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La belleza de los arrecifes desde el espacio

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arrecife Cakauleve, Vanua Levu, Islas Fiyi

Arrecife Cakaulevu situado en la costa norte de Vanua Levu, en las islas Fiyi

Rodeadas por las cálidas aguas del Pacífico Sur, las Islas Fiyi están a menudo envueltas en nubes cuando las sobrevuelan los satélites de la NASA Aqua o Terra. Sin embargo, el 21 de julio 2011, ofrecieron una visión totalmente libre de nubes. Esta imagen del Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) a bordo del Aqua muestra la segunda mayor isla de Fiyi, Vanua Levu, y el Arrecife Cakaulevu situado en la costa norte de la isla.

mapa situación islas Fiyi
También llamado el Gran Arrecife Marino (Great Sea Reef), Cakaulevu brilla a través de aguas cristalinas y poco profundas de color turquesa. Es la tercera barrera coralina más continua en el mundo, detrás de la Gran Barrera de Coral en Australia y el arrecife de Mesoamérica de América Central. Cuando se combina con el cercano arrecife Pascoe, el arrecife de Cakaulevu tiene unos 200 kilómetros (120 millas) de largo. Por sí solo, el Arrecife Cakaulevu abarca 202.700 kilómetros cuadrados (77.200 millas cuadradas).

El primer estudio sistemático de los arrecifes (en 2004) reveló una diversa población marina, entre ellos ecosistemas únicos de manglares y peces endémicos. Doce especies amenazadas viven en el arrecife: 10 especies de peces, la tortuga verde y el delfín tornillo.

Toda esta vida marina ha mantenido tradicionalmente a la población nativa, y en la actualidad unas 70.000 personas dependen de los arrecifes. Después de ver que las poblaciones de peces disminuían en las últimas décadas, los líderes locales crearon una serie de áreas marinas protegidas en el año 2005, donde la pesca está prohibida.  Se han utilizan costumbres tradicionales para gestionar el arrecife durante cientos de años, y los líderes sólo permiten pescar en porciones del qoliqoli, o zona de pesca tradicional. Donde ha sido impuesta la prohibición, las poblaciones de peces se están recuperando y se extienden a las zonas donde está permitida la pesca.

Desde el espacio, nada de esta generosidad es visible. En cambio, la belleza viene de las sombras vivas de coral azul y verde creadas cuando se ven a través del agua.

Referencias:

Environmental News Service. (2005, November 4). Fiji chiefs create marine sanctuaries on world’s third largest reef. Accessed August 12, 2011.
Jupiter, S.D., Clarke, P., Prada, S.R., Egli, D.P., Tui, T., Caginitoba, A., and Qauqau, I. (2010). Non-compliance with management rules and its implications for traditional fisheries in Fiji. Wildlife Conservation Society, published on Reef Base. Accessed August 12, 2011.
Schrope, M. (2010, June). Fiji where the chiefs rule the reefs. Sport Diver, 66-72, 88. Accessed August 12, 2011.
World Wildlife Federation. (2005, October). Fiji’s Great Sea Reef. Accessed August 12, 2011.

NASA image courtesy Norman Kuring, NASA Ocean Color Team. Caption by Holli Riebeek.