updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Diez de los pantanos más bellos del mundo

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pantanal Matogrossense, Brasil

Lugares que conservan ricos ecosistemas para mamíferos, peces, reptiles, aves, invertebrados y anfibios

Muchos están en peligro por la sobreexplotación de sus acuíferos

lago Drummond, Virginia EE.UU.Los pantanos son a veces considerados lugares misteriosos, lugares en los que mueren los seres vivos - y tal vez viven cosas muertas! Sin embargo de hecho, tienen su propia importancia como biosistemas y belleza, y con frecuencia son las reservas naturales de numerosos mamíferos, insectos, anfibios, reptiles y aves (imagen de arriba El Pantanal Matogrossense, entre Paraguay, Brasil y Bolivia).

Desde Environmental Graffiti nos proponen echar un vistazo a 10 de los pantanos más bellos del mundo (a la izquierda, Lago Drummond, pantanos de Great Dismal, Virginia).

10. El pantano Great Dismal, Virginia y Carolina del Norte, EE.UU.

pantano Great Dismal Virginia y Carolina del Norte, EE.UU.

El pantano de Great Dismal se encuentra a lo largo de las fronteras de Virginia y Carolina del Norte y es una de las últimas grandes áreas silvestres en el este de Estados Unidos. A pesar de su nombre, está muy lejos de ser un lugar triste! El pantano había sido devastado por siglos de explotación forestal y mala gestión, pero en 1974 las cosas comenzaron a mejorar. Según Wikipedia: "El Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge fue creado en 1973, cuando la Union Camp Corporation de Franklin, Virginia, donó 49.100 acres (200 km ²) de tierra, y el refugio fue establecido oficialmente a través de la Ley de Dismal Swamp de 1974".

pantano Great Dismal, lado Drummond

El pantano de Great Dismal alberga una gran variedad de vida vegetal, así como un gran número de especies de mamíferos, el oso negro, gato montés y la nutria, por nombrar sólo algunos. Doscientas especies de aves también se encuentran en el pantano, 96 de las cuales anidan allí, y hay más de 70 especies de reptiles y anfibios.

9. Pantano del Okavango, Botswana

pantano Okavango, Bbotswana

El impresionante delta del Okavango es el mayor delta interior del planeta. Situado en el desierto del Kalahari de Botswana, abarca 15.000 kilómetros cuadrados. Conocido por su belleza y la vida silvestre, durante la temporada de lluvias está lleno de mamíferos y aves, muchos de los cuales emigran cuando cesan las lluvias. Con los 11.000.000.000.000 de litros de agua que entran en el delta cada año, es imaginable que la mayoría desembocaran en el cuerpo de agua, pero en realidad el 60% es absorbido por la transpiración de las plantas, se evapora el 36%, y sólo el 2% llega al lago Ngami.

8. Pantanos Bangweulu, Zambia

pantano Bangweulu, Zambia

Situado en Zambia, Bangweulu - que significa "donde el cielo se junta con el agua" - es definitivamente uno de los pantanos más bellos del mundo. A pesar de la estética, todas las lagunas y los canales en los pantanos actúan como un freno a las inundaciones en el Valle de Luapula. La leyenda es que el lago Bangweulu es el lugar donde vive la Emela-ntouka, una criatura mitológica del tamaño de un elefante pero que se dice se parece más a un rinoceronte. Aunque hay innumerables historias sobre avistamientos y de antepasados que han matado a uno de estos críptidos, hasta el momento no hay pruebas!

7. Cuenca Atchafalaya, Louisiana, EE.UU.

cuenca de Atchafalaya, Llouisiana EE.UU.

El pantano más grande en los EE.UU., la Cuenca Atchafalaya se encuentra en el centro sur de Louisiana. Además de ser majestuosamente bello, es único entre otros pantanos en su área debido a su sistema de crecimiento del delta. Su cuenca circundante se compone de los pantanos de cipreses calvos (ver en las imágenes), pantanos y marismas.

cuenca de Atchafalaya, Llouisiana EE.UU.

El peligroso oso negro de Louisiana se encuentra aquí en la Cuenca Atchafalaya, así como infinidad de aves y otros animales. Debido a la necesidad de controlar las inundaciones y el agua, se han construido diques, y la canalización del agua ha comenzado a degradar las salinas, que actúan como amortiguadores. Las marismas son importantes barricadas contra los huracanes y la devastación que pueden causar, y su supervivencia es esencial para el medio ambiente costero de Louisiana. La desaparición de la tierra del delta es una de las más preocupantes amenazas ecológicas en los EE.UU..

6. Pantano de Okefenokee, Georgia y Florida, EE.UU.

pantano Okefenokee Georgia y Florida, EE.UU.

Una de las "Siete Maravillas Naturales de Georgia", el pantano de Okefenokee también tiene una orilla en Florida. Con una superficie de 438.000 hectáreas, es la mayor base de turba de pantano en América del Norte y uno de los mayores pantanos de este tipo de todo el mundo. Su nombre original significa «agua burbujeante" y "tierra temblorosa" en el idioma Hitichi ahora extinto y se aplicó en parte por sus pantanos esponjosos. En un momento dado, este hermosa pantano estaba en peligro a causa una operación de minería de titanio, pero las protestas que provocó hizo que la empresa donara el terreno que había adquirido para el Fondo de Conservación.

pantano Okefenokee, plantas carnívoras

No es sólo famoso por todos sus anfibios y reptiles, el Pantano de Okefenokee también es bien conocido por sus plantas carnívoras: bladderworts y dos plantas de jarra, el encapuchado y la planta jarra de loro.

