Al menos 15 muertos tras el incendio de un barco de buceo en California

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incendio en un barco de buceo en California

A bordo del Conception había un total de 39 personas

Se han encontrado al menos 15 cuerpos después que un bote comercial de buceo de 23 metros en una excursión del Día del Trabajo se incendió frente a la costa de la isla Santa Cruz en el sur de California, según funcionarios de la Guardia Costera que hablaron con Los Angeles Times.

Aún faltan más de una docena de pasajeros.

CNN informó anteriormente que habían sido recuperados ocho cuerpos. Funcionarios del condado de Santa Bárbara dijeron a CNN que se están recuperando más víctimas, pero no pudieron verificar el número total.

El alguacil de Santa Bárbara, Bill Brown, dijo el lunes que habían sido recuperados cuatro cuerpos y aún no habían sido identificados. Otras cuatro víctimas fueron vistas en el fondo del océano "muy cerca" del barco, llamado Conception, dijo.

"Nuestros corazones están con las familias de las víctimas de esta terrible tragedia", dijo Brown.

Había un total de 39 personas a bordo: 33 pasajeros y seis miembros de la tripulación, dijo la capitana de la Guardia Costera, Monica Rochester. Veintiséis personas están desaparecidas.

"Todos deberíamos estar preparados para avanzar hacia el peor resultado", dijo a los periodistas.

Unos buenos samaritanos pudieron salvar a cinco miembros de la tripulación, que estaban despiertos en la cabina principal y saltaron del barco completamente envuelto en llamas, dijo Rochester. Los pasajeros estaban debajo de la cubierta en el área de atraque que se usa principalmente para dormir, dijo a CNN Aaron Bemis de la Guardia Costera.

"El informe que obtuvimos es que fueron atrapados por el fuego", dijo Bemis. "El incendio fue tan intenso que incluso después de apagarlo, no pudimos embarcarnos en la embarcación y buscar sobrevivientes en este momento. Todavía está en curso".

Una llamada de socorro reveló un lado de la angustiosa discusión entre una lancha de la Guardia Costera y el capitán del Conception. Solo se oyeron las palabras de la lancha, pero proporciona una idea del pánico que estaba experimentando el capitán.

Después de que el capitán aparentemente informa de un incendio y proporciona una ubicación, se escucha al funcionario decir: "Y hay 33 personas a bordo del barco que está en llamas, ¿no pueden bajarse? ... Roger, ¿están encerrados dentro del bote? ... Roger, ¿puedes volver a bordo y desbloquear el bote, desbloquear la puerta para que puedan bajarse? ... Roger, ¿no tienes ningún equipo para combatir incendios? ¿Sin extintores ni nada?".

Más adelante en la conversación, el funcionario pregunta: "¿Fue toda la tripulación la que saltó? ... Roger, ¿la embarcación está completamente envuelta en este momento ... Roger, y no hay una escotilla de escape para ninguna de las personas a bordo?".

barco de buceo incendiado en California

De la tripulación que fue rescatada, uno sufrió heridas leves. Cuatro de ellos fueron llevados a tierra, mientras que el capitán del Conception optó por permanecer en la escena, dijo el suboficial de la Guardia Costera Josué Méndez.

Rochester dijo anteriormente que el buque cumplía con las regulaciones.

No está clara la causa del incendio. Las autoridades dijeron que en este momento no hay evidencia de un acto criminal.

El bote estaba a unas 20 millas de la costa continental, cerca de la Isla Santa Cruz en el Parque Nacional de las Islas del Canal. Las autoridades están buscando sobrevivientes en las costas de las islas, dijo la Guardia Costera.

Mientras los bomberos trabajaban para apagar el incendio, el bote se hundió en 64 pies de agua. El casco está invertido.

El incendio comenzó alrededor de las 3:14 am (6:14 am ET), y el Departamento de Bomberos del Condado de Ventura dijo que estaba en la escena en 15 minutos.

El Conception tiene su amarre en el puerto de Santa Bárbara, según el oficial de patrulla del puerto Nathan Alldredge.

yate de buceo Conception

Las autoridades respondieron a una llamada de apoyo de los bomberos y rescate en el área de Platts Harbour de la Isla Santa Cruz antes de las 4 am, dijo. Cuando llegaron, encontraron "al menos 30 pasajeros a bordo y (el bote) estaba completamente envuelto en llamas", dijo Alldredge.

Según el sitio web de Truth Aquatics, que realiza viajes en barco, el Conception salió el sábado en un crucero de tres días y estaba programado para regresar el lunes por la tarde.

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