Los nuevos piratas del Caribe

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piratas de Venezuela

Piratas venezolanos - el nuevo flagelo del Caribe

A medida que la economía de Venezuela se derrumba, se está extendiendo a la cercana isla de Trinidad una marea de desorden. Sus pescadores ahora viven temerosos de los piratas venezolanos, descubre Colin Freeman, mientras que los contrabandistas venezolanos intercambian drogas y armas para sus necesidades básicas.

Si tu idea de un paraíso tropical se basa en lo que ha visto en folletos turísticos, la costa del sudoeste de Trinidad no te decepcionará. ¿Playas doradas y cocoteros?. Cuidado. ¿Aldeas soñolientas, llenas de pescadores que duermen bajo las palmeras? Cuidado. ¿Un ambiente relajado y tranquilo? Hmm... En realidad no.

Echa un vistazo más de cerca a pueblos como Fullarton y notarás que algunas cosas parecen estar fuera de lugar. Por un lado, ¿por qué tantos pescadores tienen en sus barcos motores de 200 caballos de fuerza, cuando 75 es más que suficiente? ¿Y por qué, cuando salen a pescar por la noche, ninguno de ellos pone luces?

La respuesta, como explica el pescador Gerry Padarath desde su hamaca junto a la playa, es que son piratas.

"Todos les tenemos miedo ahora", dice. "Hay unos 50 pescadores en el pueblo que han tenido roces con ellos, ya sea siendo robados o secuestrados. Nuestra única posibilidad es pescar en la oscuridad, para que no nos vean, o comprar motores más grandes para que podamos superarlos".

Espera ... ¿Piratas en el Caribe? Eso fue hace 300 años, ¿verdad? Antes, cuando los hombres como Barbanegra y Jack Calico navegaron estas aguas. Hasta ahora, el único pirata que se había visto en Trinidad era una foto del capitán Henry Morgan. Y él estaba en una botella de ron.

Isla de Trinidad

Gerry Padarath sabe que es diferente. Gesticula hacia el mar, donde a través de un tramo de agua color lodo se puede ver otra línea costera. Es la parte continental de Venezuela, que, en su punto más cercano, se encuentra a solo 20 km (12 millas) de Trinidad.

En tiempos más felices, los transbordadores solían llevar a grupos de turistas venezolanos a fiestas en Trinidad. Sin embargo, hoy en día, a medida que Venezuela se desliza más hacia el colapso económico, sus empobrecidos puertos costeros se han convertido en las modernas Hispaniolas, refugios para los bucaneros.

turismo de pesca en Venezuela años 1950

La mayoría de los piratas son ex pescadores, que solían ganarse la vida pescando atún, pulpos y camarones en las cálidas aguas del Caribe. Pero bajo el ex presidente de Venezuela, Hugo Chávez, la industria pesquera se sometió a un desastroso pero bien intencionado programa de nacionalización, lo que llevó a las empresas a trasladarse al extranjero.

Con el golpe adicional de la hiperinflación, muchos de los pescadores ahora no tienen trabajo ni manera de alimentar a sus familias. Sin embargo, sí tienen acceso a botes y armas, que están disponibles en las cada vez más ilegales calles de Venezuela.

Lamentablemente, recuerda la crisis de piratería en Somalia hace una década, donde los pescadores desempleados tomaron las armas para atacar a los barcos que pasaban. Pero mientras que los piratas somalíes atacaron a ricos buques de carga, los venezolanos tienden a buscar a los pescadores de Trinidad, que no son mucho más ricos de lo que son ellos.

Una de esas víctimas fue Candy Edwards, del pueblo de Icacos, donde en la playa se alinean largas piraguas de pesca de madera. Estaba saliendo a pescar con dos amigos cuando los atacó un bote de hombres armados con ametralladoras.

Candy Edwards

"Se subieron a bordo y nos ataron", dijo. "Luego nos llevaron a Venezuela y nos encerraron en una jaula en algún bosque. Exigieron un rescate de $ 35.000 para liberarnos. La comunidad aquí en Icacos fue generosa y fuimos liberados después de siete días. Pero estaba tan asustado que no volví al mar durante un año".

En estos días puedes escuchar historias como esta a lo largo de la costa suroeste de Trinidad. Pero no solo han preocupado a la gente los secuestros y robos. Los piratas también son grandes contrabandistas, que traen cocaína y armas a Trinidad que alimentan las guerras de depravadas y cada vez más mortíferas pandillas de la isla. En la carrera de retorno, traen botes llenos de pañales, arroz, aceite de cocina y otros elementos básicos, todos ahora escaseando en Venezuela.

productos escasean en Venezuela

Es cierto que el problema de las pandillas ha estado ocurriendo durante casi dos décadas y, a menos que se desvíe hacia los barrios marginales de la capital, Puerto España, es poco probable que lo vea. Pero mientras más se sumerge a Trinidad en la marea de la anarquía que se deriva de Venezuela, es probable que empeore.

Por otra parte, no todos los pescadores trinitarios son víctimas totalmente inocentes. Mirando alrededor, la gente se dirige miradas claramente nerviosas cuando se le pregunta acerca de un secuestro de piratas, que había ocurrido unos días antes. "No puedo hablarte de eso en este momento, hay demasiadas personas mirando", dijo una mujer. Más tarde, por teléfono, se explicó:

"Ese secuestro fue todo sobre el dinero de las drogas que alguien aquí les debía a los cárteles", dijo. "El problema de las drogas empeora cada vez más aquí: en el momento en que te fuiste, entró un bote de drogas".

Esto hace preguntarse sobre todos esos nuevos motores de 200 caballos de fuerza. ¿Fueron realmente todos para escapar de los piratas? ¿O podrían también tener otros usos?

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