China está espiando con drones submarinos importantes rutas marítimas

drone espía submarino chino

Localizados tres planeadores en canales de aguas profundas que unen el Mar de China Meridional con el Océano Índico

Una inesperada pesca navideña reveló que Beijing está inspeccionando activamente los puntos críticos de estrangulamiento del transporte marítimo hacia el norte de Australia.

Y eso podría tener graves consecuencias si empeora la disputa comercial entre ambos países.

Se han capturado tres drones espía submarinos en aguas de Indonesia. Parecen ser un diseño chino y se encontraban en rutas de navegación cruciales para la seguridad de Australia y otros países.

Parecen simples tubos con alas. Pero están repletos de sensores y un transmisor de largo alcance para enviar sus descubrimientos a la sede.

Uno se encontró en la "autopista" marítima más transitada del mundo: el Estrecho de Malaca entre Indonesia y Singapur. Ahora se han encontrado dos cerca de los estrechos de Sunda y Lombok, al norte de Australia. Todos son rutas vitales, pero vulnerables, a través de las cuales fluye el petróleo de Oriente Medio a China y los combustibles refinados de Singapur a Australia.

Estos son los únicos canales de aguas profundas que unen el Mar de China Meridional con el Océano Índico. Es por eso que quienquiera que controle estos estrechos canales puede poner de rodillas las economías de naciones enteras.

mapa de drones submarinos chinos

Pesca inesperada

Las redes sociales de Indonesia están inundadas de imágenes de pescadores, soldados y policías posando con el dron de vigilancia capturado. Es el tercer dron de este tipo que se captura en aguas de Indonesia en los últimos años.

Un pescador encontró el más reciente poco antes de Navidad cerca de las islas Selayar en el mar de Flores de Indonesia.

Eso está situado al norte de Australia Occidental. El cercano estrecho de Sunda es uno de los dos pasajes de aguas profundas al Océano Índico. También cerca se encuentra el estrecho de Lombok, que une las aguas de Indonesia con el mar de Timor y Darwin.

Un pescador, nombrado por los medios locales solo como Saeruddin, entregó la captura metálica de 225 cm de largo a la policía local, que luego se puso en contacto con la armada de Indonesia.

Otro de los drones Sea Wing se encontró en enero de 2020 cerca de las islas Masalembu del Mar de Flores.

El primero fue descubierto en marzo de 2019, esta vez en las islas Riau cerca de Singapur y en la base naval de Surabaya en Indonesia. Sus baterías y sensores todavía estaban funcionando en ese momento.

La última captura se ha llevado para su inspección a la base naval de Makassar en Indonesia.

Sea Wing

Los analistas militares internacionales identifican los planeadores submarinos (gliders en inglés) como vehículos submarinos sin tripulación (UUV) "Sea Wing" de fabricación china.

Las imágenes muestran tres protuberancias en forma de cámara en la nariz de su cuerpo en forma de torpedo, con una larga antena que se extiende desde la parte trasera.

No tiene motor. Pero su diseño de planeador alado le permite "nadar" hacia adelante a través del agua al sumergirse y elevarse repetidamente. Esto les permite permanecer activos en el mar durante más de un mes.

La Academia de Ciencias de China está orgullosa de su diseño, y en diciembre del año pasado declaró que había lanzado una docena de estos drones Sea Wing en el Océano Índico. Luego, según los informes, viajaron unos 12.000 km y se sumergieron hasta 6,5 km por debajo de las olas. Realizó una encuesta similar en el Mar de China Meridional en 2017.

Los analistas militares también especulan que los drones pueden actuar como cazadores de submarinos, capaces de localizar, identificar, seguir, fotografiar y apuntar a oponentes submarinos.

Miradas indiscretas

La perspectiva de que Beijing inspeccione de forma encubierta el terreno submarino de estas transitadas vías fluviales es inquietante. Los drones no solo son capaces de mapear cada rincón, grieta y naufragio en el fondo del mar, sino que también pueden registrar los cambios en la temperatura del agua, la salinidad y la velocidad de la corriente.

"Estos planeadores pueden, en algunos casos, ser inocentes, pero naturalmente se los ve con sospecha. Puede ser una prueba de que China está reconociendo posibles rutas submarinas hacia el Océano Índico, a través de aguas de Indonesia. O algún otro plan naval", escribe el analista de guerra submarina H.I. Sutton.

Estos datos hidrográficos son vitales para la guerra submarina, tanto para que los submarinos amigos permanezcan ocultos como para ayudar a localizar a los enemigos. También se puede identificar las ubicaciones más efectivas para colocar minas marinas para atacar a los barcos que pasan por encima.

"Estas rutas, el estrecho de Sunda y el estrecho de Lombok, pueden ser importantes en tiempos de guerra", escribe Sutton. "La inteligencia recopilada por el dron puede ser valiosa para la Armada china si sus submarinos tienen la intención de utilizar estos estrechos".

Control del mar

Beijing no es la única potencia naval que utiliza estos dispositivos submarinos. Un buque de guerra chino se apoderó de un dron no tripulado estadounidense cuando un barco de reconocimiento lo recuperó en el Mar de China Meridional en 2016. Beijing emitió una protesta formal por lo que llamó una intrusión de sus aguas soberanas.

Pero la propia Beijing ha sido sorprendida en repetidas ocasiones operando en aguas extranjeras.

En septiembre del año pasado, la armada india desalojó al buque de reconocimiento chino Shhiyan-1 de las islas Andaman y Nicobar. Esto marca la entrada del Océano Índico al crucial estrecho de Malaca.

mapa del Mar del Sur de China

Beijing ha estado enviando regularmente patrullas submarinas al mar de Andamán y la bahía de Bengala desde 2012.

El investigador del Instituto de Estudios del Sur de Asia, Yogesh Joshi, advirtió que "el mar de Andaman se está convirtiendo lenta pero seguramente en (un) frente de batalla más crucial".

"La economía de China depende en gran medida de las vías marítimas de comunicación que atraviesan la vía fluvial; por lo tanto, teme una situación en la que poderes hostiles puedan interceptar estas vitales rutas económicas", escribió.

Pero Beijing se da cuenta de que el control de estos canales vitales se corta en ambos sentidos. Si se cierran, tendría graves consecuencias para las economías regionales clave, como Japón, Corea del Sur y Australia.

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