updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Impresionante Aurora Austral vista desde el espacio

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Aurora Australis desde la Estación Espacial Internacional

Vídeo de la Aurora Austral o "luces del sur" sobre el Océano Indico desde la Estación Espacial Internacional

Y los cielos de la noche estaban vivos con la luz, con una palpitante, emocionante llama, ámbar y rosa y violeta, ópalo y oro. Barrió el cielo como una guadaña gigante que se estremeció de nuevo; Plateado brillante, hendido por la noche con un borde dorado y ondulado. - "La balada de las Luces del Norte"

En la descripción de las auroras, como él las vio en el extremo norte en 1908, el poeta Robert Service captó el sentido del movimiento del fluido, el color vivo y el fuego, con cualidades como las llamas que se ven desde la tierra. Su descripción funciona igual de bien en el hemisferio sur y al mirar hacia abajo desde arriba.

Los astronautas en la Estación Espacial Internacional (ISS) utilizaron una cámara digital para capturar varios cientos de fotografías de la aurora austral o "luces del sur", mientras que pasaban sobre el Océano Índico el 17 de septiembre de 2011. En la película se puede ver las cintas que fluyen y las rayas por debajo de donde pasó la ISS desde el sur de Madagascar hasta el norte de Australia a las 17:22 y 17:45 Tiempo Universal. Algunos paneles solares y otros sectores de la ISS llenan la parte superior derecha de la fotografía.

Las auroras son una muestra espectacular de que nuestro planeta está conectado eléctrica y magnéticamente al sol. Estos espectáculos de luz son provocadas por la energía del sol y alimentados por partículas eléctricamente cargadas atrapadas en el campo magnético de la Tierra, o magnetosfera. En este caso, el espacio alrededor de la Tierra se agitó por una explosión de gas caliente, ionizado desde el Sol, una eyección de masa de la corona que salió del Sol el 14 de septiembre de 2011.

La energía magnética de la presión y el plasma solar se extiende y se retuerce en el campo magnético de la Tierra como bandas de goma, sobre todo en la cola en el lado nocturno. Esta energía de las partículas atrapadas en el campo magnético, en el que la energía se libera de repente como complemento de las líneas del campo de las partículas por las líneas del campo hacia los polos norte y sur magnéticos.

aurora roja desde la Estación Espacial Internacional (ISS)

El rápido movimiento de electrones colisionan con la atmósfera superior de la Tierra, transfiriendo su energía al oxígeno y moléculas de nitrógeno y hacen que químicamente se "emocione". Como los gases vuelven a su estado normal, emiten fotones, pequeñas explosiones de energía en forma de luz. El color de la luz se refleja en el tipo de moléculas al soltarlo, las moléculas de oxígeno y átomos tienden a iluminarse en verde, blanco o rojo, mientras que el nitrógeno tiende a ser de color azul o púrpura. Esta luz fantasmal se origina en altitudes de 100 a 400 kilómetros (60 250 millas).

atmósfera oro y verde desde la Estación Espacial Internacional

En la imagen de arriba, y en los últimos fotogramas de la película, la luz de la tierra reemplaza el espectáculo de luces en el cielo. Los incendios forestales y tal vez algunos incendios intencionales agrícolas queman en el continente de Australia, con columnas de humo apenas visible en el cielo nocturno. Un halo de oro y verde de la atmósfera pende sobre el horizonte en la distancia.

Crédito multimedia: Earth Observatory, NASA