Turquía anuncia histórico descubrimiento de gas en el Mar Negro

buque de perforación Fatih de Turquía

Se realizó en un sitio que el barco turco Fatih comenzó a explorar el mes pasado

El presidente Erdogan dijo el viernes que Turquía había hecho un descubrimiento histórico de gas en el Mar Negro, pero que aún aceleraría la polémica exploración en el Mediterráneo que lo ha enfrentado a Grecia y la UE.

Turquía espera que el descubrimiento pueda ayudar a eliminar la dependencia de la energía importada, incluso de Rusia, que tiene un alto costo en un momento en que la moneda local se está debilitando y la economía es más frágil debido al coronavirus.

Erdogan dijo que el hallazgo de 320.000 millones de metros cúbicos en aguas profundas se realizó en un sitio que el barco turco Fatih comenzó a explorar el mes pasado.

Agregó que esperaba que el primer gas llegara a los consumidores turcos en 2023, el centenario del nacimiento de la moderna república.

"Turquía hizo el mayor descubrimiento de gas natural en su historia en el Mar Negro", dijo un encantado Erdogan durante un discurso en el Palacio Dolmabahce de Estambul. "Nuestro Señor nos ha abierto la puerta a una riqueza sin precedentes", dijo entusiasmado.

El Fatih, el primer buque de perforación de Turquía, lleva el nombre de Fatih Mehmet, el sultán otomano que conquistó Constantinopla, la actual Estambul, en 1453.

El barco hizo el descubrimiento en el campo Tuna-1 frente a la costa de la ciudad de Eregli en la provincia norteña de Zonguldak después de comenzar la búsqueda el 20 de julio, dijo Erdogan.

'Razones para ser cautelosos'

La lira turca ganó valor frente al dólar por la promesa de Erdogan del miércoles de informar "buenas noticias" el viernes, pero cayó después de que el tamaño del hallazgo fuera menos de la mitad de lo sugerido en los informes iniciales.

Los analistas también se mostraron cautelosos a la hora de exagerar la importancia del descubrimiento, señalando que la perforación en aguas profundas es costosa y lleva tiempo.

"Hay razones para ser cautelosos", dijo Jason Tuvey, economista senior de mercados emergentes de Capital Economics. Por un lado, se necesitará tiempo para que se establezca la infraestructura necesaria antes de que se pueda extraer el gas", dijo en una nota de investigación.

Tuvey agregó que "el impulso a la posición externa de Turquía puede ser solo temporal".

Ozgur Unluhisarcikli, director de Ankara del German Marshall Fund, tuiteó que el descubrimiento "no fue nada malo (pero) tampoco un cambio de juego". El volumen de gas anunciado por Erdogan cubriría las necesidades totales de gas natural de Turquía durante seis años, a las tasas de consumo actuales.

Alta factura por importación de energía

El ministro de Finanzas de Turquía y yerno de Erdogan, Berat Albayrak, hablando a bordo del Fatih, dijo que el descubrimiento y los posibles hallazgos futuros podrían reducir la balanza comercial de Turquía, que pesa sobre las importaciones, al reducir su alta factura de importación de energía.

La factura de importación de energía de Turquía correspondió al dos por ciento de la producción económica total el año pasado, según Capital Economics, y la mayoría de las compras provinieron de Rusia, Irán e Irak.

La Autoridad Reguladora del Mercado de Energía de Turquía dijo en enero que el costo anual de las importaciones de energía del país estaba entre $ 12 mil millones y $ 13 mil millones (10,2-11,1 mil millones de euros).

Este mes, Erdogan ordenó la reanudación de la controvertida exploración energética frente a la costa sur cerca de una isla griega en las disputadas aguas del este del Mediterráneo.

El problema ha puesto a Turquía en un curso de colisión con Grecia, Chipre y la Unión Europea, y ha exacerbado las tensiones con Francia, que ha intensificado su presencia militar en la región.

Pero Erdogan no mostró signos de ceder al repetido llamado de la UE para poner fin de inmediato a la búsqueda en el Mediterráneo oriental.

"Aceleraremos nuestras actividades en el Mediterráneo con el despliegue antes de fin de año del (barco de perforación) Kanuni, que actualmente se encuentra en mantenimiento", dijo.

"Si Dios quiere, esperamos buenas noticias similares", agregó Erdogan.

El 10 de agosto Turquía envió a la región el barco de investigación sísmica Oruc Reis acompañado de barcos de guerra, lo que enfureció a Grecia, quien dijo que la medida amenazaba la paz.

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