updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Comandos de la marina rusa liberan buque secuestrado

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Marshal Sháposhnikov

Un pirata ha muerto y otros 10 han sido detenidos en la operación militar

El petrolero ruso, con bandera liberiana, Moscow University, que fue apresado con 23 marineros rusos a bordo por los piratas el miércoles por la mañana en el Golfo de Adén, unos 648 kilómetros al este de la isla de Socotra, ha sido liberado por militares de la fragata rusa Marshal Sháposhnikov, ha informado hoy el ministerio de Defensa de Rusia y los responsables de la operación naval europea Atalanta. Uno de los piratas somalís ha muerto en la operación, que ha durado 22 minitos, y 10 han sido capturados.

El barco, cargado con 86.000 toneladas de crudo por valor de 40 millones de euros, iba rumbo a China.

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Los piratas serán trasladados a Moscú para que respondan ante la justicia, ha dicho la Fiscalía rusa. "La investigación está tomando las medidas pertinentes para trasladar a los piratas detenidos a Moscú, para continuar la instrucción y para que sean juzgados bajo la ley rusa y las normas del derecho internacional", ha dicho Vladímir Markin, portavoz oficial de la Fiscalía.

"No hay heridos entre la tripulación del petrolero ni entre los militares rusos. Los piratas han sido detenidos y se encuentran a bordo del Moscow University", ha dicho Alexéi Kusnetsov, portavoz oficial de Defensa. Por su parte, la compañía propietaria del petrolero, Novoship, perteneciente al consorcio estatal Sovkomflot, ha confirmado la liberación en declaraciones a la agencia Interfax. Kusnetov ha subrayado que los piratas no consiguieron tomar como rehén a ninguno de los marineros rusos. "Gracias a la actuación competente del capitán y de la tripulación, los 23 marineros se encerraron en una habitación inaccesible para los piratas. Por ello, los piratas no lograron tomar como rehén a ningún miembro de la tripulación", ha precisado.

petrolero Moscow University
El petrolero fue secuestrado a unas 350 millas de la costa de Socatra (Yemen), según informa la Operación Atalanta. Según fuentes de la operación europea, hoy por la mañana el Marshal Shaposhnikov llegó hasta la posición del petrolero y envió un helicóptero para sobrevolar la zona para investigar. El helicóptero fue recibido con disparos, por lo que el buque ruso, "sabiendo que la tripulación estaba encerrada y a salvo en el interior", devolvió los disparos. Los piratas acabaron rindiéndose y un equipo militar abordó el petrolero, capturó a los piratas y liberó a la tripulación.

Novoship, que tiene 55 barcos y una capitalización de 2.400 millones de euros, ha confirmado que el Moscow University transportaba 86.000 toneladas de petróleo a China, en donde debería atracar el próximo 17 de mayo.

El presidente ruso, Dmitri Medvédev, felicitó al titular ruso de Defensa, Anatoli Serdiukov, y ordenó que todos los militares participantes en el rescate sean condecorados. «Fue rápido, profesional y rápido», alabó Medvédev.

No es la primera vez que los militares abortan un secuestro de piratas somalíes.

En abril de 2009, francotiradores de las fuerzas especiales de la Marina estadounidense -los Seals- acabaron con la vida de tres piratas que mantenían secuestrado al capitán de la marina mercante estadounidense Richard Phillips. De igual modo, y en el mismo mes, dos secuestradores y un rehén fallecieron durante la operación del Ejército francés para liberar a un velero.

En la actualidad, cerca de 350 marineros permanecen secuestrados en las costas de Somalia, aunque muchos de ellos, paradójicamente, ya no se encuentran bajo el poder de sus antiguos carceleros. El pasado domingo, rebeldes islamistas de Hizb al-Islam se hicieron con el control del puerto de Harardhere, principal bastión de la piratería en el país.