasamente. Esta conclusión se basa en tres firmas espectrales específicas de la luz reflejada en los depósitos. Estos no solo mostraron la presencia de agua, sino que también la banda infrarroja determinó que es hielo en lugar de agua o vapor.

Según la NASA, el hielo de agua se encuentra en los cráteres oscuros donde las temperaturas permanecen por debajo de -250⁰F (-157⁰C) y nunca llega la luz del Sol para calentarlos. Además, las lecturas indican que el hielo se encuentra en la superficie o dentro de unos pocos milímetros, por lo que está disponible para futuras operaciones mineras.

La investigación fue publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences: Direct evidence of surface exposed water ice in the lunar polar regions

Etiquetas: LunaAguaHielo
 
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