El incendio de la Isla de Pascua desde satélite

incendio en la isla de Pascua

Se extendió por las colinas cubiertas de hierba de la isla volcánica y calcinó una antigua cantera y un cráter

El 5 de octubre de 2022 se desató un incendio en la Isla de Pascua, una remota isla en el sureste del Océano Pacífico. A medida que las llamas se extendieron por casi 100 hectáreas de ondulantes colinas cubiertas de hierba, chamuscaron docenas de las icónicas estatuas de piedra de la isla chilena, o moai, monolíticas figuras humanas con grandes cabezas talladas en roca volcánica. Hay aproximadamente 1.000 moai en la isla, que los arqueólogos dicen que fueron tallados aproximadamente entre los siglos X y XVI.

El incendio afectó paisajes cerca de Rano Raraku, un cráter volcánico extinto en el lado este de la isla. El 12 de octubre de 2022 el Operational Land Imager-2 (OLI-2) en el satélite Landsat 9 capturó la imagen de arriba en color natural del área quemada.

En esa imagen, las áreas carbonizadas aparecen marrones. Las áreas no quemadas, en su mayoría hierba y helechos, son verdes. Los suelos rojos en la parte más oriental de la isla son áreas profundamente erosionadas donde se exponen los coloridos suelos volcánicos de la península de Poike. La otra imagen (abajo) muestra la misma zona el 14 de junio de 2022, casi cuatro meses antes del incendio.

La isla de Pascua antes del incendio

Una versión en falso color de la imagen (abajo) muestra la cicatriz del incendio usando las observaciones de OLI-2 de luz infrarroja de onda corta, infrarroja cercana y roja (bandas 6-5-4), lo que facilita la distinción entre vegetación quemada y no quemada.

incendio en la isla de Pascua en falso color

Los antiguos polinesios que una vez habitaron la isla, los Rapa Nui, usaban Rano Raraku como cantera de la que extraían toba lapilli, una roca volcánica hecha de ceniza consolidada. Casi todos los moai están tallados en toba de la cantera Rano Raraku. (Los "sombreros" o pukao con moño rojo que se encuentran en algunas de las estatuas provienen de una cantera diferente en el lado occidental de la isla).

Las estimaciones preliminares indican que hasta 80 de los moai resultaron dañados por el fuego. Hay 265 moai fuera del cráter y 121 dentro de él, según la Subsecretaría de Patrimonio Cultural del Ministerio de las Culturas, las Artes y el Patrimonio de Chile.

Etiquetas: IncendioIsla de Pascua

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