updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

La criaturas vivas más antiguas del mundo

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coral de Brain

La fotográfa americana Raquel Sussman publica las imágenes de los organismos vivos más viejos de la Tierra

Su próximo viaje la llevará hasta la costa de España para fotografiar praderas marinas de 100.000 años de edad

Raquel Sussman Raquel Sussman es una viajera del tiempo. Durante los últimos años la fotógrafa estadounidense ha viajado por todo el mundo en una misión para obtener las imágenes de los organismos vivos más antiguos del mundo.

En su proyecto en curso, Sussman ha viajado desde los paisajes primarios del sur de Groenlandia, a los intemporales desiertos andinos de gran altitud de América del Sur, e incluso al océano.

"El proyecto es una recopilación y registro de nuestro pasado, un llamamiento a la acción hoy, así como un barómetro de nuestro futuro", dijo a la CNN.

[[Imagen de arriba: Coral de Brain (2.000 años de edad), Speyside (Tobago)]]

Sussman comenzó su viaje del tiempo en 2004 durante su visita a la isla de Yakushima en Japón para ver un árbol de 2.200 años de antigüedad. A su regreso a los EE.UU., la idea de fotografiar otras especies antiguas de larga vida germinó y creció.

"Ha sido una experiencia fantástica de aprendizaje y de forma tan inesperada", dijo Sussman. "Estos organismos nunca han sido catalogados de esta manera: no hay un catálogo global de la longevidad de las especies".

Hasta ahora, ella ha disparado a más de 25 especies diferentes de plantas u organismos, cada uno de más de 2.000 años. "Yo quería empezar con la idea de "año cero", la más antigua es la actinobacteria del permafrost de Siberia que se estima tiene alrededor de 500.000 años de antigüedad.

actinobacteria siberiana
Actinobacteria siberiana (400.000 a 600.000 años de edad), Instituto Niels Bohr (Cophenague)

Después de una investigación inicial en Internet para rastrear a sus siguientes candidatos hacia abajo, Sussman se puso en contacto con científicos que estaban estudiando todas las especies que quería fotografiar.

"Nueve de cada 10 veces, están muy contentos de que alguien fuera de su campo esté interesado en este trabajo esotérico que están haciendo", dijo Sussman.

"Entonces una vez que se corrió la voz por ahí, la gente empezó a ponerse en contacto conmigo".

Sussman descubrió el Llaretta en el Desierto de Atacama, un familiar del perejil que se asemeja a una roca grande y verde, a partir de un comentario dejado en el blog después de anunciar que se iba a Chile.

la Llaretta, Atacama, Chile
La Llareta (más de 3.000 años de edad) Desierto de Atacama (Chile)


Plantas como llaretta o la Welwitschia en Namibia viven en condiciones extremas, un tema común que Sussman descubrió mientras realizaba el seguimiento de sus objetivos.

"Ellos viven entre muchas otras especies que ni siquiera podrían sobrevivir, y mucho menos prosperar".

Su próximo viaje la llevará hasta la costa de España, donde dará un salto para ver praderas marinas que se estima tienen una edad alucinante de 100.000 años.

"Eso es realmente una de las cosas más emocionantes sobre este proyecto, se llega a encontrar estas cosas que son incomprensibles para nuestro sentido del tiempo. ¿Qué se siente hace 100.000 años? Es algo que se puede considerar por un momento, pero es difícil para nosotros comprenderlo y darle un sentido".

alerce milenaria
Alerce Milenaria, Cipres de la Patagonia (2.200 años de edad), Monumento Nacional Alerce Costero (Chile)


Además de las contemplaciones metafísicas evocadas por sus imágenes, hay un mensaje de medio ambiente en su trabajo. Muchos de los organismos que ha fotografiado no se encuentran en áreas protegidas o están en lugares que experimentan un cambio potencialmente perjudicial en el clima.

"Realmente es variable, desde muy bien protegidos hasta no ser protegidos en nada y de hecho tener un sentido de peligro. En algunos casos, como las bacterias de Siberia ... viven en el permafrost. Pero si el permafrost no es permanente, es un problema del cambio climático y morirá.

"La Welwitschia está en un parque nacional, pero dicho esto, hay empresas mineras que operan realmente en el parque. En los EE.UU., el clonal de yuca de Mojave y la creosota están en terrenos destinados al uso de vehículos todo terreno. Hay marcas alrededor de ellos, que los hace la gente de alrededor de Los Angeles con las cuatro ruedas el fin de semana".

creosote Bush
Creosote Bush (12.000 años de edad), desierto de Mojave (California)

Con 10 organismos más en su lista de capturas con su lente, a Sussman le gustaría el reconocimiento internacional por cada una de las especies que ha investigado.

"Idealmente, me encantaría que a cada una de las cosas más antiguas que viven pudieran serles concedidas la designación de la UNESCO. Eso en realidad se convierte en un objetivo secundario que ha salido del proyecto. Ellos realmente merecen nuestra atención y protección".

Imágenes cortesía de:  Raquel Sussman  Más detalles sobre cada especie en: The Oldest Living Things in the World

glencoe baobab
Glencoe Baobab (2.000 años de edad), Provincia de Limpopo (Sud áfrica)

jomon sugi
Jomon Sugi, Cedro japonés (2.180 a 7.000 años de edad), Yaku Shima (Japón)

liquen R. Geographicum
Liquen R. Geographicum (3.000 años de edad), Alanngorsuaq (Groenlandia)

pino Bristlecone
Pino de Bristlecone (Más de 5.000 años de edad), Montañas blancas (California)

quaking aspens
Pando, Clonal Colony of Quaking Aspens (80.000 años de edad), Lago de los Peces (Uthat)


sagole baobab
Sagole Baobab (2.000 años de antiguedad) Provincia de Limpopo (Sud áfrica)

Sentinel Tree
Sentinel Tree (2.150 años de edad), Sequoia National Park (California)

spruce gran picea
Gran Picea Spruce (9.500 años de edad), Fulufjllet (Suecia)


underground forest
Underground Forest (13.000 años de edad), Pretoria (Sud áfrica)

welwitschia mirabilis
Welwitschia Mirabilis (2.000 años de edad), Desierto Namib Naukluft (Namibia)

yuca del Mojave
Yuca del Mojave (12.000 años de edad), Desierto del Mojave (California)


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