updated 9:19 PM CET, Dec 8, 2016

La oculta belleza del plancton

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medusa Velella velella

Imágenes increibles de criaturas marinas microscópicas

Libro "Ocean Drifters" de Richard Kirby

gusano de herradura Nadando en las oscuras profundidades del océano, estas pequeñas criaturas muestran una belleza única que pocos llegan a apreciar de verdad.

La última publicación del científico Richard Kirby, que estudia estos animales microscópicos, es probable que se convierta en un best-seller, todo gracias a la belleza del plancton.

Su libro "Ocean Drifters", sobre las increíbles formas de vida que viven ocultas en los océanos, tiene docenas de notables fotografías tomadas a través de un microscopio.

[[La pasión del Dr. Richard Kirby para el plancton ha dado lugar a un conjunto de imágenes maravillosas que se encuentran en su libro, un mundo secreto debajo de las olas como estas diminutas medusas Velella velella de la imagen de arriba]]

[[A la derecha, impresionante imagen de un gusano de herradura]]

El libro también señala que sin estas criaturas en miniatura no existiría ningún pez, petróleo, gas o nubes, y el mar perdería su olor característico.

Las imágenes muestran la variedad de los maravillosos "micro y mini monstruos" que viven en el mar, incluyendo medusas diminutas y erizos de mar, mariposas de mar y ángeles del mar.

Hay peces minutos, gusanos espagueti, larvas, huevos de peces y todas las formas que la naturaleza tiene el poder de crear.

gusano metatrochophore
Gusano Metatrochophore

Muchas de las criaturas se han aumentado cientos de veces para que sean claramente visibles.

El cangrejo zoea tiene espinas como jabalinas, que son más largas que el cuerpo, y el gusano de pared, casi transparente a simple vista, se parece a un bote con los remos a cada lado.

Con las explicaciones sobre el plancton y hechos sorprendentes en el texto, que se basan en años de investigación, el libro se inclina a ser un éxito en el Reino Unido como regalo de Navidad.

El Dr. Kirby dice que la importancia del plancton no es ampliamente comprendida y que espera que su libro extenderá su divulgación.

La red trófica del plancton se basa en un conjunto de alimentos marinos, desde peces hasta aves marinas oceánicas, tales como los petreles y las gaviotas tridáctilas que los comen.

Acantharea
Acantharea

Y por supuesto, la parte de los mamíferos más grandes en la tierra, las ballenas, que se alimentan de las más pequeñas criaturas en el mar.

No habría los acantilados blancos de Dover sin plancton, y cualquier persona que haya nadado en el mar, probablemente los ha  tragado sin darse cuenta.

El libro se llama "Ocean Drifters, un mundo secreto bajo las olas", y fue compilado de una exposición debido a la reacción increíble que sus fotografías recibieron del público.

cocolitóforos
Cocolitóforos

Como científico de la Royal Society University Research Fellow y de la Universidad de Plymouth, habituales de publicaciones académicas, el Dr. Kirby tiene un público limitado.

Pero esta última versión cuesta £12,74 y será de interés para un público completamente nuevo.

El Dr. Kirby, de 45 años, dijo: "Ve a dar un paseo a través de los South Downs y la caliza debajo de sus pies son los restos de plancton depositado bajo el mar hace más de 65 millones de años.

"Se trata de plancton que también da al mar su olor distintivo al que se refiere como "brisa marina", porque el fitoplancton, como algún plancton vegetal, emite productos químicos aromáticos cuando mut.

copépodo hembra portando huevos
Copépodos hembra portando huevos

"Y ellos son también son responsables de la formación de nubes debido a las mismas sustancias químicas cuando las gotas de agua en la atmósfera hacen que se formen alrededor de ellos.

"La mayoría de las personas no son conscientes de su presencia, pero si usted ha estado nadando en el mar es casi seguro que se los tragó".

"La importancia del plancton en una escala global es evidente cuando uno se da cuenta de que el 50 por ciento de la fotosíntesis del mundo tiene lugar en la superficie del mar, el dibujo de carbono de la atmósfera en los océanos.

"El carbono en petróleo y gas representa a los restos muertos de plancton que se convirtió al enterrarse en los sedimentos después de que se hundieran hasta el fondo del mar durante miles de millones de años de tiempo.

"Cuando quemamos de petróleo y gas se está liberando de nuevo a la atmósfera el carbono que contienen en una escala de tiempo mucho más corto de lo que fue secuestrado por el plancton, lo que influyen en nuestro clima.

ángeles de mar (Clione limacina)
ángeles de Mar (Clione limacina)

"Con las temperaturas del mar como resultado del calentamiento climático, el número y la distribución del plancton está cambiando con ramificaciones en el conjunto de la cadena alimentaria marina y la ecología de nuestro planeta.

"A pesar de que puede no ser consciente de su presencia, habrá viajado con ellos si ha navegado a través del mar u olía su presencia desde la orilla del mar, su coche se alimenta de sus restos y durante millones de años crearon algunas de las características más enigmáticas de nuestro litoral.

Algunas de las espléndidas imágenes del Dr. Kirby:

larvas de anémona de mar
Larvas de anémona de mar

larvas de cangrejo zoea
Larvas de cangrejo zoea

larva de Spionid polychaete
Larvas de Spionid polychaete

Medusa luna
Medusa luna

pequeña estrella de mar
Pequeña estrella de mar

El libro "Ocean Drifters" está publicado por Studio Cactus Ltd. y se puede adquirir en Amazon al precio de 12,74 Libras