5. El Pantanal Paraguay, Brasil y Bolivia

El Pantanal, entre Brasil, Paraguay y Bolivia

El Pantanal es uno de los humedales más grandes del planeta - si no el más grande de todos - y es sin duda uno de los más bellos. La mayor parte se encuentra en Brasil, pero hay partes de él en Paraguay y Bolivia. Se estima que tiene entre 140.000 y 195.000 kilómetros cuadrados, con un 80% que está sumergido durante la temporada de lluvias. La zona es tan grande que contiene una serie de ecosistemas regionales. Además de presentar impresionantes vistas, es el hogar de más de 10.000 especies de aves, mamíferos, reptiles, peces e invertebrados, así como miles de especies de plantas.

4. Los pantanos de La Digue, Seychelles

pantanos de La Digue, Seychelles

La Digue es la cuarta isla más grande habitada en las Seychelles, y sus pantanos (en la que se han afianzado algunos árboles de coco) se encuentran entre sus mayores atractivos - aparte de las playas, por supuesto! La Digue es también el hogar de la rara ave papamoscas del paraíso, que está tan amenazada ya que sólo hay alrededor de 100 sobrevivientes.

3. Pantano del Tigris y el Éufrates, Asia Occidental

pantano del Tigris y el Éufrates

Una vez conocida como la Mesopotamia, la zona de dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates, es alimentada por sus pantanos, ciénagas y lagos. Rodeada por el desierto, es una de las más importantes fuentes de agua en la parte superior del Golfo Pérsico, y su ecología está basada en él. En 1994, el régimen de Saddam Hussein en Iraq, trabajó para secar los pantanos y rios con el fin de obtener el control político y la derrota de los habitantes locales, los árabes del pantano. Esto también ha causado la pérdida de 52 especies nativas de peces, así como aves acuáticas, y especies de mamíferos como jabalíes salvajes y búfalos. Los derechos de agua disputados por Turquía, Siria e Irak han convertido también al pantano en un instrumento político, pero con suerte prevalecerá el sentido común - y uno de los pantanos más bellos.

2. Los Everglades, Florida, EE.UU.

Los Everglades, Florida, EE.UU.

Designado como uno de los tres humedales de importancia mundial por la UNESCO, los Everglades (llamado por un nombre que se traduce como "agua de hierba" en la lengua de los indios Seminole) son la belleza misma. Contienen una serie de ecosistemas, incluyendo  pantanos de hiervas vivas (sawgrass), a los que se dicen a menudo como los "verdaderos Everglades". Cuando el sawgrass es gruesa poco más vive allí, excepto los cocodrilos que anidan entre ellas. Aparte de sawgrass, también hay en los Everglades cipreses y áreas de manglar, así como lagos y zonas marinas. Otro ecosistema es el de las hamacas de madera tropical, que crecen de uno a tres pies por encima de los pantanos, como pequeñas islas.

pantano Los Everglades, Florida, EE.UU.

Uno de los mayores problemas que enfrentan los pantanos Everglades es el desvío continuo de agua para las necesidades humanas mediante el uso de diques y canales. A menudo se desvía demasiado durante una temporada, pero no lo suficiente en otra. Esto es especialmente difícil para las especies en peligro de extinción que hacen sus hogares en los pantanos - incluyendo aves acuáticas, cuyo número ha disminuido un 90% en el último medio siglo.

1. Pantano de Candaba, Filipinas

pantano  de Candaba, Filipinas, juncos

El Pantano de Canadaba en las Filipinas es uno de las áreas con agua más bellas del mundo. Abarcando 32.000 hectáreas, es también uno de los santuarios de aves más importante, especialmente para aquellas que están migrando. En un censo reciente, un registro de Filipinas informó que fueron vistas 17.000 aves en un periodo de veinticuatro horas. El propio pantano está completamente sumergido durante la temporada de lluvias, pero los meses de noviembre a abril se seca lo suficiente que arroz y sandías puedan ser plantadas en la tierra cultivable.

pantano  de Candaba, Filipinas

Como hemos visto en este aspecto los pantanos más hermosos del mundo, no son lugares de decadencia, fantasmas o muerte, sino que son vibrantes y llenos de vida - áreas que son el hogar de innumerables mamíferos, peces, reptiles, aves, invertebrados y anfibios . No sólo estas especies viven allí, sino que muchas están en peligro de extinción por no poder prosperar en las condiciones pantanosas actuales. Esto significa que es de vital importancia la conservación de estos pantanos en vez de tratar de desviar las aguas y cambiar los ecosistemas de estos valiosos recursos.

Texto original de Michele Collet en Environmental Graffiti

Crédito imágenes: miquitos | Sam Cooper | Dave | Peter Hopkins | Petri | Steven Smith | Gentry, George - EE.UU. Fish and Wildlife Service | Jo Jakeman | Nori Almeida | Dino Sassi - Marcel Fayón, Photo Eden LTD | Hassan Janali, U.S. Army Corps of Engineers | Sebastian Bergmann | Brian Garrett | oggie ramos