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El lago salado Orumiyed en Irán, desde satélite

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Lago Orumiyeh en 2011

La creciente demanda de agua de riego han contribuido a la salinidad del agua

El lago Orumiyeh (también Orumieh o Urmia) en el noroeste de Irán es uno de los mayores lagos de agua salada sin salida al mar del mundo, pero se está reduciendo.

El Orumiyeh es alimentado por unos 60 ríos y arroyos - algunos permanentes y algunos efímeros - que también arrastran sales. Debido a que el lago carece de una toma de corriente, las sales se acumulan en la cuenca. Con el clima árido de la región, se evapora el agua y las sales cristalizan a lo largo de la costa.

El Thematic Mapper en el satélite Landsat 5 capturó estas imágenes de color natural del lago Orumiyeh el 13 de agosto de 2011 (arriba), y 25 de agosto de 1998 (abajo). La diferencia más obvia entre las dos imágenes se refiere a la formación rocosa cerca del centro de la imagen. En 1998, es una isla. En el 2011, está rodeado de tierra firme. Las observaciones por satélite de los niveles de la superficie de Orumiyeh muestran una disminución general de alrededor de 4 metros entre 1992 y 2011, con un aumento en los niveles de agua a mediados de la década de 1990.

Lago Orumiyeh en 1998

La causa del agotamiento del Orumiyeh ha sido cuestionada. El gobierno iraní culpa al cambio climático y la sequía, mientras que muchos ciudadanos culpan al represamiento de los ríos por el gobierno, informó The Guardian en septiembre de 2011. Los manifestantes expresaron su preocupación por el aumento de la exposición del lecho del lago, incluyendo la posibilidad de que el polvo transportado por el viento podría llevar las sales dañinas a los campos agrícolas cercanos o poner en peligro la salud humana.

Un estudio publicado en 2007 concluyó que la sequía y la creciente demanda de agua de riego han contribuido a la salinidad del agua y la disminución de los niveles crecientes del lago. El estudio cita el crecimiento de la población de los alrededores y la consiguiente necesidad de agua potable. Para evaluar los niveles de agua del Orumiyeh en los años 1990 y 2000, el estudio se basó en las observaciones por satélite del Thematic Mapper y el Enhanced Thematic Mapper. Además los sensores de los satélites Landsat.

sal en el lago Orumiyeh, IránAmin Eimanifar, autor principal del estudio realizado en 2007, señala que los niveles de agua han disminuido en todo el lago (pinchar en las imágenes para una mayor resolución). Eimanifar describe al Orumiyeh como un "lago con hambre salina", y otras observaciones, "ya que tiene características importantes de los lagos de agua salada en el mundo, es nuestro deber valorarlo y protegerlo."

Referencias:

Dehghan, S.K. (2011, September 5). Iranian greens fear disaster as Lake Orumieh shrinks. The Guardian. Accessed October 27, 2011.
Eimanifar, A. Mohebbi, F. (2007). Urmia Lake (Northwest Iran): A brief review. Saline Systems, 3(5).
Foreign Agricultural Service. (2011, August 11). Lake Urmia Height Variations. Accessed October 27, 2011.
Ghaheri, M., Baghal-Vayjooee, M.H., Naziri, J. (1999). Lake Urmia, Iran: A summary review. International Journal of Salt Lake Research, (8), 19–22.
Sigaroodi, S.K., Ebrahimi, S. (2010). Effects of land use change on surface water regime (case study Orumieh Lake of Iran). Procedia Environmental Sciences, 2, 256–261.

Imágenes del NASA Earth Observatory creadas por Jesse Allen y Robert Simmon, a partir de datos proporcionados por el satélite Landsat del Servicio Geológico de Estados Unidos. Leyenda por Michon Scott.

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