Cómo desapareció silenciosamente una isla japonesa

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isla desaparecida en Japón

Esanbe Hanakita Kojima, como se llama la isla, puede haber sido erosionada por el viento y el hielo

Es la temporada de islas en desaparición. A fines del mes pasado, una remota isla hawaiana, que una vez fue un importante sitio de anidación para las tortugas marinas verdes, prácticamente desapareció cuando atravesó el Pacífico el huracán Walaka. Ahora, como informa Justin McCurry para The Guardian, se ha desvanecido un islote deshabitado frente a la costa noreste de Japón, su ausencia por un tiempo desapercibida por los residentes de un pueblo cercano en la isla principal de Hokkaido.

Hiroshi Shimizu, un autor que ha escrito sobre las islas de Japón, fue el primero en comentar sobre la desaparición de Esanbe Hanakita Kojima. Durante una visita a Sarufutsu, un pueblo en el extremo norte de Hokkaido, se dio cuenta de que la isla no estaba a la vista y se acercó a la asociación de cooperativas de pesca local, según Asahi Shimbun. La asociación consultó su carta marítima y confirmó que donde se encontraba Esanbe Hanakita Kojima, ahora solo había un mar vacío.

La isla fue inspeccionada por última vez en 1987, momento en el que sobresalía menos de un metro y medio sobre el agua. La Guardia Costera de Japón ha teorizado que la pequeña isla probablemente fue erosionada por el viento y el hielo que se forman en el Mar de Ojotsk, que se encuentra entre Siberia y la Península de Kamchatka en Rusia.

"No es imposible que las pequeñas islas sean degradadas por los elementos", dice un oficial de guardacostas sin nombre a la Agencia France-Presse.

isla Hokkaido, JapónPero, según la AFP, las autoridades tenían poca otra información que ofrecer, ni siquiera podían decir qué tan grande era la isla antes de que desapareciera. Japón solo nombró a Esanbe, junto con otras 158 islas deshabitadas, en 2014, como parte de un esfuerzo por consolidar los parámetros de su territorio.

Según el derecho internacional, las naciones solo pueden reclamar áreas alrededor de las islas que son visibles con la marea alta, y la desaparición de Esanbe "puede afectar un poco las aguas territoriales de Japón", dijo a la AFP el funcionario de la guardia costera. Sin embargo, aunque cualquier pérdida potencial será pequeña, los guardacostas planean llevar a cabo un "estudio detallado" de las aguas que envolvieron a la isla desaparecida, informa la emisora japonesa NHK.

El área donde una vez se asomó Esanbe por debajo del agua es contenciosa, al oeste de las cuatro islas Kuriles (conocidas en Japón como los Territorios del Norte), que han sido durante décadas un punto delicado en las relaciones entre Japón y Rusia. Rusia tomó el control de las Kuriles de Japón al final de la Segunda Guerra Mundial, pero ambas naciones han reclamado las islas ricas en recursos, que son codiciadas por sus zonas de pesca y depósitos de renio [PDF].

Las disputas de larga data sobre las islas han impedido que Japón y Rusia firmen un tratado de paz formal para poner fin a la guerra. El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo en septiembre que le gustaría firmar un acuerdo este año, pero parece poco probable que las negociaciones avancen mientras no se resuelva la lucha por las islas.

"Nuestra posición es que el problema de los Territorios del Norte debe resolverse antes de que cualquier tratado de paz permanezca sin cambios", dijo Yoshihide Suga, Secretario de Gabinete de Japón, según Al Jazeera.

La pérdida de Esanbe puede reducir ligeramente las reclamaciones de Japón sobre un área donde le gustaría asegurar su presencia. Pero en el lado positivo del país, se sabe que las masas de tierra no solo desaparecen, sino que también se materializan en la región, como lo señala la AFP. En 2013, por ejemplo, una zona terrestre causó que se levantara del mar en Hokkaido una franja de casi 180 metros de litoral sumergido, haciendo que Japón fuera un poco más grande.

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