updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

La flota fantasma de Mallows Bay

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

bahía de Mallows, flota fantasma

El mayor cementerio de barcos del hemisferio occidental

flota fantasma de Mallows Bay

Los naufragios de Mallows Bay han creado nuevos mini-ecosistemas


Mallows Bay (bahía de las Malvas), en la orilla oriental del río Potomac, en Maryland (EE.UU.), es el hogar del cementerio de barcos más grande en el hemisferio occidental.

A primera vista -y sin sentido de la escala- la imagen de arriba parece ser un banco de peces o de un grupo de grandes animales acuáticos. La realidad es, sin embargo, que estamos viendo la restos de entre 100 y 200 barcos, cada uno del tamaño de un campo de fútbol, pudriéndose lentamente en el barro o cubiertos por la vegetación.
Durante la Primera Guerra Mundial, el Gobierno de los EE.UU. llevó a cabo un esfuerzo masivo de construcción naval. Cientos de barcos quedaron inactivos cuando la guerra terminó. La empresa "Western Marine and Salvage Company"  compró más de 200 barcos durante un recorte de tasas en los precios, con la esperanza de vender su metal para chatarra, pero su plan fracasó rápidamente cuando el fuego destruyó algunos de los barcos (La ironía de la pérdida de algunos barcos por el fuego es que el plan era quemarlos de una forma ordenada que permitiera la recuperación del metal), mientras que otros se soltaron y hundieron.


169 buques fueron remolcados finalmente a Mallows Bay, pero como el precio de la chatarra se redujo considerablemente en el crack bursátil de 1929, WM&SC se vió obligada a declararse en bancarrota.

bahía Mallows, barco de madera

A pesar de varios intentos fallidos para salvar los restos de naufragios en los últimos años, estos cascos oxidados todavía están hoy allí, pero es evidente que el medio ambiente local se ha adaptado para acomodarlos. Son el hogar de muchas especies de aves y otros animales salvajes, y la vista desde Google Earht o Live Maps muestra claramente que han sido cubierto por árboles y otra vegetación (sus coordenadas por si queréis verlo en Earth son: 38º28'28" N y 77º16'33" O).

bahía Mallows, barcos cubiertos vegetación     bahía Mallows, barcos cubiertos vegetación

La consolidación de una población tan grande de los pecios en un área tan pequeña no podía dejar de afectar al medio ambiente local. Los naufragios de Mallows Bay han creado un entorno sintético que, en su evolución lenta pero segura, ha mantenido y enriquecido los sedimentos. Este entorno aparentemente contrarresta la contaminación de las aguas del Potomac, filtrando y proporcionando hábitat y alimento a una amplia gama de formas de vida. En el proceso cada buque se ha convertido en un mini-ecosistema. Del mismo modo que una vez fue el último refugio de la garza blanca del Potomac y el sitio de pesca del último esturión de Maryland, la biodiversidad en Mallows Bay ha vuelto a florecer. En muchos sentidos es como un arrecife artificial gigante en el que habitan criaturas del mar y bandadas de aves, recuperando este tramo del río una vez por todas del trauma de la era industrial.

ferry Accomac, bahía Mallows

Los restos del único naufragio realmente identificable son los del ferry Accomac (arriba), que probablemente fue remolcado a la Mallows Bay después incendiarse en un astillero de Portsmouth a mediados de la década de 1960.

Una historia más detallada puede ser encontrada en el Departamento de Recursos Naturales de Maryland, en Bay Weekly, y este reporte de viaje en kayak tiene excelentes fotografías como la de abajo:

barco cubierto por vegetacion en bahía de Mallows

Historia original: Google Sightseeing